黎智英获美国家宪法中心2021自由勋章奖

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【大纪元2021年09月22日讯】(大纪元记者肖捷费城报导)9月21日晚6点,香港民主活动家、《苹果日报》创办人黎智英(Jimmy Lai)荣获美国国家宪法中心(National Constitution Center)授予的第33届“自由勋章”奖(Liberty Medal),表彰他在行使言论自由、和平抗争等基本权利方面的勇气和付出。黎智英成为首位获此殊荣的华裔国际自由战士。

因为受疫情影响,今年的颁奖仪式在网上直播举行。国家宪法中心主席兼首席执行官杰弗里‧罗森(Jeffrey Rosen)在颁奖典礼视频上赞扬黎智英是“自由英雄”,他说:“你牺牲了自己的自由和福祉,以帮助确保他人获得自由的祝福。你拒绝接受‘批评政府能被当作煽动罪而被惩罚’的想法,激励其他人继续为香港的自由而战。”

国家宪法中心表示,黎智英是香港民主运动最杰出的支持者之一。他的媒体公司壹传媒(Next Digital)创办了《苹果日报》,这是一份广为流传、经常批评港府和中共的报纸。《苹果日报》于2021年6月在香港警方的突击搜查后关闭。

该中心表示,黎智英因参与2019年的香港民主抗议活动,于2020年8月被指控违反香港新的《国安法》而以“煽动罪”被捕。他现在被控“参与并组织非法抗议”而被判刑20个月,还面临着被控其它六项罪名,包括“勾结外国势力”、“煽动非法抗议”等。根据新《国安法》,如果其中三项罪名成立就能判终身监禁。

因黎智英还在坐牢,前香港和澳门总领事詹姆斯‧坎宁安(James B. Cunningham)大使,代表黎智英接受自由勋章奖。“黎先生希望我指出:他本人并不重要,重要的是他所代表的价值观,以及香港和中国其它地方的人们为推进这些价值观而进行的抗争。”

坎宁安大使说,“对我们许多人来说,法治以及思想、教育、言论和财产自由在北京的授意下在香港被扑灭,这是一个悲剧。这已不是我在那里担任美国总领事时所认识和钦佩的香港。”坎宁安大使于2005年至2008年在香港和澳门担任美国总领事。

坎宁安大使感谢国家宪法中心给黎智英颁发的自由勋章,表彰黎智英对自由的承诺,以及他为捍卫自由而付出的代价。他佩服黎智英“冒着巨大的个人危险”来保卫香港自由所做出的一切,坎宁安说,黎智英曾说,这是他命中注定的角色,他的角色就是为自由而战。

坎宁安大使盼望黎智英能早日获释、重见自由。他说:“自去年12月以来,黎先生受到特别关注。他因参加支持民主的和平集会而被判刑,根据《国家安全法》不得保释。而香港当局在没有任何类似于正当程序的情况下没收了他的生意和财产。他的罪状是因为作为一个成功的香港媒体人面对日益严重的镇压,捍卫言论自由,捍卫自由和民主的价值。”

《费城问询报》外交事务专栏作家特鲁迪‧鲁宾(Trudy Rubin)在颁奖典礼的视频中表示:“黎智英是唯一有胆量站出来公开支持民主运动的香港大商人。”她在2019年11月采访了黎智英,当时正值香港学生抗议活动的高峰期,黎智英的报纸站在了推动言论自由的最前沿。黎智英在1989年天安门大屠杀之后越来越关注人权问题,他于1995年创办了《苹果日报》。

“我记得我只是被他的胆量所震撼。他并不比其他人更清楚将会发生什么。但他愿意为香港和该地区的民主而奋不顾身。北京的中国政府因此而憎恨他。他们认为他是和平示威活动背后的黑手。”

鲁宾说,“他不是一个试图颠覆北京政府的革命者,他是在为言论自由而战,为香港民主人士言论自由而战,以及为了人们主宰自身的权利而战。”

鲁宾担忧香港的自由已不复存在:“尽管他们(香港)享有50年的一国两制,但他们与中国大陆没有什么不同,而且他们也不会受到那么大的区别对待。”

另一枚自由勋章的得奖者、沙特阿拉伯最著名的妇女权利活动家之一卢杰因‧哈特鲁尔(Loujain al-Hathloul),因领导沙特阿拉伯妇女开车驾驶合法化运动而被关押在沙特监狱将近三年。她于2021年2月被释放,但仍被限制很多自由。她的姊妹莉娜‧哈特鲁尔(Lina al-Hathloul)代她接受了自由勋章。

“今天的仪式不是一个普通的自由勋章颁发仪式。我们的两位获奖者无法亲自到场领奖。”罗森在颁奖时说,“虽然哈特鲁尔女士在2月份获释,但仍然受到沙特政府的软禁。黎先生还在香港坐牢。他们的缺席有力地提醒我们:他们两人都为争取自由做出了巨大的个人牺牲。”

国家宪法中心自由勋章奖于1988年美国庆祝立宪200周年之际设立,每年颁发给具有勇气和信念、为世界各地民众努力争取自由的人。

以前的获奖者包括美国前总统小布什、克林顿、卡特,南非前总统纳尔逊·曼德拉,英国前首相托尼‧布莱尔,西藏第十四世达赖喇嘛,米哈伊尔‧戈尔巴乔夫,科菲‧安南,拳王阿里等。其中有7名自由勋章奖获得者也获得了诺贝尔和平奖。在过去颁发的32枚自由勋章中,有15枚颁发给美国以外的个人。

责任编辑:张燕#

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