普及学前教育 新泽西州长墨菲概述10年愿景

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【大纪元2021年09月24日讯】(大纪元记者甄妮编译报导)新泽西州长墨菲上周四(9月16日)宣布,计划在新泽西州的十几个地区扩大或启动新的幼儿教育项目,并计划为其作出10年的努力,使新泽西州普及幼儿园成为现实。

墨菲确定了11个郡的19个学区,这些学区将分享1,750万美元的资金,以启动或扩大现有的学前教育计划。墨菲在6月签署的2022财年州预算中已对这笔资金作了说明。

据悉,这19个学区是从140个学区当中筛选出来的。自墨菲上台以来,这140个区已获得资助建立新的高质量学前教育项目,或将现有学前教育扩展成高质量项目。但新泽西仍有大约300个学区还没有自己的学前教育项目。

墨菲自2017年首次竞选州长以来,为新泽西所有3-4岁的儿童提供免费学前教育一直是他议程的基石。虽然普及学前教育并非新鲜议题,但墨菲认为最保守的设想也需要十年的努力。

墨菲在帕利塞德公园市(Palisades Park)的查尔斯-史密斯博士幼儿中心的一次活动中指出,“教育,特别是学前教育,是我们缩小来自低收入和弱势社区学生成绩差距的最佳机会之一。这不仅是正确之事,也是明智之举。投资早期儿童教育意义非凡。”

即使墨菲在11月份赢得连任,两届任期的限制决定了他必须在2026年之前卸任,这意味着未来的州长将要完成他的承诺。墨菲在周四的声明中也刻意承认,重大政策的改变可能会非常缓慢。

据罗格斯大学的国家早期教育研究所最新估计,普及学前教育的费用需要近17亿美元。

如果墨菲能赢得连任,周四的声明将会被列入其议事日程,第二任期会延续第一任期的计划。墨菲的其他优先事项还包括枪支安全法案、通过《生育自由法案》、当日选民登记和扩大提前投票等。他还在推动去年年初提出的道德改革提案。

周四,墨菲还指示州教育厅开始制定一项战略计划,制定时间表及进行成本估算,为全州所有3-4岁的孩子提供高质量学前教育。该计划将面向约9万名儿童。

墨菲的愿景是扩大新泽西现有的计划,意味着社区已有的托儿所和学前教育机构将被纳入新的系统,而不是被迫退出。他设想的是一个真正的全民教育系统,而没有对收入门槛的要求。

虽然墨菲打算让他的普及教育计划自成一体,并通过州政府的普通基金提供资金,但政府消息人士说,总统拜登的普及学前教育计划可能有助于用联邦资金支持新泽西的计划。

墨菲的共和党对手杰克·西塔雷利(Jack Ciattarelli)也一直在呼吁扩大学前教育。根据西塔雷利的2021年竞选网站,他主张利用现有的私营日托机构,确保资金使用与家长的选择及学生的需求相一致。在四年前第一次竞选州长时,西塔雷利就呼吁通过由较富裕的家庭共同支付费用来普及学前教育。

他的发言人称,西塔雷利一直是扩大学前教育的支持者,他的政策的要点是让父母能够为孩子的教育做出最好的决定,并确保最需要帮助的学龄前儿童得到照顾。◇

责任编辑:耶晨

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