退伍军人养老院119人死亡 新泽西政府赔近5.3千万

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【大纪元2022年01月07日讯】(大纪元记者冯承业综合报导)新泽西州政府被指控在处理退伍军人养老院中共病毒(COVID-19)疫情方面存在严重的疏忽, 州政府在圣诞节前同意向家属赔偿5,290万美元,失去亲人的119个家庭平均将获得44.5万美元。

帕拉姆斯(Paramus)、门罗公园(Menlo Park)退伍军人养老院自2020年3月疫情开始大流行以来,共有119名老人和两名护理人员死于中共病毒,是全美养老院中死亡人数最高的。

家属通过律师对新泽西州政府提出了几十起民事索赔诉讼。

据报导,在2020年3月前后的疫情早期,退伍军人养老院对病毒感染控制不严。管理人员被指控在病毒开始肆虐时没有采取适当的感染预防措施。如养老院在大流行病的早期指示工作人员不要使用口罩或手套,因为这“可能会吓到居民”。 一位检测为阳性的痴呆症患者继续住在养老院直到4月下旬,造成多人感染。

这些家庭的律师还指控已经确认病毒检测呈阳性或疑似病例的工作人员或那些属于密接者的工作人员仍然被允许继续工作,因为退伍军人养老院当时正面临医务人员和助理护士严重短缺的问题。

2020年10月底,前川普总统时期联邦司法部联邦检察官办公室和司法部的民权部门表示,他们正在根据“机构公民权利法案”,对新泽西州立退伍军人养老院展开调查,但从那以后没有任何进展报导。

一些退伍军人呼吁独立检察官调查退伍军人养老院,因为它们都是由州政府管理的,养老院管理人员直接遵循州长办公室的政策建议。

自中共病毒疫情爆发后,在新泽西不仅是退伍军人养老院对居民照顾不善被质疑,在其它长期护理机构中(一般居民养老院和疗养院),也因出现大量老人感染和死亡的情况,其护理工作也广遭诟病。

拜登政府继续调查退伍军人养老院是否违反“机构公民权利法案”。司法部提出了退伍军人养老院的死亡人数是否被低估的问题,以及该州是否不应该命令养老院接纳感染过病毒的居民。

一名州政府官员说,“案件的和解有各种各样的原因,那些因疫情而丧生的人们的家庭经历了太多,这一和解方案希望能让他们脱离旷日持久的诉讼并让生活继续。”

根据NJ.COM获得的和解条款,州政府将在收到该案所有原告的所有“结案文件 ”后90天内支付60%的赔偿金,即3,170万美元,赔偿总金额为52,955,000美元。

每个家庭最终获得的金额将取决于仲裁中达成的决定。余额将在今年7月之前,或在有关仲裁听证会的决定报告后支付。

部分家庭的代表律师达科斯塔(Paul da Costa)也参与了与州政府的谈判。达科斯塔亲口向家属及外界证实这项和解的消息,他表示,“钱不能取代退伍军人们失去的生命,但我的客户和我感到满意的是,这个和解方案是一个关于民事正义和问责的好办法。”◇

责任编辑:耶晨

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