【时事人物】破茧成蝶的新铁娘子——特拉斯

特拉斯临危受命,“新铁娘子”是如何炼成的?4次落选国会议员,在她成为英国首相前6任大臣要职,饱经磨练,破茧成蝶,从左派蜕变成对中俄强硬的保守党鹰派领袖。(《时事人物》提供)
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英国政坛经过一番震荡之后,日前,英国前外交大臣特拉斯(Liz Truss)最终夺得唐宁街10号的第56任新掌门之位。

有“新铁娘子”之誉的特拉斯如愿战胜对手,破茧成蝶,成为英国历史上继撒切尔夫人(Margaret Thatcher)和梅(Theresa May)之后的第三位女首相。

新铁娘子临危受命

特拉斯刚刚接手首相后的第三天,已在位70年的英国女王伊丽莎白二世(Queen Elizabeth II)就突然离世,王储查尔斯(King Charles III)匆匆继位。查尔斯告诉特拉斯,他最怕的这一天终于来了。世代交替,天象异变,查尔斯最怕的也正是新铁娘子的铁肩要担负的。

特拉斯犀利果敢的风格被一些媒体冠上前英国首相撒切尔夫人“铁娘子”的名号。特拉斯在英国身陷经济衰退的重重危局中上台执政,也跟撒切尔夫人上任时的困难背景类似。

俄乌战争引发能源价格飙升、脱欧带来的劳动力和食物短缺,苏格兰要再次独立公投,通胀率超两位数创40年来新高,劳工冲突,股市频频下跌,英镑和债券出现多年来最大的抛售。英国这个老牌帝国正处在盛衰不定的十字路口。

中国是英国最重要的交易伙伴之一,中国是英国的第一大进口国,以及第三大对外贸易国。

特拉斯作风强硬,曾多次表示要将中共列作英国的国家安全威胁。这也触发了中共针对特拉斯当选新首相的敌意宣传,她成了中共官媒和部分网民齐声唱衰的热门话题。它们对特拉斯品头论足,刻意打造她的负面形象,发泄仇英情绪。

党媒《环球时报》前总编辑胡锡进喝倒彩,说特拉斯没有与中国“一刀两断”的资本和勇气。中共战狼学者金灿荣也笑话英国目前是个“烂摊子”,叫英国人不用对特拉斯期待过高。亲共的台湾艺人黄安也在微博发文,讥讽特拉斯是“非常的蔡英文”。

特拉斯在就职后的首次演讲中说,她上任后的首要任务是减税和减少监管以推动经济增长,解决能源危机和改善医疗等要务。她表示,英国将继续支援乌克兰。她还承诺将英国国防开支增加到GDP的2%~3%。

特拉斯临危受命,在各方的期待和疑问中走马上任。未来的挑战和铸炼不可避免。

六任大臣出壳拜相

特拉斯今年只有47岁。她虽然还很年轻,但在英国政坛却已是个饱经历练,蛰伏已久。

特拉斯于2010年当选国会议员,随后在三位保守党首相内阁中任过六个大臣级职位。可以说她早就是具备了出任首相的资历和实力。和她打过交道的前美国总统川普时期的贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)曾说,他早就意识到特拉斯会是英国首相的人选。

2012年9月,特拉斯获委任为英国教育部政务次官;2014年,被首相卡梅伦(David Cameron)拔擢为环境和食品大臣。2016年7月,特拉斯获新任首相梅委任为英国首任女大法官兼司法大臣。2017年,她被调任财政部首席秘书。在首相詹森(Boris Johnson)任内,特拉斯先后任国际贸易大臣、女性和平大臣、外交大臣。

2019年,特拉斯曾宣称她可能成为接替特蕾莎.梅的保守党领袖候选人。但她最终没有出马,而是支持了伯里斯.詹森。后来直至詹森陷入困境遭遇党内反叛,特拉斯也从未与詹森公开决裂,但她作为鹰派的外交大臣始终处于聚光灯之下。

特拉斯的同僚普遍认为,是她的勇气、决心和对政治革新的渴望让她一步步走上了英国政坛的巅峰。

历经蜕变 千锤百炼

特拉斯生于1975年,也就是老铁娘子撒切尔夫人上任前四年。她生长于一个倾向左派的家庭,父亲是数学教授,母亲是教师和护士。

特拉斯早年在著名的牛津大学墨顿学院攻读哲学、政治学和经济学学位(PPE),这一精英专业培养了一批杰出政治家,包括前首相卡梅伦。

早在大学期间,19岁时的特拉斯就宣称“我们不相信有人生来就是统治者”。并呼吁公投,废除英国君主制。近30年后,已蜕变成保守党领袖的特拉斯接受了英国女王的新首相任命。

特拉斯很早就被政治所吸引,曾是牛津大学自由民主党主席,在那里发起过宣传大麻合法化的运动。然而在1996年毕业后不久,她就改弦更张转投了保守党。在成为职业政治家之前,她曾进入私营公司,在能源巨头壳牌公司和大东电报局工作,获得了特许会计师资格。

特拉斯从主张废除君主制转向支持君主制,放弃自由民主党转投保守党。从2016年公投前反对脱欧,转变为后来的脱欧支持者,她把脱欧后的英国赞颂为“理想之国”。

有人批评她一次次的转向和蜕变为机会主义,但这也展示了她勇于自我更新的魄力。她在成长的蜕变中也锤炼出了自己的韧劲。她善于出人意料地发现挑战并解决争议。她将自己定义为颠覆者。

特拉斯在牛津大学时的一个辅导老师回忆说她“对自己的直觉无比自信”,“她敢于冒险,敢于说出别人不愿说的话。”特拉斯虽然意志坚定,但并不固执。她不怕承认错误,说出“我错了”这样的话,相对于面子,她更注重现实。她已经习惯在充满荆棘和挑战的现实中另辟蹊径。

在日常生活中特拉斯并非一个坚硬冰冷的铁娘子形象。特拉斯对革新的力量抱有热情。她曾称英国的年轻一代是“出门叫Uber、住Airbnb、在Deliveroo叫外卖的自由战士”。她的友人们都说,特拉斯私下里十分有趣,直截了当、不拘小节,喜欢唱卡拉OK,还是一个追星族,似乎更像一只活泼快意的蝴蝶。

人生如茧 化蝶不易

特拉斯拜相的一刻也许会有破茧成蝶的春风得意。但她一路走来,在家庭情感及政治仕途上却不乏挫折和失败的煎熬和磨砺。

1998及2000年,特拉斯三次竞选地方议会议席失败。在2001到2008年间,特拉斯四次参选国会议员失败。

2006年,特拉斯在补选国会议员的党内初选中因婚外情绯闻败给竞争对手。当年《每日邮报》揭露了她与当时的国会议员马克.菲尔德(Mark Field)的婚外情故事。马克.菲尔德是她的政治导师和牛津大学校友。

这件事差点毁了她的整个政治生涯和家庭。直到今年竞争首相职位,婚外情绯闻依然是对手攻击她的把柄。绯闻对象马克.菲尔德因为此事导致了离婚。但特拉斯却和丈夫一起维护了家庭,走过了危机。她也在经历了3年的低迷以后重新在政坛上崛起。2010年5月,特拉斯当选为国会议员,她的仕途也自此靓丽飞舞。

特拉斯的丈夫休.奥利里(Hugh OLeary)今年48岁,是毕业于伦敦政经学院的一名会计师,非常安静好学,两人2000年结婚,育有两女。特拉斯是数学家的女儿,据说是被奥利里的数学头脑吸引。在婚姻遭遇危机和考验之时,她的丈夫一直坚定地站在特拉斯身边。特拉斯称丈夫是自己的“一生挚爱”,她为此感觉很幸福。

奥利里为了支持妻子的事业,承担起了家务。他们的密友说特拉斯会做美味的烤肉,奥利里的咖喱做得很好吃。低调而默默无闻的奥利里是特拉斯身后强有力的支柱。

蜕变中的不变

特拉斯一直以来都对革新的力量抱有热情。她一直在蜕变中寻找新的出路和力量。但她的蜕变是建立在几个不变的原则上。也许这才是她铁娘子的铁性。

特拉斯在最新演讲中强调说,英国的伟大来自于对自由的基本信念。她抗击专制的立场始终如一。

特拉斯计划上任后从国家政策层面把中共列为国安的“严重威胁”(acute threat),跟俄罗斯并列。特拉斯将中共标示为“威胁”,意味着前首相卡梅伦曾设想的英中“黄金时代”已成为过去。

她表示“无论谁主掌白宫,美国都是我们最亲密的盟友”,“美国和法国都是热爱自由的国家,无论领导人是谁,我都会与他们合作……来应对专断的中共以及好战的俄罗斯。”中共喉舌把特拉斯的强硬态度解读为英国“僵化落伍的帝国思维”。

务实是特拉斯在自由之外的另一原则,她不避现实的挑战和危机,她更注重解决问题的细节。她担忧英国数学的教学品质,不主张英国学生依赖计算器。她在2014年专程到上海的上海师范大学、上海中学、福山外国语小学等地进行实地考察,以了解中国儿童如何成为世界上数学成绩最好的孩子。在特拉斯被曝光的5年前的一段录音中,特拉斯还拿中国作对比,呼吁英国工人要“更努力工作”。

特拉斯的出现也许就是时代的选择,到底她能否带领英国走出困境,重新起飞,值得期待。

——《时事人物》制作组

责任编辑:连书华◇

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