中大研发RNA纳米颗粒 或成治疗心血管疾病新技术

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【大纪元2022年10月06日讯】(大纪元记者林逆香港综合报导)中大生物医学工程学团队成功研发一款新型核糖核酸(RNA)纳米颗粒,为治疗动脉粥样硬化提供安全有效的潜在方案,有望为核酸纳米科技于心血管疾病治疗开拓新路。

“动脉粥样硬化”是一种慢性炎症,主要由高血脂水平诱发,当动脉壁内积聚脂肪、胆固醇和免疫细胞便会形成斑块,令血管变窄,阻塞血流。如斑块破裂会形成血栓,令大脑或心脏血管阻塞,引发中风或缺血性心脏病。常见治疗方法包括外科手术,如“通波仔”、动脉内膜切除术等,但手术具入侵性,且未能有效减少体内斑块;而另一方法则是服用降脂类药物,但只能减慢病情恶化。

团队利用核酸纳米科技,研发一款新型RNA纳米颗粒用于斑块递送,这种RNA纳米颗粒不需要带正电的转染剂协助,也能自发进入斑块细胞,从而促进递送。

研究发现,把新型RNA纳米颗粒静脉注射至有动脉粥样硬化斑块的小鼠后,纳米颗粒会自发靶向斑块细胞的受体,并倾向进入会促进斑块内的巨噬细胞和内皮细胞。

实验亦证明,于多次注射中,RNA纳米伙粒可有效减少和稳定斑块,并下调与动脉粥样硬化形成相关的免疫反应及血管炎症基因。经过4星期的治疗,RNA纳米颗粒亦没有大量积聚在主要内脏或引起严重毒性。

论文第一作者、工程学院生物医学工程学系博士毕业生柏芊芊说,这种独特的自发靶向受体的特质,让高达注射剂量1.2%的RNA纳米颗粒成功累积于斑块中,在纳米医药领域处于领先地位。

中大医学院生物医学学院助理教授田小雨教授表示,是次研究结果代表这种RNA纳米颗粒可安全有效地治疗动脉粥样硬化,成为具备靶向和治疗斑块双重功能的RNA纳米药物。

中大工程学院生物医学工程学系副教授蔡宗衡表示,未来将与中大医学院合作,进一步在大型动物中试验相关技术的安全性和疗效。至于在人体进行研究,他指涉道德问题,预料需花2至3年才可进行相关研究,期望技术未来可供心血管病患者使用。◇

责任编辑:李薇

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