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经络是能量通道 哈佛研究让人体经络肉眼可见

张晓慧

哈佛科学家的研究让心包经变得肉眼可见。(Fotolia)
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经络理论是中医的基础理论之一,也是针灸的基础。人体解剖无法发现经络与穴位,到底它是否客观存在?近年来,科学家进行了很多研究,甚至用一些方法观测到经络的循行轨迹。

针灸治疗在中国已有数千年的历史。在2100年前的马王堆汉墓出土的医学著作中,就有对经络的记载。针灸近年也开始在中国以外流行。根据美国国家卫生院(NIH)资料,在2012年6.4%的美国成年人表示曾接受针灸治疗,较10年前上升了50%。

中医认为,经络是人体内能量的通道,其中有12条经脉对应着12个脏腑,从脏腑循行至手足头面。当内脏有病,相应经络循行位置也会出现不适;而通过针灸相应经脉的穴位,就能够治疗相应内脏的疾病。

除了从脏腑到手足的12条经脉,还有8条不直接与脏腑相连的脉,构成了常用的20条经脉。此外,经脉的分支称为络脉,遍布身体各个部位,难以计数。

不同于循环系统有明确的血管结构,通过解剖无法发现经络的物质结构,有些人因此不相信经络的存在。不过,现代科学发现,经络循行的位置,尤其是穴位处有独特的声光电磁现象,以及血管、神经、筋膜的生理现象等。

萤光染料显示经络循行轨迹

科学家也在研究让经络变得肉眼可见的方法。美国哈佛医学院和中国中医科学院针灸研究所的专家发现,萤光染料注射在手臂穴位上,会沿着经络移动。这项研究于2021年4月刊登在国际医学期刊《循证补充和替代医学》(Evidence-based Complementary and Alternative Medicine)。

研究团队招募了15名健康志愿者,由两名中医师在他们手上标示出心包经的循行路线和穴位,同时使用低电阻探测仪做进一步的确认。然后,他们在志愿者的心包经内关穴注射萤光染料,再用特殊相机观察萤光染料的走向。结果显示,萤光染料会沿着心包经形成萤光线,正好描绘出经络轨迹。内关穴注射共进行了23次,其中有18次出现萤光线条。萤光线不与任何淋巴管或血管重叠。另外5次实验虽然没有观测萤光线条,但在位于手肘内侧的心包经曲泽穴上观测到光点。

研究也发现,染料会聚集在曲泽穴上,对于某些出现萤光线条的志愿者,曲泽穴亮点的出现时间,比整条萤光线还早。

曲泽穴。(健康1+1)

曲泽穴在中医的理论里属于“合穴”,古人认为它可以聚集能量。《体枢九针十二原篇》:“所入为合。”也就是指在经脉流注方面好像各处的江河会合流入大海一样。因此在某种程度上,实验结果似乎证实了这一点。

研究发现,手腕内侧内关穴注射萤光染料后,染料沿着心包经向间使穴、曲泽穴扩散,描绘出心包经的轨迹。(Evidence-based Complementary and Alternative Medicine)

为了确认是否在手上任一点注射萤光素,都会出现类似的线性轨迹,研究人员设计了对照研究:在内关穴的旁边距离一厘米并非穴位的位置,同样注射萤光素。这个实验做了7次,没有任何一次出现类似的线条。这进一步证明了穴位,具有特殊的能量属性。

研究人员也在心包经的间使穴和大陵穴注射萤光染料,同样沿着心包经轨迹出现了线条。

穴位与经络具有特殊生理特征

早前研究也发现,经络与穴位处的液压阻力较其它位置低。一项2008年刊登在《针灸与经络研究》期刊上的研究发现,在迷你猪的穴位注射放射性同位素染料,染料会沿着经络方向移动。研究团队认为,这是一种尚未被科学发现的通道

通过红外线观测也发现,当人接受艾灸之后,经络循行位置会出现光带

不少科学家试图寻找经络与血管、神经、结缔组织的关系。在穴位处,毛细血管分布较其它部位更加密集。上世纪中国的解剖研究也发现,经络和穴位处有更多的神经,一些经络的走向也确实与神经系统相吻合。还有研究发现,80%的穴位和肌间或肌内结缔组织平面的位置存在对应关系

科学家也在探索针灸能治疗疾病的机理。最新研究发现,针灸抗发炎的机制与特定的神经元有关。2021年11月《自然》刊登研究显示,通过用电针刺激小鼠的足三里穴(ST36),可以驱动小鼠的迷走神经——肾上腺抗炎通路(vagal–adrenal anti-inflammatory axis),从而抑制细菌引起的全身发炎。研究认为,刺激足三里穴的抗炎机制与PROKR2神经元有关。对于该神经元受损的小鼠,电针刺激足三里不再能促进抗炎作用。

足三里是中医最重要的养生穴之一,位置在外膝眼下3寸(即4横指)处。经常按摩足三里穴有增强免疫力、保健肠胃等效果。除了人有足三里,在很多动物身上都有足三里穴。研究发现,兔子的足三里穴的微血管密度明显较非穴位部位高。

现代科学尚未解开经络之谜

不过,单凭神经与循环系统仍不足以完全解释经络。加拿大公立大学中医教授刘新生讲述了一个临床案例,一位病人坐骨神经痛急性发作时,他针灸病人颈部的风池穴,一边针刺一边拈转,病人疼痛很快消失,可以下地活动了。刘新生指,坐骨神经是从腰椎的脊神经发出的分支,分布在人体的下肢,而风池穴与坐骨神经没有直接联系。这一现象只能用经络理论来理解,却难以用神经网络来解释。

虽然不少临床研究证实了通过针灸治疗疾病的效果,不过科学家仍然没有完全解开经络的奥秘。那么在几千年前中国古人是怎么发现经络呢?

中医学与传统中国的人体修炼文化密不可分。明代医家李时珍说:“内景隧道,唯返观者能照察之。”意思是说,唯有透过修行,达到反观内视,才能够观察到体内脏腑与经络的本质。

刘新生说,古人没有物理、化学、影像学的实验,而是通过打坐,觉察到体内的能量通道,这是一种内证实验。经络并不存在于解剖结构上,但经络的能量流动能反映在物质结构上,也可以在临床现象上观测到。◇

责任编辑:连书华#

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