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治糖尿病又缓解哮喘 不起眼的野草原来是强效药

文/Emma Suttie (针灸师)李雪卉编译

治糖尿病又缓解哮喘 ,马齿苋这不起眼的野草原来是强效药。(Shutterstock)
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马齿苋这种不起眼的“野草”,通常生长在人行道的缝隙、车道的边缘,以及其他城市的环境中,但它却是世界上最有营养和最容易种植的超级食物之一,被证明可缓解糖尿病又能改善哮喘,是隐藏在人们视线中的宝藏。

它也恰好是一种强大的治疗草药,在西方草药学和中医学中已经使用了数千年。马来西亚研究人员在2014年发表于《科学世界杂志》(Scientific World Journal)的一篇文献指出,“马齿苋比一些主要的栽培蔬菜具有更好的营养,具有更高含量的β胡萝卜素、抗坏血酸和α亚麻酸。因其高营养和抗氧化特性,它被视为是一种能量食品。”

马齿苋原产于北非、地中海和印度次大陆,属于马齿苋科,是一种多汁植物,也被称为猪草、小猪草、马齿苋和红根,它通常以地被植物的形式生长,高约6英寸,呈宽大的垫状展开,有着厚实的深绿色叶片,茎部光滑,呈红粉色。

马齿苋喜欢充足的阳光,几乎可以在任何一种土壤中生长。这种植物会开出黄色的小花,两三朵一组,在夏末出现,喜欢在早晨阳光照射的前几个小时开放。它在温暖的天气里最开心,虽然它喜欢定期浇水,但它相当耐旱,因此很容易生长,几乎可以在任何地方茁壮成长。

通常以地被植物的形式生长,高约6英寸。(Shutterstock)

一种营养丰富的食物来源

马齿苋含有丰富的营养元素,被称为“超级食物”。它是omega-3脂肪酸最丰富的植物来源之一,这些脂肪酸通常存在于鱼类和亚麻籽中。大多数人将omega-3与鱼油联系在一起,鱼油是一种很好的来源,但它也含有高热量和胆固醇。相比之下,马齿苋不含胆固醇,热量很低,每杯只有9卡路里。它还含有丰富的维生素A和C,以及钾、镁、钙、磷和铁。

马齿苋还富含β-胡萝卜素,在体内可转化为维生素A。维生素A是一种强大的抗氧化剂,可维持健康的皮肤、视力和神经功能。抗氧化剂有助于对抗自由基,而自由基可能导致炎症并导致疾病。

马齿苋还富含维生素C,这是另一种重要的抗氧化剂,可增强免疫系统,改善心脏健康,减少炎症,对身体健康、美丽的皮肤很重要。一份略高于2杯的马齿苋可以为你提供约35%的每日推荐摄入量。

马齿苋的食用比较方便,整株植物都可以食用,可以生吃、蒸煮,或在菜肴中精心烹调。生马齿苋有一种柠檬味、咸味和略带点酸的味道,质地略微松脆,像黄瓜一样。它是沙拉和三明治(叶子和茎)的美味补充,在汤中也非常完美,它还可以作为增稠剂。传统上,它被添加到咖喱中,特别适合腌制,这样可以让它保存到冬季,并全年享用。

一种营养丰富的食物来源。(Shutterstock)

马齿苋的强大药物功能

在医学上,马齿苋植物的几乎所有部分都可以使用,包括茎、叶、花、芽、种子和汁液。

公元一世纪的罗马自然学家和哲学家老普林尼(Pliny the Elder)的著作中就提到了马齿苋。在罗马帝国时期,马齿苋被用作治疗头痛、炎症、膀胱疾病、痢疾和痔疮的药物。他的著作还表明,马齿苋在罗马人的饮食中被作为主要蔬菜和沙拉的补充。

在印度传统医学体系阿育吠陀医学中,马齿苋被用来治疗消化不良、溃疡、水肿、眼疾和哮喘。在中东地区,它还被用来预防坏血病、驱虫、退烧和治疗皮肤病。

由于马齿苋具有丰富的治疗特性,它在医学上有许多应用,下面是其中一些:

净化剂:通常是通过排空大便,用于净化或清洁身体。

补心剂:提高心脏的效率和收缩力,从而改善流向身体各部位的血液。

润肤剂:软化、舒缓和滋润皮肤。

肌肉放松剂:放松肌肉,帮助缓解肌肉痉挛或收缩。

消炎:减少身体炎症的发生。

利尿剂:帮助身体部分垃圾通过尿液排出体外,实现自我清洁。

马齿苋在中药中的应用

在传统中医中,马齿苋作为一种草药 ,在中国古代的民间传说中被称为 “长寿菜”。在中医体系中,马齿苋属于清热解毒、凉血和疏通肠道的药材。由于它性凉,非常适合冷却毒热并将其排出体外,而且还很酸,这意味着它具有收敛性,可以为身体除湿,这就是为什么马齿苋是治疗腹泻和多汗的常用药物。

在中医上,马齿苋可以治疗以下疾病:

疖子

疮疡

湿疹

产后出血

肠道出血

尿路感染,尿中带血

阴道分泌物

潮热和盗汗

痢疾

痔疮

昆虫咬伤

蛇咬伤

腹泻

多汗

马齿苋在中国古代的民间传说中被称为 “长寿菜”。(Shutterstock)

已被研究证实的4大功效

目前的研究表明,马齿苋具有明显的镇痛和抗炎特性。这些发现验证了中国人几千年来的认知:马齿苋是治疗疼痛和炎症的强效药物。以下是它已经被现代研究所证实的4大功效。

1. 抗击癌症

2014年发表于《亚太癌症预防杂志》(Asian Pacific Journal for Cancer Prevention)的一项研究表明,马齿苋提取物在试验中杀死了83%的人类肝癌细胞。更令人振奋的是,在服用这些提取物后,癌细胞会在24小时内死亡。在其它研究中,马齿苋提取物还对乳腺癌、肺癌、结肠癌和宫颈癌以及肉瘤(骨骼和软组织中的癌性肿瘤)具有杀功效。

宫颈癌是全球第二大流行癌症,是最常见的妇科恶性肿瘤,每年有超过50万个新发病例。BMC补充和替代医学(BMC Complementary and Alternative Medicine )在2019年发表了一项研究,旨在研究马齿苋对宫颈癌的影响。研究发现,通过口服从马齿苋中分离出来的多糖,可以增强身体的免疫反应,从而抑制宫颈癌的恶化。

2. 改善哮喘症状

2019年发表在《伊朗药物研究杂志》(Iranian Journal of Pharmaceutical Research)上的一项研究发现,马齿苋改善了哮喘大鼠的病变肺部症状,提高了其白细胞总数,并减少了炎症。该研究表明,马齿苋提取物可用作哮喘的预防性抗炎治疗。

2017年发表在《阿维森纳植物医学杂志》(Avicenna Journal of Phytomedicine)上的另一项研究表明,马齿苋提取物对患有哮喘的大鼠同时具有抗炎和免疫调节作用。免疫调节是通过激活或抑制免疫系统的功能来改变或调节免疫系统的能力。该提取物的效果与地塞米松相同或更好,地塞米松是一种用于治疗与中度至重度哮喘相关的炎症的类固醇药物。

在另一项针对哮喘病人的较早研究中,研究人员发现,口服5%的马齿苋煮沸提取物或按照每公斤体重服用0.25毫升的马齿苋,在打开气道方面与药物茶碱一样有效。茶碱是一种用于放松和打开肺部气道、以缓解哮喘、慢性支气管炎和肺气肿症状的药物。该项研究中,受试患者的肺功能明显得到提升。

3. 治疗糖尿病

最近发表在《分子》( Molecules)杂志上的一项关于大鼠的研究发现,马齿苋的提取物明显改善了与1型糖尿病相关的症状,包括炎症和生殖系统功能障碍。

《民族药理学杂志》近期刊登的一项研究,回顾了增加心脏病、中风和糖尿病风险的条件,研究了马齿苋提取物对代谢综合征的影响,发现马齿苋提取物显着降低了血糖水平并平衡血脂(脂肪)状况。研究发现,马齿苋具有抗氧化、抗炎、降低胆固醇、抗肥胖和抗糖尿病的特性。

此前,研究人员以2型糖尿病患者为对象,研究马齿苋种子的功效。结果发现,食用马齿苋种子5周的糖尿病患者的甘油三酯水平和血压得到了改善,体重和身体质量指数(BMI)明显下降。BMI用于估计全身身体脂肪,衡量因身体脂肪水平较高而可能发生的疾病的风险,如心脏病、高血压和2型糖尿病。

4. 降低胆固醇

马齿苋含有大量的omega-3脂肪酸,能显着降低低密度脂蛋白或坏胆固醇。食用富含omega-3的饮食也被证明可以预防高胆固醇和高血压,并降低患心血管疾病的风险,因为它们具有抗炎的能力。

动脉粥样硬化是冠心病(CHD)、缺血性中风和外周动脉疾病的主要原因,是美国人死亡的主要原因。根据2016年发表在《科学报告》(Scientific Reports)上的一项研究,食用马齿苋种子能有效降低患有动脉粥样硬化的妇女的胆固醇水平。

食用马齿苋的注意事项

在食品不安全、供应链中断、食品价格飞涨以及我们的医疗系统日益腐败的时代,学习一些我们可以自己种植的植物对健康的益处似乎是精明的。马齿苋味道鲜美,是一种营养丰富的食物,还是一种用途广泛而又有效的药物,而且种植简单,几乎可以在任何地方轻松采摘,这使它成为你生活和花园中的绝佳补充。

但并非所有人都适合食用马齿苋,因为它含有大量草酸盐(类似于菠菜),因此容易形成肾结石的人应谨慎食用。

另外,在食用野生马齿苋时,要注意不要从路边或其他可能接触过废气、杀虫剂和其他化学品的地方获取。获得马齿苋最安全的地方是田野、森林和其他自然环境。值得庆幸的是,马齿苋的移植效果很好,不费吹灰之力就能茁壮成长。◇

英文报导请见英文《大纪元时报》:Purslane: A Weed, a Superfood and Potent Medicine

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责任编辑:李凡

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