美国车牌的悠久奇怪历史(上)

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【大纪元2022年11月23日讯】(大纪元记者玉山编译报导)早在1900年,美国祇有4,192辆汽车。但之后的每一年,汽车的数量都在直线飙升。到1908年,美国的汽车数量已经达到63,500辆。随着汽车越来越受欢迎,并最终取代马和马车,州政府需要一种方法来密切关注车辆。简单的解决方案就是用车牌。车牌就是在薄金属板上印上几个字母和数字,以指定汽车的车主。

纽约是第一个要求拥有汽车的本州居民在该州注册机动车的州。纽约州立法机构于1901年4月25日要求对本州的所有车辆进行登记。随后是当年晚些时候的加利福尼亚州。纽约的第一批车牌是自制的,上面只有车主的姓名首字母,没有任何数字。而最早发行正式的汽车车牌的州是马萨诸塞州,该州在1903年发行了第一批正式的车牌。

这是美国要求汽车进行登记的先驱州。而法国早在1893年就发布了汽车车牌。事实上,早在1783年,路易十六国王就要求巴黎的马车司机必须拥有金属板,其名称和地址固定在车厢上。

到1918年,美国本土所有的48个州都颁发了车牌这些车牌由皮革或金属制成,各州之间的标准化程度不高。早期的车牌通常只有州名或缩写、注册号,而且往往没有年份。

最初,发放车牌是为了延长车辆的使用寿命,但到了1920年代,注册每年更新成为正式要求。在此期间,各州开始尝试不同的规格和制式的车牌。最常见的制式通常是车牌的正面有大而居中的车牌号,而背面会有州的缩写名称和一个两位数或四位数的有效年份。

大约在1950年代,车牌尺寸和材料开始标准化为我们今天所看到的。1956年之后,所有美国和加拿大的车牌都精确测量为6 x 12 英寸(15 x 30厘米)。1954年,车辆识别号(VIN)也被引入登记文件并作为将特定汽车与车牌联系起来的可靠方法。

车牌号是什么意思?
在分配车牌号时,美国各州使用许多不同的惯例。许多州随机进行。其他人,如爱达荷州,根据车牌发行的县指定数字和字母。每个州都提供以当地口号或符号为背景的设计。

每种不同设计的车牌的背后都有一个故事,无论是国家象征还是描绘著名地标或历史人物。一些州要求在车辆的前部和后部都要安装车牌,而另一些州只要求在汽车后面安装车牌。维基百科上面有每个州的车牌外观和命名约定的详尽列表。

还有许多自定义的车牌选项,允许驾驶员选择自己的字符来创建单词或短语,只要他们不拼出不雅词汇。今天大多数乘用车的车牌都有六个或七个字符,但一些州允许最多八个字符的自定义牌照。此外,大多数州不允许使用字母I、O和Q,因为它们太容易混淆0和1。数字和字母通常都是凸起和涂漆的,但是有些州已经转向完全平坦的金属板车牌。(下周续)◇

责任编辑:钟义云

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