印度私人航太企业:卫星发射成本可望减半

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【大纪元2022年11月26日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)印度航天科技新创公司Skyroot Aerospace表示,他们计划在2023年将一颗卫星送入轨道,预计发射成本仅是现有公司的一半。

据路透社报导,这家总部位于海得拉巴(Hyderabad)的公司,得到了新加坡政府投资公司(GIC)的支持。Skyroot表示,它所筹集的6,800万美元,为未来的两次发射提供了资金。他们还表示,已接洽了400多位潜在客户。

路透社指出,未来几年之内,私人公司预计将发射数千颗小型商业卫星,因为各公司都希望建立卫星网络,以提供类似SpaceX的“Starlink”(星链)宽带服务,或发展追踪供应链、监测海上钻井平台等能力。

Skyroot的各个对手都承诺将降低费用。在中国,星河动力公司(Galactic Energy)上周第四次成功发射时,把五颗卫星送入了轨道。

在日本,由佳能电子、IHI等企业合资建立的Space One公司,计划在2020年中期之前,每年将20颗卫星送入轨道。

Skyroot公司上周发射了一枚测试火箭,该公司估计与维珍轨道公司(Virgin Orbit)和总部位于加州的美国公司“火箭实验室”(Rocket Lab)等老牌竞争对手的现有定价相比,发射成本将降低50%。

帕万·钱达纳(Pawan Chandana)是Skyroot公司的联合创始人,他告诉路透社,该公司若能在明年的发射中证明自己的能力,发射订单将会激增。

他说:“大多数客户都在建造卫星星座,并将在未来五年内发射。”

Skyroot说,莫迪政府正推动印度在全球航天发射市场上的发展,这给了投资者更多信心。

印度政府2020年开放私人企业经营航太公司,为进行监管改革,还成立了一个新机构来促进私人企业的发射。

此前,私人公司只能作为印度太空研究组织(ISRO)的承包商,该组织是一个政府机构,以低预算工程著称。印度2014年的火星任务只花了7,400万美元,甚至比好莱坞太空电影《地心引力》的预算还少。

钱达纳说,印度的成本效率将是该公司的关键。2018年,钱达纳和联合创办人巴拉特·达卡(Bharath Daka)辞去了ISRO的工作并创立了Skyroot,该公司设定了一个目标,即开发现行成本五分之一的火箭。

在上周的测试中,Skyroot火箭使用了碳纤维和3D打印的部件。该公司说,这使效率提高了30%,减少了重量和采购成本。

有了3D打印技术,Skyroot相信未来它可在两天内制造出一枚新火箭,同时它正努力实现可重复使用的火箭,这是SpaceX开创的一项关键技术。

钱达纳和达卡认为,未来每公斤卫星的发射成本,可从目前的数千美元降至约10美元,这是一个可颠覆太空商业经济的远程目标。

责任编辑:叶紫微

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