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甲状腺功能低下要吃药一辈子?这些人不用

文/苏冠米

甲状腺对全身新陈代谢有深远的影响,甲状腺功能低下会让人疲倦。(Shutterstock)
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有些人因为疲劳、关节肌肉疼痛、便秘、外表肿胀等多样的症状,跑了好几家医院,看了不同科室的医师,最后才发现是甲状腺功能低下惹的祸。

甲状腺是一个内分泌器官,对全身新陈代谢有深远的影响。若罹患甲状腺功能低下,需要终生吃药吗?

甲状腺功能低下症状多 最常见是它

甲状腺是位于颈部前方蝴蝶形状的器官,它分泌甲状腺素,控制身体许多重要的功能。甲状腺素的水平可以影响呼吸、心率、体重和情绪。如果没有足够的甲状腺素,身体的许多功能都会减慢。甲状腺素分泌不足所造成的疾病,就称为甲状腺功能低下。

甲状腺功能低下的症状因人而异,可能包括:疲劳、怕冷、便秘、声音低沉、反应变慢、皮肤干燥、头发稀疏、身体浮肿、体重增加、心跳减慢、关节和肌肉疼痛、记忆衰退、忧郁。[1]

若是女性,还会有月经不规则、经血过多、不孕的状况。

新光医院内分泌科主治医师江宜伦表示,这类患者做血液检查,可能还会检出低血钠、贫血或低密度胆固醇上升。

也因为症状多样,很多患者往往是做了各种检查,绕了一大圈,才发现是甲状腺功能低下。

台大医院内科部副主任王治元指出,在这些症状中,最常见的是疲倦。然而,疲倦是非特异性的症状,如贫血、睡不好、年纪大了也容易累,所以很多人不会想到自己是甲状腺出问题。

当患者甲状腺素不足的情况加重,体重可能会微幅或明显增加,因为代谢差会使体脂肪增加。

另外,有些患者看起来肿肿的,王治元表示,这并不是水肿而是黏液肿,特征是手指压下去,肿起来的地方不会凹一个洞。黏液肿是因为甲状腺素缺乏,使体内结缔组织的纤维母细胞产生过多类似玻尿酸的黏多糖类,沉淀在皮下、疤痕组织或内脏器官,造成外表肿胀。

随着病情发展,患者会出现怕冷、心跳变慢、身体反射动作变慢的情况。如果没有进一步治疗,可能会出现肋膜积水、心包膜积水。最严重会发展成甲状腺黏液水肿昏迷,表现为肺部换气不足、体温低、血压低、心跳过慢、意识不清。

江宜伦建议,如果发觉自己有容易疲倦、便秘、外表肿胀、怕冷等情况,可以到内分泌与新陈代谢科做检查。

慢性疲劳症候群目前医学上无法治愈,可以缓解症状。(Shutterstock)
如果有容易疲倦、便秘、外表肿胀等情况,可到医院检查是否甲状腺有问题。(Shutterstock)

女多于男!甲状腺疾病常见原因

王治元表示,成人罹患甲状腺功能低下的常见原因有三个:

1. 自体免疫

自体免疫,就是自己的免疫力攻击自己。这是甲状腺功能低下的最常见原因。这类患者的免疫系统会攻击甲状腺,使甲状腺发炎,不能产生足够的甲状腺素。

家族史中,若有自体免疫甲状腺疾病的亲友,建议少摄取碘含量过高的食物,有机会避免发作。

2. 手术、放射治疗

因甲状腺癌、甲状腺功能亢进、甲状腺结节等疾病进行开刀治疗后,甲状腺残存组织不足而导致甲状腺功能低下。

治疗头颈部癌症的放射疗法也会影响甲状腺,导致甲状腺功能减退。

3. 老化

王治元表示,国外研究发现大于55岁的族群,台湾则是大于53岁的中老年人里,较容易有发病。

甲状腺功能低下的患者中,女性比例较高,包括甲状腺肿大、甲状腺功能异常、自体免疫甲状腺疾病,以女性患者为常见。不过,老化的族群中,男女患病比例相近。

甲状腺功能低下要吃药一辈子?这些人可能不用

当医师怀疑病人有甲状腺功能低下的时候,会藉由抽血来评估其甲状腺功能,确认是否有甲状腺功能低下的情况。有时候也会进一步测甲状腺自体抗体或利用甲状腺超音波,评估甲状腺结构是否正常,了解可能造成甲状腺低下的原因。

若被确认是甲状腺功能低下,多数患者需要一辈子服用甲状腺素的药。

但是,这对一时之间没有终生服药的心理准备的患者来说,通常难以接受。“所以我们看到甲状腺功能不足的第一件事,不要急着给患者吃药”,王治元说。

一般而言,医师会隔一段时间再抽血确认,患者是不是真的甲状腺功能不足。他表示,要看抽血报告及临床其它证据是不是足以支持做终生治疗。同时,依不同族群、不同年龄、症状、生活作息,以及对方是否有自体免疫疾病,开立不同的治疗模式。

动过甲状腺手术的病人,因为是组织缺损,需要密切关察是否会进展成真正的甲状腺功能不足。

70岁以上的人口,如果抽血报告是甲状腺功能轻微偏低,且症状不是很明显,属于亚临床型的甲状腺功能低下。这类患者若没有动过甲状腺手术、没有病史,是正常老化过程,不急着吃药,以回诊抽血观察为主。

王治元解释,甲状腺是一个压力器官,而甲状腺素的分泌由脑下垂体所分泌的促甲状腺激素(TSH)所控制,脑下垂体的激素变化又是几小时就变动一次。因此,不可能抽一次血,就判定患者是甲状腺功能低下这个疾病。但是,抽血结果可以给个警讯:甲状腺功能是偏高或偏低。

亚临床型的患者在经过调整睡眠、情绪和压力后,尤其是睡眠,甲状腺功能就可在短时间内回到比较稳定且正常的范围内,不需要吃药。

王治元指出,根据统计,不用到70岁,有些人50几岁就出现轻微的甲状腺功能不足。这类患者经由观察、控制,在一年之内,大概有60%~80%的人可恢复正常。“所以,很多时候不要急着吃药,先观察。因为观察本身就是一种治疗”,他说。观察期间,保持正常的作息、良好的睡眠,并减少不必要的压力,例如挑战自己能耐的极端运动。

慢性淋巴细胞白血病症状和老化很像,疲倦乏力、盗汗、体重下降要注意。(Shutterstock)
70岁以上的年长者,若甲状腺功能低下的症状不是很明显,以回诊观察为主。(Shutterstock)

相反,若抽血报告的数值比较严重,且经过至少2次不同时间点的抽血确认,就需要服药治疗。例如,抽血报告明显呈甲状腺功能低下,并且有极度倦怠症状,又患有高血脂、心血管疾病风险的病人,就有必要补充甲状腺素。江宜伦表示,老年或者有心脏疾病的患者,一般从低剂量开始,并慢慢增加。

70岁以下的人口,特别是50~60岁,有较高的概率需要服药治疗。王治元指出,过去有研究分析台湾健检资料库发现,这个年龄层的人若轻微甲状腺功能不足,8年内的死亡率会上升,且死因多与心血管疾病有关。

2017年一项分析了一百多万人的荟萃分析指出,与甲状腺功能正常者相比,甲状腺功能低下的患者有较高的心血管疾病风险:[2]缺血性心脏病风险高13%、心肌梗塞高15%、因心脏病而死亡的概率(cardiac mortality)高96%,以及全因死亡率高25%。

甲状腺功能低下的心脏病患者,因心脏病而死亡的概率增122%,全因死亡率增51%,两者风险都会更高。

另有少数人不用终生服药。江宜伦示表示,有些病人是亚急性甲状腺发炎造成甲状腺低下,因甲状腺功能可能会慢慢恢复,暂时服用甲状腺素即可。亚急性甲状腺炎多是在感冒后发生,这是一种非持久、可自然复原的甲状腺发炎。

那么,患者需要限碘吗?若是体内有自体免疫抗体的患者,无论年纪大小,生活中都要避免食用海苔、海带、紫菜等高碘食物。因为高碘食物会加剧甲状腺发炎,使病情更严重。这类型的患者,甚至连海带汤、紫菜汤都不适合。同时,生活中养成规律作息、适当舒压、学会情绪控管,都有助于控制病情。

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责任编辑:李清风◇

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