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“鲸”人发现 恒春头沟挖出最完整鲸鱼化石

今年在国立自然科学博物馆地质学组及国内多所院校学生通力合作下,在恒春头沟发掘出一具台湾发现最大、最完整的鲸鱼化石。(国立自然科学博物馆提供)

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【大纪元2022年12月05日讯】(大纪元记者邓玫玲台湾台中报导)台湾地质年代年轻,鲜少发现完整大型脊椎动物化石。今年在国立自然科学博物馆地质学组杨子睿博士、生物学组姚秋如博士、德国巴伐利亚动物学搜藏中心Anneke van Heteren博士及国内多所院校学生通力合作下有“鲸奇发现”:在恒春头沟发掘出一具距今约8万5千年、全长超过15公尺、完整度高达70%以上的鲸鱼化石标本,是目前台湾发现最大、最完整的鲸鱼化石,此项发现有助于了解从古至今台湾的生态环境变化。

鲸鱼化石挖掘团队,除了科博馆和德国巴伐利亚动物学搜藏中心,还有师大、文化、中兴、成大、东海、亚洲大学及华盛顿高中等学生参与。
鲸鱼化石挖掘团队,除了科博馆和德国巴伐利亚动物学搜藏中心,还有师大、文化、中兴、成大、东海、亚洲大学及华盛顿高中等学生参与。(国立自然科学博物馆提供)

杨子睿博士说,台湾位处板块边界,地壳抬升迅速且沉积速率极快,在时空环境配合下,有机会完美保存大型生物标本。恒春鲸鱼谷地质环境看来像是潟湖,属于鲸豚喜爱的栖地类型;而台湾以南与菲律宾北边的热带海域,数十年前仍有商业捕鲸作业,显示这块海域很可能是鲸豚重要觅食区或繁殖场。以此推论,或许这代表过去10万年以来,台湾南部一直是大型鲸类的活动场域。

藉由化石形态初步推测,这具鲸鱼化石可能是距今约8万5千年的须鲸化石,不过尚需进一步清修才能得知更准确的物种讯息。
藉由化石形态初步推测,这具鲸鱼化石可能是距今约8万5千年的须鲸化石,不过尚需进一步清修才能得知更准确的物种讯息。(国立自然科学博物馆提供)

回顾这次挖掘发现历程,杨子睿博士分享,一开始是化石爱好者Youtuber“方块酥”(周文博)与化石搜藏家张玉穆先生在屏东恒春头沟发现鲸鱼骨骼残骸,接获此消息后杨博士实地考察,团队在其间赫然发现4根突出地表的肋骨,经初步挖掘,发现地底应有大量骨骼密集埋藏。

杨子睿博士团队随即整合国立自然科学博物馆地质学组、德国巴伐利亚动物学搜藏中心、全台6所大学、1所高中共22名学生及民间古生物修复团队加入,历经超过90天的密集挖掘工作,终于在10月将整具化石骨骼带出地表,从燠热潮湿的泥地中重见天日。

科博馆生物学组姚秋如博士投身鲸豚研究多年,她表示,鲸鱼化石的挖掘和研究需具备地质专业,还得与现生物种比对,着重跨领域的合作。此具鲸鱼化石标本全长逾15公尺,肩胛骨、上下颚骨、连续出现的尾椎皆保存极佳;头骨虽仅保存后侧,但仍算完整。藉由化石形态初步推测,这具鲸鱼化石可能是距今约8万5千年(晚更新世)的须鲸化石,不过尚需进一步清修才能得知更准确的物种讯息。参考现生资料,多种须鲸科(Balaenopteridae)大型种类曾在台湾沿海有搁浅纪录,可做为比对参考依据。

国立自然科学博物馆馆长焦传金表示,这次发现除跨单位团队共同努力,也感谢财团法人国立自然科学博物馆文教基金会的支持,尤其是屏东县政府与恒春镇公所的重视与协助,在此致上感谢。目前珍贵的鲸鱼骨骼化石已安全运回馆内,我们对于后续研究充满期待,这对台湾过去地质史及海洋研究意义重大。

学术副馆长黄文山分享,地质学组会陆续进行清修及研究,未来也将于学术期刊上发表研究成果,盼能找到更多自然界遗留的宝藏线索。这也将是科博馆未来着重国际合作研究的指标之一。也欢迎有兴趣的民众持续追踪这项议题。◇

责任编辑:李悦

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