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利用智能表 能源公司将用户改为预付款

有了智能表,能源供应商可以远程切断用户的能源供应,或者将用户改为预付款模式。( JUSTIN TALLIS/AFP via Getty Images)

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【大纪元2022年12月08日讯】(大纪元英国记者站报导)英国的家庭和小商家一共安装了2,950万台智能表能源供应商表示,智能表可以提供更准确的能源使用数据。但是他们却没有公开提到,有了智能表,他们可以远程切断用户的能源供应,或者将用户改为预付款模式。

英国能源监管部门表示,能源供应商正在远程将欠费的用户的智能表改为预付款电表。

在许多情况下,能源供应商不经用户的同意,就利用智能表将欠费用户改为预付款模式,也就是用户需要向账户充值之后才能使用能源。如果账户没有余额,能源供应将会中断。

省去向法庭申请的麻烦

如果用户欠费情况比较严重,能源供应商需要跟他们协商。如果仍然不能解决问题,供应商可能会提出把用户的电表和煤气表改为预付款表,因为他们认为这样可以有助于用户控制能源的使用量。

对于没有安装智能表的用户,能源供应商如果想要强制把用户的电表和煤气表更换为预付款表,需要获得法庭的授权,才可以进入用户的家中更换电表和煤气表。

但是,如果用户安装了智能表,供应商可以远程就把智能表改为预付款模式。

能源监管部门Ofgem表示,能源供应商在把用户的付款方式改为预付款之前,必须要通知用户,但是从目前的情况看,在一些情况下,能源供应商并没有这样做。

这个部门接到了一些报告,称一些处于弱势的用户因此被断电几天,甚至几个星期。

曼彻斯特Citizens Advice的负责人表示,能源供应商远程修改付费模式的做法是在“通过后门切断供应”,“如果用户不知道他们的电表和煤气表是预付款电表和煤气表,他们可能就没有充值,这样他们的煤气和电力供应就会自动中断”。

Citizen Advice对BBC表示,今年到11月初为止,向他们求助的人中有近500人是被能源供应商通过这种方式强制转为预付款的,比去年同期增加了158%。

这个机构预计,由于今年冬季能源价格上涨,可能有多达45万人被迫改为预付款用户,其中可能有18万用户是被能源供应商利用智能表远程更换的。

手机短信通知

伦敦一名妇女对BBC表示,她是EDF的用户,原先一个月的电费和煤气费加在一起是大约200镑,现在已经超过430镑。

她做半职工作,有两个孩子,每月领取320镑的政府福利,现在已经拖欠能源费用1,000镑。

她说,自从今年1月开始,她就一直与EDF联系,希望可以解决问题,后来她接到一封信,通知她,电表会改为预付款模式。

她再次跟EDF联系,但是没有结果。今年10月,她接到一条手机短信,通知她现在她的电表已经是预付款模式了,而当时她的电表上只剩下三镑钱。

EDF表示,这样做是最后的办法。他们经过多次跟用户协商也没能解决问题,改成预付款会帮助用户控制自己的使用量,不会进一步增加欠费。

但是Citizen Advice的调查发现,冬季期间,预付款模式的用户会比通过直接借记(direct debit)付款的用户费用高出258镑。

转为预付款的规定

Ofgem的规定要求,能源供应商把用户转为预付款模式,只能是在其它办法都行不通的情况下的最后办法。

规定要求能源供应商给用户写信,通知他们需要在28天内偿还拖欠的费用。如果用户没能在28天内还清欠款,那么能源供应商可以向用户发出通知,告诉他们将会被改为预付款模式。

供应商需要提前发出正式的更换电表和煤气表的通知。电表是提前七个工作日,煤气表是提前七天。

可以拒绝吗?

Ofgem的数据显示,2020年有9.5万户的电表或煤气表被改为预付款,到了2021年增加到了15.2万户。

今年到8月初至11月初三个月的时间里,已经有大约六万户的家庭被改为预付款表。

Citizen Advice表示,在一些情况下,用户可以以不安全或者不实际等理由拒绝被能源公司改为预付款付费。

这意味着如果用户有某种疾病或者残疾,比如哮喘、风湿、需要使用座椅电梯(stairlift)或者透析机,如果供电或者煤气被切断,将影响他们的身体健康,这个时候可以拒绝。

如果用户因为一些状况,比如身体残疾,不能够自己查看电表或者煤气表,也可以拒绝更换成预付款模式。

如果距离用户家最近的给电表充值的地方超过两英里远,而用户没有车子,到商店充值很困难,也可以拒绝更换。

此外,根据Ofgem的规定,如下情况下能源供应商也不可以强行将用户变为预付款。

1.用户认为自己没有欠款,并且已经告知了能源供应商,比如是以前的房客拖欠了费用。

2.能源供应商没有提供其它的付费方案,比如制定新的付费计划或者直接从福利里面扣除费用。

3.能源供应商来安装预付款电表的时候没有提前发出通知。安装煤气表需要至少提前七天发出通知,安装电表需要至少提前七个工作日发出通知。

4.能源供应商在写信通知用户更换成预付款表的时候,没有给用户至少28天的时间支付欠费。

在上述情况下,如果能源供应商仍要安装预付款表,用户可以进行投诉。◇

责任编辑:陈彬

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