男子发明“会长大的鞋” 给贫困儿童带去希望

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【大纪元2022年02月19日讯】(英文大纪元记者Anna Mason报导/张雨霏编译相信很多人都拥有不止一双鞋子,但在世界的许多角落,没有鞋穿的儿童仍然很普遍。然而,一位亲眼目睹这一现象的企业家想出了一个绝妙的主意,设计一种新型鞋,能陪伴孩子的双脚“一起成长”。

37岁的肯顿‧李(Kenton Lee)发明的“会长大的鞋”(The Shoe that Grows),是一款能扩大至五种尺寸并持续穿多年的皮革凉鞋,这款有创意的发明成功地影响了全球成千上万儿童的生活。

2007年,当来自美国爱达荷州南帕的李在肯尼亚内罗毕的一家孤儿院做志愿者时,发现许多小孩要么穿着太小、露出指头的鞋子,要么直接光脚到处跑。

来自美国爱达荷州南帕的肯顿‧李。(The Shoe That Grows提供)

“有一天,我和孤儿院的孩子们一起走在村子里一条尘土飞扬的路上”,他告诉《大纪元时报》,“一个穿着白色连衣裙的小女孩走在我旁边,我注意到她的鞋子太小了。”

为了让脚趾露出来,她不得不剪开鞋头。这一幕触动了李的心灵,于是他萌生了设计一款可以使用多年的鞋子的想法。

“我们试图将这个点子送给一家大型鞋业公司,但没有人愿意帮助我们。”李说。

不过,李并没有放弃,而是试图在他的车库里自己制作一个原型鞋。然而,对设计一窍不通的李起初进展并不顺利。幸运的是,他后来找到了一家规模较小的鞋子设计公司,最终帮助他实现了他的梦想。尽管设计过程花了一年的时间,但它是一个“很棒的原型”。

“我们在肯尼亚四所不同的学校测试了100双原型鞋”,李说,“然后我们与一家工厂合作,生产出第一批“会长大的鞋”,共计3000双。”

(The Shoe That Grows提供)

李在大学学的是商业和非营利管理,这时候,他带着明确的目标成立了自己的非营利机构 “Because International”。

“我们的使命是将产品用作减轻贫困的解决方案”,他说,“我们的愿景是将“会长大的鞋”分发给世界各地的孩子,并通过我们的Because Accelerator企业家培训计划创造尽可能多的就业机会。”

事实上,这种“会长大的鞋”类似于一种典型的凉鞋,为了尽可能的耐穿,鞋底采用了耐磨的压制橡胶、一种类似轮胎材质的材料。而会长大的秘诀在于其前方的脚趾带。橡胶鞋底能向上蜷曲包住脚趾,当孩子的脚长大时,可以调整脚趾带的位置,鞋底也能随之展开。

(The Shoe That Grows提供)

根据Because International的网站介绍,这款鞋最多能扩大至五种尺寸,适用于所有年龄段的孩子。

据了解,目前全世界有近15亿人患有由泥土传染的疾病。该网站指出,无鞋穿的孩子们最“容易感染土壤传播的疾病和各类寄生虫,这些寄生虫会导致各种疾病甚至是死亡”。

到目前为止,该非营利机构与许多不同国家的合作伙伴合作,已将鞋子送往全球100个国家,其中大部分送往非洲,尤其是东非,李告诉《大纪元时报》。

(The Shoe That Grows提供)

多年来,该公司已分发超过35万双鞋,帮助更多的孩子过上更健康的生活,能够定期去上学,并恢复自信。该公司还得到了美国以及世界各地儿童和成人的大力支持。

“人们真的很喜欢我们鞋子的创意和富有同情心的理念”,李说,“我们很荣幸得到这么多的支持。”◇

责任编辑:韩玉#

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