焦虑不是病 只是提醒你需要改变

苏.诺尔斯博士 (资深临床心理学)等合著

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编者按:了解自己的情绪,是每个人的成长功课。本书帮小大人认识焦虑,培养自愈能力,找出适合的方法摆脱坏情绪,让大人给予理解、不加压力,打造安心的环境,一起面对情绪挑战。

焦虑会导致体内产生某些感觉,会感到胃痛、紧张,或是觉得自己就要晕倒了。当我们的心率和呼吸速度加快,思绪飞速运转时,有时会觉得自己即将昏倒、死亡或失去控制。每个人在焦虑时的感觉都不同,但重点是要记住,这些感觉很正常且是健康的反应,虽然它们看似可怕,其实并非有意对我们造成伤害,只不过是在保护我们不受威胁的方式上略显过时。

当我们感到焦虑时,“逃避”之所以成为预设反应,其原因在于关于自己是否真有必要从一开始就感到焦虑,或者当事情真的变得困难时,自己是否有能力应对,我们未曾真正对此测试过真实性。比方说,老师在课堂上问你一个并不是太难的问题,但由于当下的你并非全神贯注,大脑因而呈现一片空白。你感觉到四周所有人都在等你回答,于是你开始感到非常不自在;你脸红,手心冒汗,心跳加速。几秒钟后(虽然在你感觉里,时间好像过了更久),老师转向正确回答问题的同学。有了这样的经历之后,只要一想到老师问你问题,就会让你感到焦虑、心跳加速。你便开始做一些能让你在课堂上“隐形”的小动作,例如尽量不与老师眼神接触,如此就不会有人点名你回答问题,而你也不再主动发表意见。

短期之内,这样的做法或许会让你更有安全感(“好险!今天都没有老师点到我。”),但长远来看,你不参与课堂活动的结果,不仅失去老师给你的正向回馈,也因此失去学习“你其实可以回答问题,甚至面对尴尬沉默”的机会。假使你在课堂上持续逃避回答问题,感觉自己就是做不到,关于你“无能”的故事就会成为一个“事实”,此时才真正是问题大了。

焦虑对我们有什么好处?

你或许会认为,这样说很愚蠢,尤其是假如你目前深受焦虑所苦。然而,请务必记住这一点:焦虑对我们很有帮助,生活中不能没有它。我们之所以发展出“逃跑”、“战斗”和“冻结”等反应,是有很好的理由的。此外,虽然我们目前不缺各式各样担忧和害怕的事情,但仍需要焦虑来让我们的生活如常运作。

不妨想像一下,假如新手父母丝毫不为新生儿感到焦虑,会是什么情景?爸爸可能压根也不会费心在家中进行各种防护措施,而妈妈也不会特地去检查汽车安全座椅是否安装妥当。对宝宝的成长而言,这些都不是很好的结果。

担心考试的到来或许会带给人压力,但是否会比不担心考试更糟糕?假如我们对未来没有丝毫忧虑,可能只是安心坐着吃冰淇淋,而不是复习功课。毕竟,吃冰淇淋要来得有趣且令人愉快许多。

这听起来或许像是一个极乐想法,但我们真的认为,你的焦虑是你生活中重要而有用的一部分,可能只需要一点理解,或许需要些许驾驭,以确保对你的帮助大于给你带来的麻烦。

最重要的是要记住,焦虑是正常的,但我们不应该忽视心理上的痛苦。尤其是假如有明确的原因,请不要像看待一种疾病那样尝试去“管理”焦虑。你之所以感到焦虑,经常是身体和大脑试着要告诉你,你的环境出了问题,而你或你周围的成年人需要有所改变。比方说,若有人伤害或羞辱你,因而使你感到焦虑,此时你不应该解决焦虑,而是解决焦虑之所以产生的原因。

(※网站专文)

〈本文摘自:《没事的,我的焦虑怪兽:小大人和照护者的减压指南,认识愤怒、恐慌,缓解身心不适与关系障碍》,天下杂志提供〉

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责任编辑:茉莉

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