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褪黑激素提升记忆力、改善失智 什么时间补充?

文/Lori Alton 赵孜济编译

褪黑激素对于改善阿兹海默症、失智症有很好的潜力。(Shutterstock)
褪黑激素对于改善阿兹海默症、失智症有很好的潜力。(Shutterstock)
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根据最近发表在《阿兹海默症失智症杂志》(Alzheimer’s and Dementia Journal)上的一份报告,阿兹海默症——美国第六大致死因素,仅在2019年就夺走了超过121,000人的生命。这发生在疫情爆发之前。与此同时,阿兹海默症协会发布了一项发人深省的新统计数据:自疫情爆发以来,阿兹海默症和其它形式的失智症死亡人数显着增加了16%。然而,对这种疾病的自然干预疗法给了人们一线希望。

在同行评审期刊《神经学评论》(Revue Neurologique)最近的一篇综述文章中,研究人员报告说,天然褪黑激素显示出预防甚至缓解神经退行性疾病(如阿兹海默症和帕金森病)令人兴奋的潜力。科学家甚至得出结论,“褪黑激素可能是我们一直在寻找的解方。”

为什么科学家对褪黑激素的神经保护作用如此充满希望? 让我们来一探究竟。

褪黑激素增强记忆力

褪黑激素(melatonin),通常被称为“睡眠激素”,在大脑的松果体中产生。 这种关键的激素调节昼夜节律和睡眠—觉醒周期,同时改善整体睡眠质量。

研究人员长期以来认为,褪黑激素可以改善记忆力和认知能力。俗话说,“布丁好不好,吃了才知道”,得有证据证明才行。

发表在《精神药理学》(Psychopharmacology)上的一项较老但仍然有影响力的安慰剂对照研究中,50名年轻男性接受了一次性3毫克剂量的褪黑激素。它的效果迅速、明确,褪黑激素组的参与者能够从记忆列表中回忆起比安慰剂组更多的事物! 研究人员得出结论,褪黑激素可以抑制影响记忆处理的压力诱导激素。

那么,褪黑激素对老年人有效吗?

褪黑激素可能改善阿兹海默症

虽然褪黑激素在年轻人体内大量存在,但似乎随着年龄的增长,分泌量会减少。该综述文章的作者指出,阿兹海默症患者的褪黑激素水平低于同龄的健康人,这也就意味着,褪黑激素缺乏症可能在阿兹海默症和失智症的发展中起着至关重要的作用。

提高体内褪黑激素水平,不仅可以对抗与年龄相关的记忆力下降和认知障碍,而且,褪黑激素的神经保护作用可能有助于减缓神经退行性疾病的发展。

科学家指出,几乎一半的阿兹海默症患者都有睡眠问题。睡眠不足与β-淀粉样蛋白斑块沉积增加有关。β-淀粉样蛋白是一种与疾病发展密切相关的蛋白质。

褪黑激素帮助人拥有清爽的睡眠,而清爽睡眠是高效大脑功能和准确记忆所必须的。临床研究指出,褪黑激素有减缓认知障碍恶化的能力。

褪黑激素(melatonin)可以改善记忆力和认知能力。(Shutterstock)
褪黑激素(melatonin)可以改善记忆力和认知能力。(Shutterstock)

褪黑激素改善大脑功能

褪黑激素的神经保护作用可归因于许多因素。褪黑激素似乎可以助大脑免受“压力激素”的影响,如肾上腺素、皮质醇和去甲肾上腺素,这些激素会损害记忆力。它还能够增加一种蛋白质水平,这种蛋白能促进神经元的形成。

此外,细胞研究表明,褪黑激素可以提高大脑适应新环境的能力。

最后,褪黑激素是一种有效的抗氧化剂,可以清除有害的自由基。令人印象深刻的是,研究表明,褪黑激素甚至可以帮助对抗记忆障碍药物的损害,包括化疗药物氟尿嘧啶和抗恶心药物东莨菪碱。研究人员推测,褪黑激素是通过促进大脑的“记忆中心”海马体中的细胞分裂来实现这项功能的。

褪黑激素该何时补充?

选择褪黑激素补充剂,建议挑选信誉良好厂家。常见补充量在每天0.5毫克至10毫克之间。当然,在补充褪黑激素之前,请咨询医生。(推荐阅读: 提升褪黑激素的自然方法!脑神经医师教你这样做

若要促进睡眠,应在睡前约30分钟服用。

若要改善生物钟、纠正不规律作息,应该在睡前2~3个小时服用。

专家提示:身体产生褪黑激素,要靠一种必须的氨基酸——色氨酸。以下食物能帮你补充色胺酸:生奶酪、牧场饲养的有机鸡肉、南瓜籽和野生捕获的鱼。

本文最初发表于 NaturalHealth365。英文报导请见:The “Sleep Hormone” Could Heal the Brain

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责任编辑:李清风◇

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