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淋巴是全身健康的关键!3种方法提升淋巴功能

文/Gerald M. Lemole(预防医学专家、前特拉华医学中心的心血管外科主任) 李怡雯编译

每个人都知道血液的重要性,但令人惊讶的是,很少人知道另一种液体——淋巴的重要性。 (Shutterstock)
每个人都知道血液的重要性,但令人惊讶的是,很少人知道另一种液体——淋巴的重要性。 (Shutterstock)
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【编者按】淋巴的畅通,是保持全身健康的、一直被忽略的关键。疏通淋巴阻塞,能够改善老化、癌症、慢性炎症、自体免疫疾病等多种问题。3种方法,帮你提升淋巴功能。

越来越多的证据表明,慢性炎症是引发慢性疾病,如癌症、心血管疾病、神经系统疾病和胃肠疾病的重要因素。

为减少炎症,人们提出了各种各样的饮食方式,如素食、低脂饮食、饱和脂肪饮食、旧石器饮食、纯素食、无凝集素饮食等。另外,健康宣导者提议,为了尽可能减少患病风险和改善身体健康,还应该在日常生活中注意运动和减压,并食用大量绿色蔬菜及戒烟。

按照以上建议来做,对所有慢性病都有好处,这不是很有趣吗?一旦我们了解为什么会有这些建议,及如何做,我们就会更自觉地运用它。

这就是我写《淋巴与长寿》(Lymph and Longevity)的原因——这本书解释了如何通过减少身体各个系统的炎症来帮助改善淋巴流动。我相信,当我们理解了一种行事方法,这种方法就更有可能融入到我们的生活。所以,让我们先来看看淋巴液是如何改善身体各个系统的健康,包括心血管系统、免疫系统、神经系统和胃肠道系统。

你可以把淋巴系统想像成心血管系统,因为有一种液体——淋巴液——往返于身体各个部位。然而,与心血管系统不同的是,淋巴系统没有类似心脏这种器官来泵送淋巴液,淋巴液的流动主要靠运动和肌肉的收缩。

改善淋巴流动状况可以治疗慢性功能障碍性疾病,如癌症、关节炎、自身免疫性疾病、糖尿病、肥胖症和衰老。

让淋巴流动起来

什么是流动?每个生物系统都有这些功能:运送必需营养、重要细胞和化学信息,并带走废物、细胞和细胞信号。在这个过程中,一些液体、细胞、蛋白质和脂肪会留在组织中,必须由淋巴系统来清除。淋巴液的流动非常重要,可以将多余的组织液送回血液,将脂肪和蛋白质运往肝脏和肾脏,并将免疫细胞和免疫信息传递到淋巴结。这里的关键因素是淋巴液的流动——包括它流动的速度和质量。

淋巴流动是整体生物过程的重要组成部分,但很少有人知道它是如何工作的?它为什么很重要?它是如何维持整体健康的?淋巴是生命的秘密之河!

事实上,淋巴系统的功能障碍可以解释对健康威胁最大的一些疾病,包括心血管疾病、大脑疾病和免疫疾病。因此,用于减少心脏病的策略也可用于对抗癌症、感染和阿兹海默症。

最好、最受推崇的预防性健康策略恰好也能加强淋巴引流——因此我们找到了一条通向健康的共同途径。了解淋巴系统将让你变得强大。

为何淋巴系统一直被忽视?

尽管淋巴系统很重要,但这一医学领域一直被忽视,因为医生没有诊断工具来直接评估其解剖结构和功能,因此我们很难诊断“淋巴阻塞”。在医学院,我们学习了由神经、动脉和静脉组成的“神经血管束”。但在“神经血管束”中还有一条从未被提及的淋巴管。

要测量这样一个小而无色的低压系统很困难,但在过去二十年里,在识别淋巴细胞的功能和相互联系方面,医学界取得了长足的进步。也就是说,在某种程度上,医学界确实认识到了淋巴的基本作用:我们都需要强大的淋巴流来排出毒素,并为我们身体所需的营养腾出空间。淋巴流动不畅的表现是肿胀(尤其是脚踝),并最终导致重要的身体器官(如肾脏、心脏或肝脏)衰竭。

淋巴流动畅通 让全身变健康

淋巴管是发生生物战的地方。淋巴几乎与身体可能发生的所有主要问题都有关系。正因为如此,它被称为“医学界的灰姑娘”——不为人知,但却承担了所有繁重的工作。淋巴系统与身体所有其它系统都有关联。

让我们来看看淋巴系统如何滋养和保护身体的主要器官。淋巴系统的主要目的是通过排毒、平衡体液以及在全身发出信号和传递信息来消除慢性炎症。淋巴系统在每个其它系统中的执行方式略有不同:

● 心血管系统

作为一名心脏外科医生,我第一次观察到活体淋巴组织:我在动脉硬化者的心脏中看到了结疤的淋巴通道,在没有动脉阻塞的地方看到了畅通的淋巴通道。在实验室里,我们用打结心脏淋巴管的方式使动脉硬化。1981年,经过对淋巴系统十年的科学观察和实验,我写了一篇论文,并发表在《胸外科年鉴》(Annals of Thoracic Surgery)期刊上。这篇文章首次提出,高密度脂蛋白(HDL)吸收的氧化胆固醇不返回动脉血液,而是穿过整个动脉壁后,经过淋巴管,通过静脉到达肝脏。

● 神经系统

直到最近,医学院仍在教学中说,大脑和脊髓没有淋巴系统。然而,新的研究表明,淋巴系统以一种特殊的方式清除着神经系统中的物质。

颅内液体增加,将β-淀粉样蛋白(与阿兹海默症有关)和α-突触核蛋白(与帕金森氏症有关)等毒素带出颅骨以保护神经元。一种新发现的围绕在大脑动脉周围的双管可以让脑脊液流入脑实质,同时神经细胞收缩,为新的液体留出更大空间。增加的流量将毒素带到中脑,中脑静脉系统周围类似的管子将不需要的分子收集起来。然后这些细胞被输送到硬脑膜(一种包围大脑和脊髓的厚膜)的淋巴管,并通过颈部深层淋巴管到达肝脏。

超过 70% 的大脑净化是在睡眠时完成的,这就是睡眠如此重要的原因。

● 胃肠系统

胃肠系统与淋巴系统密切相关。而且,肠道比身体其它部位有更多的免疫细胞和淋巴组织。淋巴系统在肠道中除了有标准的体液平衡和免疫监测功能外,它还将所有膳食脂肪和大蛋白质从肠道运送到肝脏。事实上,当不需要的有毒细胞、脂肪和蛋白质通过“肠道渗漏”进入人体时,淋巴通道和细胞会将这些潜在的攻击者带到淋巴结销毁或产生抗体来中和它们。

疾病和淋巴系统

肥胖和糖尿病对淋巴系统的损害尤其严重,因为这些功能障碍会增加淋巴管壁上的渗透孔,在这些孔中,营养、抗体和细胞信使会泄漏到游离的腹部脂肪中,使前者无法发挥应有的功能。在慢性炎症情况下,例如克罗恩病,淋巴阻塞在结肠表面发生明显变化前就已存在。

淋巴系统是免疫系统的发源地。癌细胞通过淋巴管时,被我们防御系统中的自然杀伤细胞和其他强大的免疫武器摧毁。免疫系统的成功依赖于准确的信息、快速反应和一个整体健康的系统。

如果淋巴系统不能正常工作,信息就会延迟传送、误传或损坏,那么癌症、感染或身体衰退(老化)就会出现。如果由于淋巴通路紊乱,关闭促炎细胞和蛋白质的信号延迟发送或没有发送,则慢性炎症可能会发展为关节炎或自身免疫性疾病。

如何改善淋巴功能?

如前所述,所有慢性退行性疾病都与慢性炎症和淋巴功能障碍有关。幸运的是,由于表观遗传学,我们身体可以对明智的生活方式做出积极的回应。表观遗传学是一种相对较新的科学理论,认为一个人的 DNA 输出结果并不是预先确定的。DNA 更像是建筑师的文件柜,有不同的方案,可以根据自己的选择打开或关闭。

你是建筑师,你可以选择你的DNA创造正面或负面的细胞信使。有害基因可以被下调,好的基因可以被鼓励或上调。

一个人选择什么样的生活方式,包括运动方式、压力调节方式和膳食习惯,都会对这个人的心血管系统、神经系统、胃肠道系统产生重大影响,也会在很大程度上影响疾病的进程,如免疫和自身免疫性疾病、癌症、感染、关节炎和衰老的进程。以下总结了一些能改善我们各个生物系统的方法:

1. 运动方式

由于淋巴流动发生在低压系统中,需要肌肉活动及动脉搏动的外部力量来推动淋巴液向前移动。另外,淋巴管中有单向阀可防止淋巴液回流。

实际上,多做肌肉收缩运动能使淋巴液更快地流动。横隔膜尤其如此,深呼吸可以让淋巴液在胸导管中加速前进,胸导管是最大的淋巴管,80% 的淋巴液都通过胸导管输送到静脉。

运动不仅可以将淋巴流量增加4到7倍,而且还增加了细胞和蛋白质信息的传递量,这些信息来回传递,指导人体组织促炎,或促进修复和减轻疾病。

运动可以采用各种形式。一个人应该从自己最喜欢的运动开始,因为如果你不喜欢,你就不会坚持。以下推荐几种运动:

首先推荐步行,步行可以是每周3到5次,每次1到2英里,速度为1小时3英里左右。还可以尝试深呼吸,每天 3 次,每次 10 到 15 下(如果出现头晕,请停止或将数量减少到你可以耐受的水平)。

另外根据美国国家航空航天局(NASA)的说法,蹦床是非常有效的燃烧卡路里和促使淋巴流动的运动,可以从每天几分钟开始,然后逐渐增加次数。由于淋巴管就在你的动脉旁,因此增加脉搏频率和强度有助于改善淋巴流动。根据意大利的一项研究,跳跃可以促进淋巴系统清洗引发疼痛的炎症化合物,从而将疼痛严重程度降低 88%。建议每次跳跃10 到 20 分钟,其实,即使跳跃 5 分钟或跳跃50到100次也会有好的效果。

此外,按摩和瑜伽虽然不是运动,但也是促进淋巴生成和流动的有效方法。按摩是将外部压力通过皮肤传递到肌肉,然后让淋巴液流动起来。瑜伽被称为内脏按摩,可以促进淋巴流动。桑拿就像锻炼,可以扩张血管、增加心率,并通过皮肤的汗腺把身体毒素从淋巴中排出去。

2. 压力调节方式

压力调节不仅是指我们对消极情况的反应,还包括灵性,或与上帝、与更强大的力量、更深的意识、社区、地球、正义情绪的联系,或在宇宙中拥有有价值的使命的感觉。

冥想可以让心灵变得安宁和平静。即使早晚几分钟的冥想,也可以让淋巴液更好地流动,而且冥想被证明能降低压力水平。

带着接纳和感恩之心的冥想,可以安抚焦虑的心灵,减少压力环境中大量的肾上腺素和可的松,后两者是“逃跑或战斗”激素,过量产生会导致淋巴管痉挛并最终闭塞。

瑜伽和按摩对处于压力状态下的人也有好处。瑜伽和太极柔和的伸展动作能系统地让我们的血液和淋巴液在循环通路里流动,这已被证明可以直接降低血压和减少压力荷尔蒙,从而使你的淋巴管扩张并更有效地发挥功能。

3. 膳食习惯

大多数类型的健康饮食,都包括大量水果和蔬菜,因为它们是多酚和类黄酮的主要来源,而这些物质可以有效刺激淋巴流动。

植物性食物,包括深色绿叶蔬菜,如芝麻菜、羽衣甘蓝、菠菜和瑞士甜菜,含有多种维生素和矿物质,包括镁、钾、钙、维生素,以及修复血液和淋巴管所需的元素。水果富含维生素C和类黄酮,如柑橘类的橙皮苷就是类黄酮的一种;蓝莓含有强大的多酚抗氧化剂——紫檀芪。

某些香料和草药在促进淋巴流动上有药用价值,因为它们含有放松淋巴管的化合物,能促进淋巴液流动。这些香料或草药包括大蒜、洋葱、丁香、辣椒、肉桂、牛至、咖喱和姜黄,它们都含有有助于组织维护和修复的化合物。

另一方面,应该避免食用油炸食品、糖、高动物脂肪饮食、有化学添加剂的食品和工业毒素,因为它们都会引起淋巴管痉挛并减缓淋巴流动。

请注意,无论淋巴液流动得顺畅还是缓慢,淋巴液的稠度,都取决于健康清洁的纯净水的摄取。

作者简介:杰拉德·M·莱莫尔(Gerald M. Lemole) 医学博士是 Christiania Care 预防医学、康复研究所和综合健康中心前医学主任以及前特拉华医学中心的心血管外科主任。他撰写过 150 多篇文章、书籍章节和评论。他的著作包括《淋巴与长寿:未开发的健康秘密》( Lymph & Longevity: The Untapped Secret to Health)及数本整合医学书籍。

原文Critically Important and All but Ignored: Lymphatic Flow刊于英文《大纪元时报》。

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责任编辑:李清风◇

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