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涨价危机 英国如何应对?

英国目前的通货膨胀率是6.1%,为30年最高点。部分新鲜水果近期显着涨价。(DANIEL LEAL/AFP via Getty Images)

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【大纪元2022年03月31日讯】(大纪元英国记者站报导)近日,英国人正在经历生活成本上涨的危机。食品、电费、煤气费、汽车加油费全面上涨。英国政府推出一系列减税政策,帮助民众度过危机。

基本食物涨价

英国国家统计局的数字显示,食品和非酒精类饮品价格的涨幅是5.1%,为十年以来涨幅最高的一次。英国媒体的调查发现,其中一些最经常购买的食品价格涨幅甚至更为明显。

《泰晤士报》的调查发现,新鲜蔬菜、水果、面包、意大利面、肉类和奶制品的价格上涨幅度超过其它食品。这是受到了运费、能源、化肥和劳动力成本上涨的影响。

进口香蕉的成本目前比年初上涨了15%。英国食品、能源和乡村事务部的数据显示,年初的时候一公斤香蕉的批发价格是80p,但是在3月中旬,价格涨到了92p。苹果的价格也上涨了,比如Gala苹果的批发价上涨了13%,Braeburn苹果的价格上涨8%。但是梨的批发价下降了。

英国国产的一些蔬菜价格也有所上涨,比如土豆的批发价比一年前上涨17%。一家土豆批发商表示,种植土豆、给土豆包装和运送的成本在未来几个月可能上涨三成。

年初开始面包的价格上涨了,乌克兰战争开始后,小麦的批发价也在上涨,这可能导致面包的价格进一步上涨。国家统计局的数字显示今年2月,800克白面包的平均价格是1.14镑,比1月上涨了6p。

新鲜肉类中,鸡肉价格上涨,但是猪肉价格有所下降,牛肉价格比较稳定。

意大利面在近两年涨价明显。英国出售的意大利面大多是从意大利进口的,因此价格也会随着成本的增加而继续上涨。一家欧洲食品批发商预计,今年意大利面的零售价格甚至可能上涨50%。

今年1月至2月,一个月的时间,每品脱牛奶的平均价格从46p上涨到49p。去年同期的价格是42p。

英国最大的奶制品公司Arla Foods警告,如果不能给奶农支付更高的价格,牛奶的供应将受到威胁。这家公司表示,由于饲料、燃油和化肥价格上涨,奶农的成本上涨了大约36%,一些奶农可能会减少牛奶的产量。

一位给Arla提供牛奶的牛津郡奶农表示,化肥的价格从每吨350镑上涨到900镑,燃油的价格翻倍,目前他自己吸收了这些成本,但是到夏季,他将无法承受,只能涨价。

3,000万人减税

财政大臣苏纳克(Rishi Sunak,港译辛伟诚)在上周公布的春季声明(Spring Statement)中宣布,今年7月起,英国人支付国民保险(National Insurance)的门槛提高近3,000镑,达到12,570镑,也就是跟个人收入所得税的门槛一样高。

这意味着收入在12,570镑以下的人不用支付任何税金,包括个税和国民保险。同时这也是在为大约3,000万人减税,

今年4月起,英国的国民保险税率会上涨1.25个百分点,而7月开始提高缴纳国民保险的门槛意味着许多人缴纳的国民保险会减少。

目前的规定是,年收入达到9,568镑的人,就需要支付国民保险,收入在9,568镑至50,270镑,税率为12%,超过50,270镑的部分,税率为2%。

根据BBC的计算,新的政策实行后,年收入不到3.5万镑的人,支付的国民保险会减少,这相当于英国70%的工作者。年收入超过这个数字的人,缴纳的税金会增加,但是幅度少于此前的预期。

比如,年收入两万镑的雇员,2022-23财政年度的国民保险税减少180镑,如果没有新的政策,他们支付的国民保险会增加89镑。

年收入四万镑的雇员,国民保险会增加70镑,如果没有新的政策,他们原本需要多缴纳339镑。

根据《每日邮报》的计算,年收入三万镑的人,目前每月需要缴纳204.25镑的国民保险,4月份开始由于税率提高了,他们需要每月缴纳222.15镑,但是到了7月,会减少为192.46镑。

财政大臣还承诺,在2024年会进一步减税,把个人收入所得税的基本税率从20%降低至19%,相当于为超过3,000万人减税50亿镑。

燃油税减税

财政大臣还宣布,3月23日傍晚6点开始,政府每升燃油收取的燃油税减少5p,随后Asda和Sainsbury’s的加油站立刻减价了,但是有许多加油站却涨价了。

这次是英国20年来第二次燃油税减税。政府希望通过此举帮助民众减轻压力,呼吁零售商把减税的好处传递给车主。

但是包括AA和RAC在内的驾车者团体警告,一些零售商可能不会这样做,而且许多零售商在国际燃油批发价格下降后,没有降低零售价格。

一些车主表示,他们发现一些BP的加油站没有降价,反而涨价了。BP的发言人表示:“我们自己运行的加油站会根据政府宣布的5p的燃油税减税而减价。1,200个挂BP牌子的加油站是独立经销商运行的,他们自己定价。”

除了Asda和Sainsbury’s之外,Morrisons和Tesco也宣布减价的消息,包括增值税减少1p。但是其它一些比较小的独立的燃油零售商表示,他们需要等到目前的库存售罄才能减价,因为届时他们批发购买的燃油才能享受到减价。

减税之后,英国目前的燃油税是每升52.95p,汽油和柴油的税收一样。这个税率将保持一年,此后会恢复为57.95p。

根据驾车者团体RAC的分析,目前英国车主支付的燃油费用中,有35%是燃油税,33%是零售商购买燃油的成本,17%是增值税,零售商的利润占大约8%,在燃油中添加生物燃料成分的成本占7%。

由于燃油税每升减少5p,因此增值税也会随之减少1p。如果零售商把减税的好处传递给车主,车主们可以每升油节省下6p。

财政部表示,燃油税减税意味着财政部的收入减少24亿镑,但是拥有一辆车的家庭可以平均在未来12个月里节省下100镑的加油钱。如果是厢式货车,一年可以节省下200镑,长途货车可以节省1,500镑。

RAC表示,加满55升的油箱,可以节省下3.30镑。

电费煤气费或涨至2,800镑

近日,英国政府设立的独立的预算责任办公室预计,英国今年10月开始,家庭能源费用上限可能提高42%,达到超过2,800镑。

这个部门的报告表示,俄罗斯入侵乌克兰对英国家庭支付的煤气费用的影响有可能到今年10月才会显现,根据目前的价格预测,届时价格会显着上涨。

报告说:“根据我们预计的天然气批发价,我们假设它可能会上涨大约40%。”

但是,这个部门同时也预计,2023年天然气批发价格会显着下降,这一年4月的时候英国的家用煤气费价格上限可能会下滑30%。

财政大臣苏纳克在近日接受BBC采访的时候暗示,如果10月份能源价格上限显着提高,英国政府还会为民众提供更多的帮助。

首相府也表示:“当民众需要的时候,我们会提供支持。”

媒体披露,刚刚宣布春季声明后,财政大臣已经在策划另一次市政税退税了。今年2月,他宣布4月份英格兰大部分居民会得到150镑的市政税退税,10月开始政府还会为民众提供200镑的电费、煤气费贷款,然后在未来五年里通过能源账单偿还。

有消息人士对媒体披露,首相府和财政部的计划是政府会帮助解决能源费用上涨的一半,比如今年4月,家用能源上限上涨近700镑,政府提供的帮助相当于350镑。这意味着,如果今年10月能源上限进一步上涨,而且幅度更大,政府提供的帮助也会相应增加。◇

责任编辑:陈彬

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