拒为中共背书 两位香港终审法院海外法官辞任

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【大纪元2022年04月01日讯】(大纪元记者理尔、林一山香港报导)英国最高法院院长韦彦德勋爵(Robert Reed)及副院长贺知义勋爵(Patrick Hodge)3月30日宣布辞任香港终审法院非常任法官职务,即时生效。韦彦德表示,英国最高法院法官不能够再出任香港终审法院法官,因为相关做法难免会被视作为一个背弃政治自由和言论自由的政权背书。

“港区国安法”生效后职位变得微妙

韦彦德透过英国最高法院发表声明,指自己一直密切关注和评估香港情况,并与英国政府商讨。英国最高法院法官自1997年起便出任香港终审法院法官,以履行英国政府对香港的责任,英国政府认为这符合英国的国家利益。不过,自从“港区国安法”在2020年生效后,这个职位变得“愈来愈微妙。”

他认为,香港法院对法治的承诺会继续得到国际尊重。不过,他与英国政府都同意,英国最高法院法官不能再出任香港终审法院法官,因为相关做法难免会被视作为一个背弃政治自由和言论自由的政权背书,而这些价值是英国最高法院法官深深坚持的。

终审法院发出的声明指出,韦彦德和贺知义分别于2021年下半年最后一次参与审理终审法院案件。终审法院并无安排他们于2022年参与审理案件。

事实上,今次并非首次有终审法院非常任法官因为“港区国安法”实施而不再出任香港终审法院非常任法官职务。英国最高法院前院长何熙怡女男爵(Baroness Brenda Hale)2021年就因为对“港区国安法”的实行有所疑虑,宣布不再续任。

韦彦德:若不能本着良心服务将辞任

根据香港终审法院网站,韦彦德于2017年成为香港终审法院非常任法官。他分别于1983年及1991年取得苏格兰大律师及英格兰大律师资格。他于2020年出任英国最高法院院长。韦彦德曾经参与“DR美容误杀案”和“梁国雄抢文件案”审讯。

英国最高法院院长韦彦德勋爵(Robert Reed,前排中)及副院长贺知义勋爵(Patrick Hodge,前排右一)3月30日宣布辞任香港终审法院非常任法官职务。图为2020年1月13日英国最高法院大法官宣誓就职。(Kevin Leighton / AFP / Uk Supreme Court)

另外,贺知义于2021年成为香港终审法院非常任法官。他于1983年取得苏格兰大律师资格,于2013年获委任为英国最高法院法官,并于2020年接替韦彦德出任英国最高法院副院长,是英国枢密院司法委员会成员。他亦是中国华东政法大学的荣誉教授。

去年3月17日,韦彦德出席英国国会听证会时,表示若香港的司法独立被削弱、预料会有违反法治或不能本着良心服务的情况出现,他将不会继续出任海外法官,亦不会提名其他法官到港。贺知义在听证会上表示认同韦彦德的看法,承认在维护英国法院名声地位,与协助香港人维护司法独立,两者存在冲突。

英国外相:继续委派法官恐合理化打压

英国首相约翰逊在国会提到,韦彦德和贺知义认为受到港区国安法限制,无法以期望的方式继续工作。他表示感谢及理解两人的决定,而执政保守党多名国会议员亦表示支持,认为英国法官不应协助授权一个在没有正当程序下关押港人的法律制度,指两名法官的做法,是不让极权国家为他们的行为找借口。

英国外相卓慧思(Liz Truss)表示,欢迎及全力支持两人辞任决定,因“港区国安法”实施后,中共持续利用法律侵蚀香港人的基本人权和自由。这些权利都写在1984年《中英联合声明》当中,但现时中共却限制香港的言论自由,消灭反对声音,将异见者定罪。“港区国安法”已经产生了广泛的寒蝉效应,并到了临界点,英国政府认为继续委派法官恐怕会合理化打压。

副首相兼司法大臣蓝韬文(Dominic Raab)认为,香港已经远离了自由,在“港区国安法”下,自由表达及真诚批评国家都成为罪行,所以很遗憾地同意委派法官的安排不再合适。他亦感谢英国法官,在香港主权移交后25年来一直捍卫香港的法治。

英国国会推动法官退出香港

英国国会和非政府组织近期一直推动让英国法官退出香港法院审理工作,避免英国法官成为中共压迫市民的帮凶,英国政府今天的表态广获议员和各倡议团体支持。

国会外交委员会主席、保守党“中国研究小组”(China Research Group)共同主席图根达特(Tom Tugendhat)表示,中共压迫控制香港、侵蚀其自由,法律不仅丧失抵抗暴政的功能,还成了被暴政利用的工具。香港的司法系统未经正当程序,就将港人监禁,英国法官不应赋予其正当性。

终审法院尚有10名海外非常任法官

1997年7月1日起,香港终审法院取代了英国伦敦枢密院的司法委员会,成为香港最高的上诉法院。终审法院可根据需要邀请其他普通法适用地区的法官参加审判,而多名来自英国、澳洲和新西兰的法官已成为终审法院法官。

在韦彦德及贺知义辞任之后,现时终审法院仍有4位本地非常任法官和10位其他普通法适用地区的非常任法官。在10位海外非常任法官之中,6位来自英国,3位来自澳洲,1位来自加拿大。英国最高法院发言人说,6名英国法官将自行决定去留。在1998年成为终审法院非常任法官的贺辅明则透过发言人表示,有留意到韦彦德与贺知义宣布辞职,他在决定去留时将会考虑两人的做法。

责任编辑:连书华#

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