中资收购英国最大晶圆厂 美国议员吁阻止

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【大纪元2022年04月27日讯】(大纪元专题部记者张宛综合报导)近日,中资企业对英国一家晶圆厂的收购案引起了美国方面的强烈反应。美国多位国会议员联名致信拜登总统,呼吁美国政府施压,阻止这起收购案。

由中国企业闻泰科技(Wingtech)全资拥有的荷兰安世半导体公司(Nexperia)2021年7月5日宣布已经完成对英国威尔斯的纽波特晶圆制造厂(Newport Wafer Fab)的收购,获得了该半导体厂100%的所有权。

这起价值6,300万英镑(8,064万美元)的收购案引发了广泛关注。纽波特晶圆厂是英国最大的芯片加工厂,也是英国最后一个“开放访问”的晶圆厂,一些公司、初创企业、大学以及政府都使用该厂进行半导体技术的研发。

纽波特晶圆厂曾参与由英国政府创新机构提供资金支持的十多个研究项目,总计获得了约5,500万英镑(7,040万美元)的拨款。其中一个耗资540万英镑(691万美元)的国防项目涉及与英国卡迪夫大学(Cardiff University)一起开发用于战斗机雷达系统的芯片技术。该项目旨在向英国国防承包商Leonardo、导弹开发商MBDA和航空芯片制造商Arralis提供技术。

虽然英国商务大臣在去年7月初批准了该收购案,但是,英国一些立法者认为,这起收购引发了国家安全问题。为此,英国首相鲍里斯‧约翰逊(Boris Johnson)下令国家安全顾问斯蒂芬‧洛夫格罗夫(Stephen Lovegrove)对该收购案进行审查。

近日,这起半导体收购案也受到了美国多位共和党籍国会议员的关注。

4月21日,美国联邦众议员迈克‧加拉格尔(Mike Gallagher)以及众议院中国工作组主席迈克尔‧麦考尔(Michael McCaul)与该工作组的多位议员联名致信拜登总统,敦促美国政府采取紧急行动,向英国施压,阻止与中共国有深厚关系的安世半导体收购纽波特工厂。

议员们在信中警告,此次收购将使中共能够获得纽波特晶圆厂与英国大学开展的半导体相关研究成果。

纽波特晶圆厂参与了英国许多重要半导体技术的研发。该公司开发了先进的氮化镓(GaN)发光二极管(LED)和场效应晶体管(HEMT),以及用于雷达和通信的下一代射频(RF)单片微波集成电路;该公司还与英国的先进推进中心(Advanced Propulsion Centre,简称APC)展开了合作。

氮化镓被称为第三代半导体材料,是制作抗辐射、高频、大功率半导体器件的理想材料。

另外,信中还披露了安世半导体公司从中共当局获得的支持。

议员们表示,安世半导体公司实际上是一家中共国有企业。2017年,北京建广资产管理公司(JAC Capital)和中国智路资本(Wise Road Capital)完成了对恩智浦旗下安世半导体的收购。2018年,闻泰科技收购了安世的控制权。中共政府拥有闻泰科技至少30%的股权。

安世半导体在2021年7月收购纽波特晶圆厂时,就获得了中共两大国家投资基金——建广资产和智路资本的支持。

议员们表示,实际上,中共一直通过各种办法收购外国的先进半导体技术。

2015年,荷兰恩智浦公司收购美国公司飞思卡尔(Freescale)的竞争审查时,中共政府强制恩智浦将其大功率射频功率业务RF Power出售给了中共国务院控制的建广资产。

信中提到,美国外国投资委员会在去年阻止了智路资本收购美国半导体制造商美格纳芯片公司(Magnachip)。

议员们要求拜登政府与英国展开外交沟通。他们表示,英国是美国重要的盟友,英政府最近根据《国家安全和投资法》(National Security and Investment Act)建立了投资审查制度,正是为了对类似纽波特收购案这样的交易进行监督和审查。纽波特收购案是检验英国政府是否愿意行使其新机构权力以解决关键技术共同安全问题的重要测试。鉴于美国外国投资委员会(CFIUS)有关投资安全审查豁免国家的“白名单”,是基于相信被豁免国会采取同等的投资审查标准而设立的。因此,英国政府如果批准了中资收购纽波特晶圆厂,将必然导致对英国整个审查程序可信度的质疑。

议员们还表示,如果与英国的外交沟通不成功,则建议美国政府采取以下两点措施:

1. 立即重新考虑英国在CFIUS“白名单”上的地位,因为它没有履行保护关键国家安全技术的义务;

2. 对纽波特厂实施有针对性的出口管制,以确保该厂无法获得制造半导体所需的任何美国原产工具、技术或软件。

英国国内也质疑声不断

英国国会外交事务委员会主席汤姆‧图根哈特(Tom Tugendhat)在今年4月5日表示,《英国国家安全与投资法》(NSI)已经生效三个月,但未见到政府使用该法。根据该法,英国政府有权基于“公共利益”,在涉及国家安全、媒体多元化、金融系统稳定和公共卫生等紧急事件时阻止并购交易。

4月5日,英国国会外交事务委员会发表的报告说,政府自己也承认,半导体对英国的国家安全以及全球利益至关重要。如果允许与中国共产党有联系的公司安世半导体收购纽波特芯片厂,就意味着将英国的一项珍贵资产出售给战略竞争对手,这可能危及国家安全。

该委员会呼吁英国政府解释,英首相要求国家安全顾问对纽波特收购案进行审查的原因,以及为何国家安全顾问迄今未对该案进行审查。

图根哈特表示,半导体对现代生活的每个方面都至关重要,而纽波特晶圆制造公司是英国有领导地位的半导体厂商之一。但是,这样一个企业被安世半导体公司收购,令不少人感到疑惑:“为什么我们似乎正在把关乎国家安全的基础建设,交给与中国(中共)政府有明确联系的海外公司?”

他表示,国家的长期安全不仅取决于武装部队,还取决于国家经济的韧性,这意味着,“我们不可以为了短期利益,而牺牲未来的稳定”。

英国上议院议员阿尔顿勋爵(Lord Alton)在4月7日的会议上表示,英国所有的情报机构、五眼联盟都知道纽波特工厂对英国具有战略意义,“这起收购案关系到国家的韧性”。他强调,必须警惕与中共企业打交道,尤其是涉及国家安全问题时,要非常警惕。《国家安全与投资法》赋予了英国政府在这一领域的新权力,“我们将毫不犹豫地对任何威胁英国国家安全的事情采取行动”。

责任编辑:连书华#◇

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