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失智症早期1个迹象 这样吃逆转脑退化

文/苏冠米

失智症是“第三型糖尿病” ,使用生酮饮食能逆转、改善生活质量。(Shutterstock)
失智症是“第三型糖尿病” ,使用生酮饮食能逆转、改善生活质量。(Shutterstock)
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今天是星期几?银行账户密码是多少呢?如果常想不起来,且记忆变得越来越差,当心是失智症上身。研究证实,用对方法能改善失智症,让头脑变灵光。

失智症的第一个迹象

失智症的早期症状是忘东忘西。失智症初期的患者可能常常出现这些情况:

● 常找不到钥匙、眼镜。

● 突然想不起来自己正在做什么。

● 想不起来今年是哪年、今天是星期几、银行账户密码。

● 渐渐叫不出别人的名字。

● 忘了刚刚有没有服药、或对上一餐吃了哪些东西没有印象。

美国DCNHC自然医学诊所院长陈俊旭表示,失智症的潜伏期大约15年。失智症在一开始萌芽时,其实无法查觉;但患者渐渐会发现自己记忆力变差,接着是被别人发现记忆力下滑。

人们很容易将失智症和健忘搞混,但健忘的情况不会越来越糟,失智症却是持续性的恶化。

失智症是“第三型糖尿病” 

失智症最常见的类型是阿兹海默症,它是一种破坏性的神经退化性疾病。造成失智症的成因与β-类淀粉蛋白斑块在脑内沉积、微管相关蛋白tau在神经元内形成神经纤维缠结有关。

然而,《国际分子科学杂志》(International Journal of Molecular Sciences)一篇综述指出,在这些蛋白出现之前,大脑神经细胞已出现代谢减退,失去吸收和代谢葡萄糖的能力。[1]

陈俊旭指出,这是胰岛素阻抗的现象,使血糖进不了脑神经细胞。这些细胞没有能量,便开始萎缩,产生类淀粉斑块。这会造成越来越多脑神经细胞萎缩、凋亡,大脑的运作越来越差。因此,阿兹海默症又被称为“第三型糖尿病”。

大脑内具有胰岛素受体,部分神经系统机能受到胰岛素调控。美国布朗大学(Brown University)神经病理学家苏珊娜.德拉蒙特(Suzanne de la Monte)在她的研究中写道,胰岛素阻抗和胰岛素缺乏对认知障碍和神经退化性疾病具有关键作用,尤其是阿兹海默症。而在阿兹海默症的早期阶段,大脑对葡萄糖的利用已减少了 45%。[2]

在阿兹海默症患者的大脑中,一种被称为“β-淀粉样蛋白”的东西成团堆积,就像棉线球一样。(Shutterstock)
在阿兹海默症患者的大脑中,有β-类淀粉蛋白斑块在脑内沉积,就像棉线球一样。(Shutterstock)

逆转失智症 生酮饮食能办到

失智症能逆转吗?在谈这议题之前,先来讲糖尿病。

陈俊旭自己会办营队,带着一群糖尿病患者学习如何正确执行生酮饮食,“ 3~4天后检测他们的血糖,发现都已恢复正常”,他说。这些患者原本下午想睡觉、晚上失眠的情况,也几乎都改善。

陈俊旭进一步指出,生酮饮食能逆转糖尿病,同样能逆转失智症。失智症患者在采用生酮饮食后,开始能叫出家人的名字、不会迷路,精神也变好了。

虽然重金属、环境污染、压力等因素都会造成脑神经细胞萎缩,但血糖是很直接的原因。因此,针对胰岛素阻抗的问题,要把身体的能量来源从葡萄糖转为酮体。

平时人们吃饭、面,这些碳水化合物被分解成葡萄糖,作为身体的能量来源。当体内的葡萄糖不足时,身体会分解脂肪、制造酮体供身体使用。生酮饮食就是只吃微量的碳水化合物、摄取大量脂肪,让身体不再燃烧葡萄糖,改燃烧脂肪变成酮体,成为身体的主要能量来源。

“当大脑的能量来源从葡萄糖转为酮体,人就会整个醒过来”,陈俊旭说,“人们往往认为脑细胞需要葡萄糖,其实大脑最爱酮体,第二名才是葡萄糖。”

他解释,大脑使用的能源,第一优先是葡萄糖,第二顺位才是酮体。但葡萄糖在燃烧时会产生自由基,且葡萄糖进入脑细胞时,需要胰岛素帮忙,并不能自由进出。

相较之下,酮体没有阻抗的问题,酮体可藉由扩散作用自由进出脑细胞,使用更有效率。而且,酮体燃烧后不会产生自由基,只有水跟二氧化碳。

过去已有不少关于生酮饮食影响失智症的研究。2021年新西兰一项小型研究发现,失智症患者连续12周采生酮饮食,与低脂的常规饮食相比,他们的日常功能和生活质量有所改善。[3]

同在2021年,《老年精神病学和神经病学杂志》(Journal of Geriatric Psychiatry and Neurology)的一篇综述表明,采生酮饮食干预失智症是有益处的,可以延缓失智症的进展。[4]

《国际分子科学杂志》(International Journal of Molecular Science)一篇综述则进一步指出,生酮饮食可改善老年失智症患者的认知能力,在失智症早期阶段采用生酮饮食治疗,能得到最佳结果。[5]

若身体靠分解蛋白质产生酮体,生酮饮食就会带来严重的副作用。
研究发现,在失智症早期阶段采用生酮饮食治疗,能得到最佳结果。(Shutterstock)

正确生酮饮食 血酮要达到这数字

生酮饮食是由高脂肪(80%~90%)、中等量的蛋白质(15%)以及极低碳水化合物(2%~5%)的组成。极大的减少了碳水化合物的摄取,如:含淀粉的米饭、面食、根茎类食物,和含果糖、蔗糖的水果,以及含乳糖的牛奶等食物。

陈俊旭指出,一天的净碳水化合物摄取量,应以20公克到30公克为限。在他自办的营队中,参与者均接受严格的生酮饮食,净碳水化合物控制在20克之内。

因此,民众自己执行生酮饮食时,所有吃的东西都要秤重,并换算基本的营养素,算这些食物含多少净碳水化合物、蛋白质、脂肪。人们一开始换算会比较困难,但网路、APP都有换算软体可以运用,通常认真执行两个星期就能熟练。

如果能彻底执行生酮饮食,大约一星期就能看到效果。若是比较严重的失智症患者,需要执行一段时间才能慢慢好转,而且能否恢复正常,还要视大脑萎缩的情况。

“很多人效果不好或没有效果,其实是不会算,以为自己吃生酮,结果不是”,陈俊旭说。至于如何知道自己有没有正确执行生酮饮食,使用血酮机测血酮就能得知结果:

● 血酮在0.5以下:生酮饮食没有正确执行。

● 血酮在0.5~3.0之间:方法正确,至少要在0.5才算成功执行。

一般没有吃生酮饮食的人,测血酮的结果会在0或0.1之间,最多0.2。

椰子油、断食能代替生酮饮食?

在生酮饮食之外,还有一个比较轻松的方法,就是以椰子油代替日常使用的油脂,一天约30~40克即可。

陈俊旭解释,椰子油含有较多的中链脂肪酸,而中链脂肪酸可以很快被“切开”,变成短链脂肪酸,最后再变成酮体。

2019年一项关于酮体和失智症的研究,是直接让受试者服用中链脂肪酸的补充剂。6个月后,受试者在记忆、语言和执行能力上有所改善。[6]

使用椰子油的好处是可以维持一般的饮食,不必像生酮饮食严格限制碳水化合物,还能得到一点点生酮饮食的好处,帮助大脑运作。

椰子油除了对身体健康的益处外,还有许多其它用途。(Shutterstock)
椰子油含有较多的中链脂肪酸,能得到类似生酮的效果。(Shutterstock)

除此之外,还可采用间歇性断食。身体只要某些时段处于饥饿状态,也会消耗体内脂肪、制造酮体。只是人不可能长期断食,因此效果跟椰子油一样,同样有限。

执行生酮饮食时要注意什么?

许多人采用生酮饮食的主要目的是为了减肥,但因方法错误而造成许多问题,如肌肉流失,代谢率下降。其实,生酮饮食最早是为了治疗儿童癫痫而出现的,酮体能抑制脑部不正常放电,达到治疗癫痫的目的。近年来因越来越多的研究发现,生酮饮食可能具有神经保护作用,可用于治疗失智症。

只是,生酮饮食是一种低碳水化合物和富含脂肪的饮食,有些失智症患者在采用生酮饮食后,会有躁动、胆固醇略微增加、胃肠系统不适,及营养不良的风险。[7]

陈俊旭指出,患者使用生酮饮食时,有可能出现矿物质流失、抽筋等副作用。但整体上并不会有太大风险。

要留意的是,一般人未必能正确做生酮饮食,失智症患者也不一定能完全配合,在家进行会有点挑战。另外,第一型糖尿病患者、第二型糖尿病末期的人,无法用生酮饮食,否则容易酮酸中毒。但糖尿病的初期和中期都很适合生酮饮食,只是要留意降血糖药的剂量,避免血糖过低。

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责任编辑:李清风◇

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