【汉典集锦】《左传》名句故事(1)

文/杜若
春秋时期蟠虺纹鼎。(台北故宫博物院提供)
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翻阅经史典章,悠游字里乾坤。站在古卷一隅,重温名句经典。从远去的时空,找回历经千载的人生寄语,体验古老的智慧人生。本章撷取《左传》名句,以及背后的精彩故事。

1.太上有立德,其次有立功,其次有立言。虽久不废,此之谓不朽。(《左传‧襄公二十四年》)

最上等者(上圣之人)是树立美德,次一等者是建立功业,再次一等者是著书立说。虽然人死去很久,但其事迹仍会长存,不会被遗忘,这就叫不朽。

襄公二十四年(前549年)春天,叔孙豹(?—前538年)出使晋国。晋国执政卿范宣子到郊外迎接他,并向他请教古人说的“死而不朽”这一问题时,说道:“我先祖从舜、夏、商、周以来,历代世袭贵族世禄不辍,这就是不朽吧?”叔孙豹回答:“据我所知,这只是世代为官受禄,并非不朽。鲁国贤大夫臧文仲,虽然去世很久了,但他的话仍在流传,这就是立言。所谓不朽,应当是这样的吧!我听说,最上等者树立德行,次一等者是建立功业,再次一等者是著书立说。这些即使经过了很久也不会被磨灭,这就是不朽。”

唐代大儒孔颖达在《左传正义》中曰:“立德,谓创制垂法,博施济众……立功,谓拯厄除难,功济于时。立言,谓言得其要,理足可传。”

2.我闻忠善以损怨,不闻作威以防怨。(《左传‧襄公三十一年》)

我听说,用忠诚善良可以减少怨恨毁谤;没有听说过,用威严的权势可以防止和消除别人的怨恨。

郑国人在乡校里游玩聚会,议论国家政事。郑国大夫然明(名蔑)对子产(郑穆公之孙)说:“若毁掉乡校,会怎样?”

子产说:“为什么?人们早晚忙完事情就到那里游玩,有时议论执政的好坏。他们认为好的,我就推行它;他们所讨厌的,我就改善它。那是我的老师,为什么要毁掉它?”

“我听说,用忠诚善良可以减少怨恨毁谤;没有听说过,用威严的权势可以防止和消除别人的怨恨。靠威权不能迅速阻止言论吗?能,但那就像防堵河水一样,一旦大水来了,伤人必然很多,让我来不及阻挡和挽救,不如把水稍加放掉一些,使之加以疏通。不如让我听到这些话,作为改善执政的药石。”

然明说:“我知道您确实是可以成就大事的。如果能始终这样做下去,那么郑国就有依靠了,不只是对几位大臣有利而已呢!”

孔子听到这些话,说:“从这点来看,人们说子产不仁,我不相信。”

3.人谁无过?过而能改,善莫大焉。(《左传‧宣公二年》)

谁能没有过错呢?有了过错能够改正,没有比这更大的善行了。

晋灵公荒淫无道,靠征收重税来满足奢侈的生活。他从高台上用弹弓弹伤行人,看行人躲避弹丸的窘态来取乐。他还因为熊掌没有炖熟而杀害厨师。国君无道,赵盾和士季看在眼里,二人约好相继劝谏。士季去了三次,晋灵公才接见他。灵公知道他是来进谏的,就说:“我知道错了,打算改正。”士季叩头说:“谁能没有过错呢?有了过错能够改正,没有比这更好的事了。《诗经》说:‘靡不有初,鲜克有终。’人都有善性,初衷都是好的,但能够自始至终积极检讨、弥补过错的人就很少了。”

晋灵公为了堵住士季之嘴,怕他继续进谏,只是口头上说要改错,但是行为上还是我行我素,没有悔改之意。还派武士刺杀进谏的股肱大臣。灵公倒行逆施,导致天怒人怨,最后被杀。

这段故事中,士季劝谏灵公的话“人谁无过?过而能改,善莫大焉”,在中国流传了数千年,成为经典箴言。

4.宴安鸩毒,不可怀也。(《左传‧闵公元年》)

安逸犹如毒药,不可以留恋。比喻沉湎于安逸,贪图享乐,如同饮鸩毒一样,招致致命的结果。

狄人进攻邢国。管仲对齐桓公说:“戎狄犹如豺狼,不会得到满足;华夏各国应当互相亲近,不能彼此抛弃。安逸犹如毒药,不可以怀恋。《诗经》上说:‘岂不怀归,畏此简书。’(难道我不想回家吗?是担心竹简传来的告急文书啊。)盟国竹简上的告急文书,就是同仇敌忾、忧患与共的意思,所以请按照简书传令出征之事,援救邢国。”于是齐国出兵援助邢国。

管仲认为戎狄之心,犹如豺狼之兽,永远贪得无厌,得不到满足。齐国地处中原,应当与华夏各国保持友善交往,不可以彼此抛弃。当邢国遭到戎狄入侵,派使者带上简书,向诸侯求援。凡是收到简书者,必须出兵相救。齐桓公纵心安乐,不想派兵出征。所以管仲以“宴安鸩毒,不可怀也”,劝谏齐桓公不要沉湎安逸,自损其身。

5.修己而不责人,则免于难。(《左传‧闵公二年》)

自己主动修身而不去责备别人,就能够免于灾祸。

晋献公问大臣里克:“寡人有好几个儿子,不知应该立哪一个做嗣君(继承人)?”里克并没有回答,就退下了。继而,他去晋见太子申生。太子听说此事,担心地问道:“我是不是要被废黜了?”

里克回答说:“且子惧不孝,无惧弗得立,修己而不责人,则免于难。”做儿子的应该害怕不孝,不应该害怕不能立为嗣君。自己主动修身而不去责备别人,就能够免于灾祸。

晋国大夫里克勉励太子申生,将精力放在处理国事上,通过修身修德赢得人心,不要为废立之事劳心。人生在世,应当尽人事,顺天命,不为琐事患得患失。这样的处世方式,即使在当今也值得今人借鉴。

参阅资料:
《左传》
左传正义》卷10/卷21/卷35@*

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责任编辑:王愉悦#

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