独特北极熊新亚种现踪格陵兰 捕猎不需海冰

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【大纪元2022年06月24日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)近期一项新研究显示,科学家在偏远的格陵兰岛附近发现了一个孤立的北极熊亚种群,它们的体型相对较小,而且捕猎不需海冰,该研究认为该亚种可能为岌岌可危的北极熊带来新希望。

众所周知,北极熊通常依靠完整、坚实的海冰作为捕猎平台。然而,科学家在格陵兰岛东南部发现了一群基因独特的北极熊,它们利用从冰川脱落的零散淡水冰块(或雪冰混合物)作为平台伏击海豹,而且体型更瘦小,这使得这个只有几百只北极熊的小群体成为了新的亚种群

这群北极熊生活在格陵兰岛东南部的峡湾里,一个看似不适宜北极熊栖息的地区。格陵兰岛西部被山脉和冰盖包围,东部是海洋。由于该地区太靠南,海冰每年只覆盖100天左右。一年中大部分时间海冰极少,但这里的北极熊似乎已经适应了这种环境。

该研究主要作者、华盛顿大学极地科学家克里斯汀莱德(Kristin Laidre)说:“此前,我们只从历史纪录和土着猎人口中得知,当地有熊出没,但我们并不了解,它们到底有多特别。”

由于缺乏遗传数据,科学家一直将其与格陵兰岛东北部的北极熊划归于同一亚种,属于目前已知的19个北极熊种群之一。此次,通过基因样本分析,研究人员推翻了此前的结论,发现它们的基因很特殊,而且与格陵兰岛东海岸的其它群体隔离了至少200年之久。

“从遗传学角度来看,它们是地球上最孤立的北极熊种群,而且种群规模很小,大概由几百只熊组成”,该研究的合著者、加州大学遗传学家贝丝夏皮罗(Beth Shapiro)博士表示,“它们繁殖速度很慢,体型也很小。很难知道这个亚种群存活下来是因为基因适应,还是对不同气候和栖息地的不同反应

来自华盛顿大学的研究团队乘直升机进入这一偏远地区,在过去7年的时间里,他们用卫星追踪了27只当地的北极熊,并锁定它们的去处,同时从当地猎人手里搜集了一些基因样本。

追踪数据显示,在格陵兰岛东南部的新亚种鲜少远行,这里的雌性北极熊在4天内活动距离的中位数只有10公里,而格陵兰岛东北部的雌性北极熊在相同时间内的移动距离接近40公里。

此外,研究人员还观察到,在追踪观测的个体中,有一半曾意外随浮冰向南漂流190公里,但它们察觉后都赶快跳下来,默默沿路返回位于峡湾的家园。

此前有研究预测,随着北极的海冰越来越少,北极熊也将食不果腹,走向灭绝。直至本世纪末,这一物种将完全消失。但该研究指出,小规模的北极熊种群在低海冰条件下生存的事实表明,即使海冰每年都在向北退缩,北极熊这一物种仍有机会存活下去。

该研究主要作者莱德表示,这个小型的、基因独特的熊群,可能会揭示北极熊作为一个物种是如何在无冰的北极生存下去的。 

该研究成果于6月16日发表在美国学术期刊《科学》(Science)上。◇

责任编辑:韩玉#

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