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废核多年想再次复兴 欧洲核电专业已不足

法国西北部弗拉芒维尔镇(Flamanville)核电站。(Sameer Al-DOUMY / AFP/大纪元)
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【大纪元2022年06月26日讯】(大纪元记者赖意晴报导)西方国家在十多年前,曾以安全疑虑为由逐步淘汰核能,随着各国应对气候问题决心提升,加上想尽快摆脱对俄罗斯石油及天然气的依赖,西方国家正想要大力复兴核电。不过外媒指出,经过多年的空窗期,这些国家已不具备建造核子反应炉的专业知识,人力及技术成为一大难题。

《华尔街日报》6月23日报导,俄乌战争爆发后,西方国家为制裁俄罗斯,对俄国石油及天然气祭出多项制裁,重塑全球能源格局;同时,各国也提出多项应对气候变化的目标,核能发电的无碳排优势重获大家喜爱。美国、法国和中国正扶植新一代核子反应炉发展,与早期的反应炉相比,新型更容易建造也更安全。

西方国家掀起一波复兴核能发电的浪潮,然而,这些国家的雄心壮志却被现实打脸。欧美历经多年的废核计划后,已缺乏具有建造核子反应炉经验的管理人员及熟练的工人。欧美少数几个核电厂虽已开工建设,但时程延宕数年,且超支费用高达数十亿美元,这些建设计划甚至导致一些公司破产,种种迹象暴露欧美核能建设能力的疲弱。

7年前错误 法国焊工仍无力修复

在法国西北部弗拉芒维尔镇(Flamanville)核电厂中,一座先进核子反应炉的建设计划旨在提高法国能源独立性,降低法国对外国能源的依赖。根据理想计划,透过该反应炉进行发电后,所排放的温室气体量趋近于零。

这座核子反应炉本应在2012年准备就绪,如今十年过去了,法国焊工们仍在修复7年前发现的错误,他们带着电烙铁进入管道中,还运用机器人辅助,持续修复着核子反应炉冷却系统中110处不合规格的焊缝。法国核能安全署(ASN)副署长柯里特(Julien Collet)说:“建设品质远远低于预期的水平。”

美国乔治亚电力公司(Georgia Power)正在建造两座核子反应炉,这是三十多年来美国首批动工的新核电机组之一,然而,这项计划的进度大落后,且实际耗资比其预估高出数十亿美元。

乔治亚州柏克郡 (Burke)的核子反应炉工程工会官员萨尔特(Will Salters)表示:“我们不得不培训焊工和所有其他技术工成为核电工人。”他说:“在国内,我们几乎没有这方面的技术人员了。以前的核电技术工要不是退休了,就是已经去世了。”

美国宾州三哩岛(Three Mile Island)核电厂1979年曾发生全美商用核电厂最严重的灾变,1986年乌克兰车诺比(Chernobyl)发生世界史上最严重的核灾事故,在这两起事件后,西方国家基本上就停止建设新的反应炉。不光是核灾事件,反核情绪与核废料储存等安全议题,都堆砌着反核运动的情绪。

到了2011年,日本福岛的核外泄事件更进一步推动各国远离核电,像是美国收紧核能监管规定,德国则决定在今年底前关闭国内所有核子反应炉。

发展新核子反应炉 人才成关键

国际能源总署(IEA)指出,全球核电装置容量到2050年前必须增加一倍,才能实现“净零碳排”的目标。英国、波兰、捷克及荷兰已接连宣布建造新的核子反应炉计划。法国也开始就核工业建设的严格规定,对大量人员进行培训;法国已有70%的电力来自核能。美国则在去年通过的《基础建设法案》批准32亿美元(约新台币951亿元)用于开发先进的核电厂。

美国亿万富豪比尔.盖兹(Bill Gates)成立的泰拉能源(TerraPower)正提议建造一种新型反应炉,称新型的不需像旧型在极高度的压力下运作。欧美其他公司也提议建造小型的反应炉,以降低核电建厂成本。支持者表示,这将更易于建造,因为可以在工厂的受控环境中组装,此外,新的设计将会更有效的利用铀,就能产生更少废弃物。

不过,这些先进反应炉的设计还未得到监管机构的批准,且若要真正运作,需要大量高技术的核领域从业人员,以及开发一种新的、被称为高纯度低浓缩铀(HALEU)的核燃料,这种燃料目前还未在商用领域被规模性的使用。

泰拉能源发言人纳文(Jeff Navin)表示,最大风险是供应链问题,也将会需要技术纯熟的工人,比如焊工和建筑商,其中一些工人将需要特殊培训,“这是个令人关切的问题”。◇

责任编辑:玉珍

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