天文学家发现一颗奇特螺旋恒星 像迷你银河系

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【大纪元2022年06月28日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)就在银河系内,天文学家发现一颗距离地球仅2.6万光年的恒星,它周围的尘埃盘是螺旋形态的,使得这颗恒星看起来就像一个微型的银河系。

一个国际合作研究组使用位于智利的阿塔卡玛大毫米波阵列望远镜(ALMA)观测靠近银河系中心区域的中央分子区(Central Molecular Zone,简写CMZ),发现了这颗奇特的恒星。

这个区域与银河系内其它区域比起来有些不一样的特点。比如这个区域新星的数量只有其它区域的不到十分之一;这个区域内温度的分布差异也很大,有的地方几乎达到绝对零度,而有的地方温度又高达几百华氏度。绝对零度是物理学上认为物质所能达到的最低温度,在这个温度下,内部所有粒子都处于静止的状态。

而恒星的温度相当高,科学家认为它们一般是从原始恒星尘埃盘中诞生的。CMZ区域的恒星数量比银河系内其它类似面积区域少得多。研究人员认为这可能是在这个区域会发现奇特恒星的原因之一:奇特的恒星受到其它恒星影响的机会不多。

恒星周围附带原始尘埃盘并不罕见,毕竟恒星一般是从这样的尘埃盘里面生成的。这个宇宙中有着处于各个诞生阶段的恒星和尘埃盘,有的是漩涡状的尘埃云,里面将诞生新星;有的是死气沉沉的尘埃云,里面分布着其它死亡恒星的残骸。

但是,发现一颗距离地球这么近的、处于诞生阶段的恒星,这很罕见。这颗恒星的质量大约是太阳的32倍,它周围的原始尘埃盘的直径是太阳与地球之间距离的4,000倍。

更罕见的是,这颗恒星周围的尘埃盘呈螺旋的形状,看上去就像一个迷你版的银河系。研究人员发现它附近有一个质量大约是太阳3倍的天体,由此猜测,这个天体以前从这颗恒星的尘埃盘附近飞跃而过,把尘埃盘变成了螺旋状。科学家估计,这个事件发生于数千年前,之后这个尘埃盘一直保持螺旋的形态。

这颗恒星另一个罕见之处在于,这是科学家见到的第一个从自旋尘埃盘机制里面诞生的大质量恒星。以前,科学家见过的从旋转尘埃盘内诞生的恒星都是小质量的,一般和太阳的质量差不多。这使得科学家猜测质量是太阳8倍以上的恒星可能是由不同的机制诞生的。

这颗恒星的发现否定了这种猜测。现在科学家有了证据说明质量大到太阳30倍的恒星都可以从旋转的尘埃盘内诞生。

这份研究5月30日发表于《自然·天文学》(Nature Astronomy)期刊。◇#

责任编辑:叶紫微

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