美军发展关键金属回收能力 降低对中国依赖

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【大纪元2022年06月30日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)五角大楼周三(6月29日)表示,美国国防后勤局(DLA)将实施一项新计划,回收军事武器系统和夜视设备中的关键金属。国防部表示,这将给美国国防工业带来新的能力。

五角大楼声明(链接),该计划的主要目标是为了回收光学级(optical-grade germanium)。五角大楼指出,光学级锗是一种关键材料,来源主要是中国,在国家安全紧急情况下可能很难获得。

在1980年代,因为在半导体、光纤、红外传感器和其它电子设备中日益增长的用途,被列入国家战略储备。

目前,光学级锗用于艾布拉姆斯主战坦克(M1 Abrams)、布拉德利战斗装甲车(Bradley Fighting Vehicle)、阿帕奇直升机(Apache helicopter)和海军各系统的夜视和热感应装置中。此外,这种金属也可用于卫星的太阳能电池。

M1艾布拉姆斯主战坦克。(LIU JIN/AFP via Getty Images)

DLA战略物资项目经理南希‧艾伯森(Nancy Albertson)说:“到现在为止,国内还没有实体可完成这个过程,包含将设备除役、拆解到铸锭生产。”

她说:“这项计划中,所有回收材料的工作都是100%在美国本土完成的。”

五角大楼表示,这项回收工作将交由一个退伍军人拥有的小企业来完成。

艾伯森说:“中国大陆现在几乎控制了整个市场,所以如果它决定提高成本或完全切断我们的供应——这并非闻所未闻——这对我们来说将是一个非常大的问题。”

据美国地质调查局的数据,美国50%以上的锗需求依赖进口,2020年全国的消费量约为30,000公斤。DLA的计划,预计每年将可生产2,200至3,000公斤的回收锗,约占全美国年需求量的近10%。

该计划所回收的大部分锗废料,来自宾州的托比哈纳陆军仓库(Tobyhanna Army Depot),该仓库专门从事军事光学系统的除役工作。该机构正与海军合作,以扩大对废锗的利用。该计划也将重新回收镜头和视窗的其它材料。

DLA战略物资处的物资管理主任加里‧波特(Gary Porter)说:“进入这个过程的所有东西,可能有高达98%将被回收再利用,包括铝、不锈钢和可回收的聚合物等。这是该计划如此成功的原因之一。”

2018年8月1日,美国国防后勤局的官员在印第安纳州哈蒙德仓库(Hammond Depot)拿着含锗的夜视镜。 (美国国防部网站)

艾伯森补充说,大多数锗镜片和视窗都涂有钍(thorium),这是一种放射性元素,在回收之前必须去除。承包商将使用一种自己研发的工艺,使用水溶性的环保溶剂来去除涂层,并将钍废料送至岩岛兵工厂进行后续处理。

责任编辑:叶紫微#

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