美最高法院几大判决 标志美国向传统回归

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【大纪元2022年07月01日讯】(大纪元记者戴芙若综合报导)在最近几周,保守派大法官占多数的美国最高法院做出一系列判决,包括堕胎、枪支权利、移民和宗教自由,改变了美国的法律格局,对未来将有深远影响。外界普遍认为,这系列判决标志着美国社会正开始向传统回归。

推翻罗诉韦德案 终止堕胎权的宪法保护

上周四(6月30日)结束的本年度法庭任期,被指是最高法院历史上的一个转折点。

最高法院本年度任期影响最大的判决是其6月24日推翻堕胎权先例《罗诉韦德案》(Roe v. Wade,简称罗案)的裁决。

裁决发布后,共和党控制的州迅速采取行动制定堕胎禁令和限制措施。

这项裁决不仅是反堕胎活动的重大胜利,也是保守派法律运动的重大胜利。《罗诉韦德案》是最高法院创造的宪法文本中没有明确提及的权利的几个例子之一。

实际上,《多布斯诉杰克逊妇女健康组织案》(Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization)的意见意味着州和联邦立法者现在有权力制定堕胎限制,甚至包括彻底的堕胎禁令。

在多数意见书中,保守派大法官塞缪尔‧阿利托(Samuel Alito)写道:“《宪法》没有提到堕胎,任何宪法条款——包括罗案和凯西案的辩护人现在主要依赖的条款,《第十四修正案》的正当程序条款——都没有暗示保护这种权利。”“现在是听从《宪法》并将堕胎问题交还给人民的民选代表的时候了。”

废除纽约州枪支法 维护《宪法第二修正案》

6月23日,在《纽约州步枪和手枪协会诉布鲁恩案》(New York State Rifle and Pistol Association v. Bruen,简称布鲁恩案)中,最高法院以6:3废除了纽约州一条一百多年的限制公众携带枪支的法律,首次承认《宪法修正案》赋予公众携带枪支进行自卫的权利。

1911年,纽约州通过了《沙利文法案》(Sullivan Act)。法案将持有手枪定为犯罪,并由当地执法部门酌情决定发放隐蔽携带许可证。

由克拉伦斯‧托马斯(Clarence Thomas)大法官撰写的裁决书宣布,《宪法》保护“个人在家庭以外携带手枪自卫的权利”。

大法官托马斯表示:“在这种情况下,上诉者和被告同意普通、守法的公民有类似的权利公开携带手枪以进行自卫。我们也同意······第二和第十四修正案保护个人在家外携带手枪进行自卫的权利。”

削弱行政部门制定法规的权力 将其归还国会

6月30日,在名为“西弗吉尼亚诉环保局”(West Virginia v. EPA)案件中,大法官们审查了下级法院的一项裁决。该裁决称,根据1970年《清洁空气法》的规定,环境保护局拥有针对发电厂排放发布碳排放规则的广泛权力。最高法院以6:3的表决结果推翻了该裁决。

EPA 案中的法官们充实了一个被称为“重大问题原则”的法律原则,该原则规定,一个机构要发布具有重大经济或政治影响的规则,它必须得到国会的明确指示才能这样做。

法院认为美国环保局没有获得国会的授权。该裁决可以为其它类型的联邦气候法规的诉讼提供素材,例如针对汽车排放或石油和天然气行业排放的法规。

这也意味着来自联邦政府其它机构的法规,执行机构不再成为决策的主要来源。

保护宗教自由 维护《宪法第一修正案》

最高法院还围绕宗教自由和政教分离等问题重塑了竞争环境。

上周一(6月27日),最高法院以6票对3票的多数结果,裁定华盛顿州一个学区侵犯了《宪法第一修正案》赋予一名高中橄榄球教练的权利,该教练因在比赛后进行祈祷而丢掉了工作。

“对于宗教和非宗教观点,《宪法》以及我们传统的最优秀之处是相互尊重和容忍,而不是审查和压制。”尼尔‧戈萨奇(Neil Gorsuch)大法官在对“肯尼迪诉布雷默顿学区案”(Kennedy v. Bremerton School District)的多数意见中写道。

最高法院表示,教练约瑟夫‧肯尼迪(Joseph Kennedy)的祈祷相当于私人祈祷,受到《第一修正案》的保护,不能受到学区的限制。

高中教练肯尼迪是一名基督徒,他因在球场50码线上举行赛后祈祷,他所在的西雅图雷默顿学区指责他涉嫌鼓励学生违反学校政策进行祈祷,并让他带薪休假。肯尼迪因而起诉了该校区。

最高法院的职权

最高法院是处理美国《宪法》及法律程序中产生的案例及争议的最高机构。

最高法院代表美国法律的最终仲裁者及宪法自由的保护者。最高法院所担负的重任,是保证法律下的公平正义。美国最高法院的概念及作用均为美国特有,世界上极少有其它的法院具有类似的解析《宪法》的权威,也没有任何其它法院的裁决具有如此长远又重大的影响力。

1787年,当制宪会议在宾州费城集会时,制宪代表们认为美国需要“一个最高法院”来监督由州与国家或联邦法院组成的庞大司法制度。 结果在美国建国初期,最高法院几乎必须审理、判决每一件送来的案子。到十九世纪末,该院几乎已难以消化所有提出的案子。于是国会在1891年作出回应,在两级联邦法院制中再设一级,称为巡回上诉法院或联邦上诉法院,审理来自下级地区法院的上诉案。

现在地区法院依地理分布分成十二个巡回区,每区并设一联邦上诉法院。哥伦比亚特区另加设一个上诉法院,专门审理由联邦政府提出的案子 。民众可向地区法院或上诉法院提出诉讼,如觉得下级法院的判决不公或有问题,可选择向最高法院提出上诉。假如最高法院决定受理该案,则不论判决如何,其宣判即是最后定谳。此后原告即无法采取其它的法律行动 。

由于《美国宪法》对联邦与州政府间,以及立法、行政与司法部门间的权力有明确区分,因此最高法院不可审理所有的案子。《宪法》规定最高法院的管辖范围仅限于州与州间的纠纷;联邦与某一州间的纷争;某一州对他州州民或外国人所采取的行为;及外国大使或领事提出或针对他们所提出的案件。

每年在成千上万的案子中,最高法院只能筛选受理大约三百个案子,而其中大约只有一半能真正上法庭辩论并获得最后的判决。

保守派多数大法官们 未来影响深远

美国最高法院由一名首席大法官和八名大法官组成。

首席大法官是美国联邦司法部门的领袖并主管最高法院。首席大法官是美国最高司法官员,领导最高法院的事务并主持弹劾美国总统的参议院会议。同时,按近现代传统,首席大法官还主持美国总统的宣誓仪式,虽然《美国宪法》和任何法律都没有规定这样的做法。

最高法院大法官(Associate Justices of the Supreme Court of the United States)为除首席大法官以外的成员,目前的人数依据1869年的《司法法》(Judiciary Act of 1869)规定为八人。

依据《美国宪法》第二条规定,最高法院大法官是由美国总统提名,并经美国参议院多数表决同意后任命。

现任首席大法官约翰‧罗伯茨(John Roberts)1955年1月27日生于纽约州布法罗市(Buffalo),由小布什(George W. Bush)总统提名,于2005年9月29日正式就任。

罗伯茨目前是第17任美国首席大法官。加入最高法院前,他是美国哥伦比亚特区巡回上诉法庭法官。罗伯茨曾在多个具有里程碑意义的案件中撰写多数意见。他被认为具有保守的司法理念,但表现出与最高法院自由派集团合作的意愿。

罗伯茨以及其余五位保守派大法官在最近的几个大案中,以6:3的多数判决,体现出美国保守主义的理念。

生于1948年6月23日的克拉伦斯‧托马斯大法官是唯一一位20世纪就在最高法院任职的大法官,于1991年由老布什(George H.W. Bush)总统任命。他是最高法院第二位非裔美国人大法官,也是第一位于二战战后出生的大法官。托马斯被称为最高法院最保守的大法官、原创主义者和宪法文本主义者。

1950年4月1日出生的塞缪尔‧阿利托是第二年长的大法官,于2005年10月31日获小布什总统提名,2006年1月31日就任。他是第二位在最高法院任职的意大利裔美国人大法官,也是最高法院中第十一位罗马天主教徒。阿利托对奥巴马医改的主要意见,以及2015年的一项在全美50个州实现了同性婚姻合法化的裁决表示异议。

川普(特朗普)总统上任后,任命了三名保守派大法官,一举重塑了美国最高法院的保守派多数的格局。

尼尔‧戈萨奇(Neil Gorsuch),生于1967年8月29日,2017年由川普总统提名,获得参议院确认,同年4月10日正式就任。戈萨奇支持以文本主义诠释法律及《宪法》,并提倡自然法哲学。

布雷特‧卡瓦诺(Brett Kavanaugh)生于1965年2月12日,2018年7月9日由川普总统提名,同年10月6日获得美国参议院确认。2003年,卡瓦诺获小布什总统提名为哥伦比亚特区上诉法院法官。一项涵盖2003至2018年的报告指出,卡瓦诺在华盛顿特区的法院中拥有最保守的投票记录。

艾米‧科尼‧巴雷特(Amy Coney Barrett) 生于1972年1月28日,2020年获川普总统提名,同年10月26日,参议院通过巴雷特的提名后随即宣誓。巴雷特信奉美国宪法原典主义,认为“法官必须遵循宪法典章的原初公共意涵。”同时,巴雷特也反对LGBTQ权利、同性婚姻以及堕胎权。

三位自由派大法官分别是索尼娅‧索托马约尔(Sonia Sotomayor)、埃琳娜‧卡根(Elena Kagan)和凯坦吉‧布朗‧杰克逊(Ketanji Brown Jackson)。

索尼娅‧索托马约尔生于1954年6月25日,2009年5月26日由奥巴马总统提名,同年8月8日就任。索托马约尔是最高法院的第一位西班牙裔和拉丁裔成员。

埃琳娜‧卡根生于1960年4月28日,2010年5月10日,获得奥巴马提名,同年8月7日正式上任。她被认为是最高法院中温和的自由派之一。

凯坦吉‧布朗‧杰克逊生于1970年9月14日。2022年1月,大法官官斯蒂芬‧布雷耶(Stephen Breyer)宣布退休,同年2月25日拜登总统宣布提名杰克逊,同年4月7日美国参议院通过提名,成为美国首位非裔女性大法官。

责任编辑:李穹#

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