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退休后重回大学乐趣多

作者:Dene Moore / 编译:李路明

证据表明,随着年龄的增长,要想维持大脑的健康,学习新知识是人们可以采取的最重要措施之一。(shutterstock)
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【大纪元2022年07月01日讯】莉莉·英(Lily Eng)已记不清自20年前从教学岗位退休后,她学过了多少门课——也许有二、三十门,甚至更多。

学习过艺术史、女性艺术、粤语、中国历史、宗教比较、批判性思维,而且课程数量还在增加。

80岁的英居住在温哥华,她说:“我教书时,总希望有时间坐下来学习不同的东西,但我不得不等到退休。”

加拿大人的寿命已变得更长、生活也更健康,而且在许多情况下,他们比上一代人更早退休。其中一些人,比如英,更喜欢回到学校,而不是去做那些传统意义上的退休活动,比方说园艺。

越来越多的证据表明,随着年龄的增长,要想维持大脑的健康,学习新知识是人们可以采取的最重要措施之一。

作为一名前中小学教师,英相信,终身学习对大脑的健康和老年人有好处。

她曾在兰加拉学院(Langara College)、西蒙弗雷泽大学(Simon Fraser University)和不列颠哥伦比亚大学(University of British Columbia)学习,后者对于65岁及以上学生免学费。她旁听这些课程,但不积学分,也不为获得学位或证书,纯粹是兴趣使然。

在兰加拉学院,她参加了研究意大利文艺复兴时期艺术的课程,其中包括一次意大利之旅。

她说:“那次旅行特别好,我的前夫根本不喜欢旅行,所以我很高兴能和一群学生一起旅行。也不必写日记或游记,只是享受它。那是一次很棒的旅行经历。”

她说,学习的一个额外好处是可以与年轻的学生们一起上课。

“尽管我是旁听,但一些教授坚持让我和孩子们一起写论文、写作文或做视频。”她说:“好家伙,学生们的头脑真是最新的,他们知道自己在做什么,我喜欢与年轻学生互动。”

约克大学(York University)副教务长露茜·弗洛莫维茨(Lucy Fromowitz)表示,他们鼓励老年人参加本科和研究生课程,而代际间的互动正是该大学对这个群体减免学费的原因之一。

她说:“老年人的加入有助于提升课堂观点的多样性,并让具有不同经验水平的人互动。”

她补充说,这样做,为课堂所学如何应用于教室之外的世界,提供了更多批判性思考的机会。

她说:“一些教师报告说,年长的学生带来了生活经验和批判性的思维,使课堂上的讨论更加活跃。”

弗洛莫维茨女士说,约克大学有大约430名60岁以上的学生,他们研修着本科生和研究生课程。

她说,有些人来学习,是由于职业发展或职业变化,但为了个人的成就感而回来上学,是另一个常见原因。

她说:“尤其是那些因提前退休而离开工作岗位的老年人,他们正在努力让自己的思想保持有意义的参与状态,并寻求找回过去曾被剥夺的学习机会。也许在当时,工作和家庭责任,或经济的原因,阻碍了他们继续学习。”

在西蒙弗雷泽大学继续教育课程阵容中,针对55岁以上学生的无学分课程很受欢迎。课程内容丰富,从哲学到爵士小提琴历史,所有课程通常每周上几次课,每次几个小时,总共持续六周。

项目主任苏珊·罗德斯(Susan Rhodes)说,这些课程对所有人开放,但其大多数学生的年龄在65-75岁之间,他们来到这里,是为了社交和提振精神。对于这些老年学生,学习的费用也较低。

她说:“肯定有提振精神和维持心理健康的因素在其中,但很大一部分是为了社交。”

罗德斯女士说,在新冠病毒大流行期间,西蒙弗雷泽大学把这些课程放到了网上,向世界各地的学生开放。他们的学生,有的来自温哥华岛的不同地区,甚至还有一名住在北爱尔兰贝尔法斯特市(Belfast)的学生和一名卡塔尔国(Qatar)的学生。

罗德斯说:“我们大部分学生都是婴儿潮一代的人,他们受过大学教育,许多人回来学习其在大学时未学过的课程。也许当年,他们仅专注于自己的会计课程,而现在,他们正在学习艺术史。”

通常,这个项目每学期招收1500名学生参加到40-45门课程中来。而其中,音乐课程是最受欢迎的。音乐教师中有一名指挥家和一名温哥华交响乐团的低音管演奏家。课程中还有一个非常受欢迎的“60年代摇滚乐”课程。

在这个项目中,学生可以选择获得证书,这需要完成11-12门课程。刚刚过去的这个夏天,他们最年长的学生已经92岁了,但完成课程最多的学生是一名70多岁的男子,他正在为自己的第六张证书努力学习。

罗德斯说:“他是一个有趣的人,因为他的职业生涯很长,而且他特意选修了一些你不一定认为他会选的课,但他最欣赏这个项目的地方,是课程的多样性。这让他舒展筋骨,尝试新事物。”

英在不列颠哥伦比亚大学的粤语课程学习已经结束,她继续通过私人课程重新学习自己的母语。 她计划在未来学习更多音乐课,以及历史和宗教比较。

她说:“哦,我喜欢做很多事情,退休后我很开心。”

责任编辑:瑞木悦

 

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