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风湿病女患者是男性5倍!初期症状一定要知道

文/汤川宗之助 (汤川风湿内科诊所院长)

早日发觉风湿病初期症状并治疗,有机会完全治愈。(Shutterstock)
早日发觉风湿病初期症状并治疗,有机会完全治愈。(Shutterstock)
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编者按:类风湿性关节炎不是老年病,好发于三十到五十岁之间,且以女性居多。治疗超过十万人的日本风湿专科医生汤川宗之助指出,若能在风湿病的早期阶段进行治疗,是有机会完全治愈的。因此,提早发现风湿病让人不易查觉的初期症状显得尤为重要。

风湿病初期症状 千万别漏掉

类风湿性关节炎并不是会突然引起严重症状的疾病。

在初期阶段,大多数人通常“只会觉得身体好累”。也正因如此,各位首先须要尽可能地“能够察觉并区分初期症状”。

关于这一点,典型的初期症状,也就是“打不开宝特瓶盖”及“起床时手感到僵硬且活动困难”这类是最容易察觉到的变化。

这些都是手指等小关节发炎的征兆

尤其每到早上,关节更容易感到僵硬且肿胀。这是因为睡觉时基本上会长时间维持同样的姿势,以至于发炎物质和关节液出现滞留现象,产生初期症状。

这样的变化不仅仅会发生在手指,脚趾也很常见。特别好发于手指的第二关节和第三关节。

但是,僵硬与肿胀的感觉会随着身体活动而逐渐消失。这是因为血液循环变好之后,原本处在“滞留状态”的发炎物质和关节液也会开始流动而缓和症状。

这类症状乍看之下没什么,但有许多人反而会因此错过早期发现的时机。

基于同样的原因,打不开宝特瓶盖的状况亦常见于清晨至午前。

假如前述症状不只出现于清晨至中午前,连中午或晚上都有“很难打开宝特瓶盖”的状况,可能就已经不只是初期阶段了。

无论如何,一旦察觉到身体“哪里怪怪的”,不能只当作疲倦或年纪变大所造成的而不以为意。千万不要轻忽身体所发出的求救讯号。

竟然有这么多“令人吃惊的初期症状”

以“打不开宝特瓶盖”“起床后手变得僵硬且活动困难”等症状为首,我们还可以从一些“迹象”来辨识出类风湿性关节炎的初期阶段。各位不妨透过下一页的自我评估清单来确认符合的症状。

清单中列出的一些症状可能会让人感到意外,但事实上,大多都是来自于患者的亲身经验。

就算最近并没有出现“跌倒或撞到后关节疼痛”等“明显的原因”,只要符合清单中任何一项症状,都有可能是风湿的初期征兆

请抛开“可能只是太累了”“才这点小毛病就去看医生,这样好吗”等瞻前顾后的想法,当机立断,尽速就诊,也不须要担心“如果是自己小题大作怎么办”这种事。

一旦觉得自己的身体有状况,千万不要犹豫,赶快去医院,才能确实缩短“疾病进展时间”

类风湿性关节炎有许多令人吃惊的初期症状。(世茂提供)
类风湿性关节炎有许多令人吃惊的初期症状。(世茂提供)

女性患者人数是男性的五倍!类风湿性关节炎的发病原因

相关研究结果和报告数据虽然可能稍有误差,但从类风湿性关节炎患者数比例来看,男性若是一,女性则落在四∼五。

也就是说,在类风湿性关节炎患者当中,女性比男性患者多出了四∼五倍

而且不只是类风湿性关节炎,几乎所有受到自体免疫性疾病影响的人,比例上女性都比男性多。

关于女性患者比例较高的原因,以“女性荷尔蒙是关键”的主张较为可信。具体来说是雌激素(卵泡刺激素)和泌乳激素(刺激乳腺的荷尔蒙)。

这些女性荷尔蒙容易促进自身抗体(无差别攻击自己身体组织、细胞、成分的物质)作用、活化促进免疫反应物质(细胞激素),因而引发自体免疫的异常反应

但是,女性荷尔蒙并非直接引起疾病的原因,最大的原因还是来自免疫功能异常。女性荷尔蒙则扮演着“自体免疫性疾病的推手”的角色。

此外,一项研究报告指出,初经来得较早的女性经由血液检查显示风湿因子(RF/类风湿性因子)会呈20以上阳性,发病率偏高。也有报告指出,服用口服避孕药的女性,可能因为抑制了体内雌激素的分泌与活动,导致类风湿性关节炎的发病比例较低。

很多人可能也听过,类风湿性关节炎患者在怀孕、生产、哺乳的过程中,症状容易出现以下的变化:

● 怀孕中:身体为了不让男性的精子及胎儿细胞被视为异物遭到攻击,免疫功能会减弱,也就是类风湿性关节炎的症状会减轻。

● 生产后:产后被压抑的免疫功能会急遽反弹回来,免疫功能大幅提升,会导致类风湿性关节炎症状恶化。

● 哺乳中:促进乳腺发达和母乳分泌的泌乳激素作用提升,也会导致类风湿性关节炎症状恶化。

由此可知,女性荷尔蒙和类风湿性关节炎应该具有一定的关联性。而另一方面,其实女性无法自主调节荷尔蒙的分泌量。

因此一言以蔽之,这就是“无法预防的疾病”。

所以就务实来看,我们必须累积足够的知识,并且保有“发病时期可能须更加注意”的心态。

除了女性荷尔蒙之外,诱发风湿发病的因素还包括压力和抽烟。

压力就和女性荷尔蒙一样,是完全无法预防的因素,而消除压力的关键在于心理状态。另一方面,我们须要正确认知到抽烟的风险,并且尽早戒烟。⊙

摘自《击退风湿病》世茂出版

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责任编辑:刘炎心◇

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