一带一路令斯里兰卡落债务陷阱 数国或步后尘

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【大纪元2022年07月21日讯】(大纪元专题部记者徐亦扬综合报导)斯里兰卡近日宣布破产,成为20年来第一个拖欠外债的亚洲国家。斯里兰卡是最积极响应中共“一带一路”项目的国家,却令其深陷中共的债务陷阱。除该国外,至少四个参与了“一带一路”的亚洲国家或将步其后尘。

7月20日,斯里兰卡议员投票选举代理总统拉尼尔‧维克勒马辛哈(Ranil Wickremesinghe)为该国新总统,希望他能带领国家走出严重的经济和政治危机。

斯里兰卡前总统戈塔巴亚‧拉贾帕克萨(Gotabaya Rajapaksa)于7月15日正式辞职,总理维克勒马辛哈出任临时总统。此前,拉贾帕克萨因经济崩溃引发大规模抗议活动而逃离该国,先去了马尔代夫,之后去了新加坡。

维克勒马辛哈7月5日宣布斯里兰卡破产,这场史无前例的经济危机将至少持续到2023年底。

“国家破产”普遍的情况是指主权国家由于特定的经济原因或其它因素,无法支付到期的债务,所产生的主权债务危机。通俗解释即资不抵债。

斯里兰卡陷入自1948年脱离英国独立以来最为严重的经济危机。该国国内通胀率高达57%,人们为生活成本飙升到难以负担而愤怒;该国可用的外汇储备截至2022年5月不足5,000万美元,但却欠下510亿美元的巨债,而中国持有的债务约占该国总外债的10%左右。今年该国需偿还的外债约70亿美元,有约10亿美元需还给中国。

斯里兰卡是如何沦落到这一步的?

斯里兰卡坚持为中共“一带一路”背书

斯里兰卡是印度洋上的一个岛国,人口2,200万,它被称为印度洋上的一颗明珠,古称锡兰,处于北印度洋的中心位置。锡兰红茶、旅游业此前是该国的主要经济支柱。

2009年斯里兰卡开始积极开发旅游业,其秀美的风光、原生态的热带雨林吸引了大批游客前来旅游观光。短短10年,斯里兰卡的国民生产总值(GDP)实现了翻倍,在2018年达到该国历史最高值。

但这一切几乎都在斯里兰卡加入中共的“一带一路”后发生了改变。斯里兰卡是最早加入“一带一路”扩张计划的国家之一,被中共称为推进“一带一路”的“重要合作伙伴”。今年5月13日,维克勒马辛哈在新任总理一职后,在会见中共驻该国大使时还声称,斯里兰卡新一届政府将“坚定不移推进‘一带一路’建设”。

“一带一路”包括了所谓的“数字丝绸之路”、“健康丝绸之路”和“海上丝绸之路”,它由一系列基础设施项目组成,包括道路和港口、电信、银行设施等。其基本运作模式是:中共国有银行向发展中国家提供贷款,借贷国再用这些资金支付中方公司的基础设施建设费。

斯里兰卡是“一带一路”沿线上的农业国家,中共对其进行了大规模投资。

中共官方数据显示,2020年1~12月,中国企业对斯里兰卡直接投资流量为9,817万美元,而工程承包合同额是10.4亿美元。

截至2019年底,对斯里兰卡投资存量前五位的国家是中国、印度、荷兰、新加坡、马来西亚。其中,中共投资金额最多,高达21.8亿美元。

早在2015年,中共商务部驻斯里兰卡经商参处就曾发布了一份《在斯开展业务或设有代表处的主要中资企业名单》。名单中的中资企业有47家之多,其中不乏中共央企、国企,比如招商局集团、葛洲坝集团、中铁五局、中铁十局等等,还有诸如华为、天元建设等所谓的民企。中共在斯里兰卡的投资业务涵盖矿产能源、通讯、水利水电、路桥工程等各个领域。

被中共欺骗 债务飚升到无力偿还

中共向成员国含糊地承诺,“一带一路”将增加该国的GDP,收益将大于债务。但到目前为止,大部分“一带一路”项目都没能让成员国富裕起来。事实上,其所带来的庞大债务已经让一些国家的外债增加到经济不可持续发展的水平,斯里兰卡即其中之一。

中共曾给斯里兰卡描绘了一幅非常美好的前景:如果斯里兰卡接受中共的贷款并让中共大型国企来帮助修建众多的机场、港口、高速公路、会议中心等,斯里兰卡将实现“南亚经济中心梦”,成为未来的南亚金融中心。

但斯里兰卡很快就发现,在接受了中共的大笔贷款和众多基建计划后,该国面临的不是大笔收入,而是大笔债务,并且债务迅速翻滚到该国无力偿还的地步。

中共在斯里兰卡打造了很多华而不实的“白象”项目,包括汉班托塔港口项目、科伦坡港口城市综合体(Colombo Port City complex)开发项目和马特拉‧拉贾帕克萨国际机场(Mattala Rajapaksa International Airport,简称马特拉机场)。

白象是一种罕见的白色大象,在泰国等国家被视为圣物,但它也被称为“负担之兽”,需要精心的照顾和喂养。在现代,“白象”往往象征花费巨大却难以产生利润或价值的资产,换句话说就是造价昂贵却不实用的项目。

而马特拉机场就是头“白象”,它被称为“世界上最空旷的国际机场”。

中国财经日报《21世纪经济报道》曾在2015年9月刊文说,马特拉机场在2009年11月开工,2012年启用,原先有14家航空公司的班机起降,但2015年只剩下迪拜航空公司一家。

根据斯里兰卡央行的数据,2015年该机场的客运量只有2,739人次,2016年为4,772人次。英国广播公司(BBC)曾在2017年5月发文说,当时,马特拉机场每周只有五个航班起飞,载客数百人。

由于主业太过清淡,想要多赚些钱的机场只好把未使用的货运航站楼当作仓库,租给要储存大米的人。

这样的项目显然并非是当地的需要,马特拉机场最终等来的并非旅客,而是账单。

该国民航部部长在今年6月表示,目前马特拉机场每月亏损1000万斯里兰卡卢比(约合2.78万美元),并且该国从中共那里获得的用于机场建设的2.1亿美元贷款仍未偿还。

斯里兰卡南部汉班托塔港是一个综合性人工深水海港,地理位置十分优越:距离印度洋上的国际主航运线仅10海里,全球50%以上的集装箱货运、三分之一散货海运及三分之二的石油运输要取道印度洋。

2007年10月,中共投资15亿美元兴建汉班托塔深水港;2012年6月6日港口向国际开放。它是中共海上“一带一路”的重要节点。

港口修好了,来往的船只却很少。中共喉舌媒体新华社旗下的《环球》杂志在2021年9月的一篇文章中称,2012年,这个庞大的港口只吸引了34艘船只。截至2016年,该港口亏损总额超过3.04亿美元。

文章称,为减缓债务压力和避免汉港陷入“低水平循环”陷阱,斯里兰卡政府再次向印度寻求资金支持,但未能得偿所愿。在此情况下,斯政府希望中方能够帮助解决汉港的债务问题与运营困境。

还不起债,斯里兰卡只得拿东西出来抵债。2017年7月,背负庞大而难以偿还债务的斯里兰卡政府不得不与中共签订协议,向中共交出了整个汉班托塔港以及港口周围15,000英亩的土地,租期长达99年。

其它四国或将步斯里兰卡后尘

在亚洲,老挝、巴基斯坦、马尔代夫和孟加拉国这四个国家也参与了中共的“一带一路”项目,他们屡现财政赤字,而中共是他们的大债主,他们或将步斯里兰卡的后尘。

老挝,又称寮国,这个人口七百多万的东南亚国家,几个月来一直面临着无法偿还外债的风险。

今年5月,老挝的通货膨胀率达到18年来最高水平。货币贬值严重影响了当地民众的生活,因该国积累了大量债务,老挝政府没有足够的外汇储备来进口足够的燃料和其它生活必需品。

根据世界银行的数据,截至2021年12月,老挝有13亿美元的外汇储备,而直到2025年,每年需要偿还的外债总额与储备大致相同,相当于国内总收入的一半左右。

在过去十年,老挝对中国的债务不断增加。据世界银行的数据,截至2021年,老挝的公共债务达到约145亿美元,占GDP的88%,其中约一半债务是欠中国的,主要涉及修建中老铁路的贷款。

今年6月,巴基斯坦的年度通胀率已升至21.3%,为近13年来最高。物价上涨令该国经济举步维艰。

与斯里兰卡及老挝一样,巴基斯坦也面临低外汇储备的问题,从今年2月的约160亿美元下降到6月第一周的不到100亿美元,以至于巴基斯坦政府要求民众减少喝茶量,以减轻国家的进口负担。

中共又一次在其中扮演了角色。美国智库和平研究所在2021年5月的一篇文章中说,根据国际货币基金组织(IMF)的数据,到2021年4月,巴基斯坦的外债已经膨胀到901.2亿美元,其中欠中国的外债占27.4%,即247亿美元。

孟加拉国的经济形势也开始出现动荡,通胀高企、外汇储备下降、进口成本上升、出口减少及货币贬值等问题频发。面对逐渐紧缩的外汇储备,该国政府搁置低优先级的发展项目、暂停官员的出境旅行。

早在2016年,孟加拉国就与中共缔结了战略伙伴关系。近年来,在“一带一路”框架下,中共在该国的投资额急速增长,两国可能合作的基础设施建设项目价值总额预计约为400亿美元。

马尔代夫的公共债务也在近年持续膨胀。与斯里兰卡一样,中共病毒(COVID-19)疫情沉重打击了这个严重依赖旅游业的经济体。美国投资银行摩根大通(JPMorgan)表示,马尔代夫的外汇储备可能会在2023年耗尽。

这个依赖旅游业的小国家欠中国钱的数字令人震惊。该国前总统穆罕默德‧纳希德(Mohamed Nasheed)曾在2020年9月告诉BBC,当时马尔代夫欠中国31亿美元。而该国的GDP约为49亿美元,他担心该国已经落入债务陷阱

责任编辑:连书华#

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