【馨香雅句】中国传统婚礼承载哪些文化内涵

作者:雅兰
五代南唐 周文矩 仙姬文会图(局部)(公有领域)
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面对现代社会的种种嘈杂与烦恼,雅兰和您一同探寻中国传统文化中身心安和之道。安和系列内容将分为三季:第一季“人与自然之和”(从第1集“天地有大美而不言”至第14集“中国园林”),第二季“人与人之和”(从第15集“人生短暂 选择简单”至今),第三季“人与心之和”。

欢迎来到《馨香雅句》,我是雅兰,今天我们谈一下婚礼。结婚对每个人来说是人生中最大的一件事了,但现在很多人都不知道中国传统婚礼有哪些形式了,所以作为中国人,很多人穿着白纱结婚,或者在婚礼中有很多创新的形式。那么中国传统婚礼承载哪些文化呢,今天我们来和大家谈一谈。

中国文化里人们对婚礼都很重视,《诗经》首篇《关雎》,就是描写一个男子爱慕一个女子,从而和她成为夫妻的爱情故事。“关关雎鸠,在河之洲。窈窕淑女,君子好逑。”这首诗的意思是:在水一方,一个优雅美丽的女子在采摘荇菜,周文王刚好看到她,从此辗转反侧,一心想要迎娶她。这个女子是谁呢,她是渭水对岸莘国姒姓的女儿,大禹的后代,周文王所在的周国和那里隔着一条渭水河,当时河上没有桥,怎么办呢?有人说这不简单嘛,划一个小木船把她接过来不就行了,但这个女子是大国国主的女儿,迎娶她得合乎礼、得合于她的身份,周文王最后想了个办法——“造舟为梁”,把很多船连起来搭成一座浮桥,把太姒迎娶了过来。以当时人们的能力,在渭水上架设浮桥也不是小的工程,最后婚礼办得非常隆重,很有荣光。周文王迎娶太姒后,太姒果然非常贤德,后来太姒儿子中有两个非常有名,一个是周公,制礼作乐,奠定中国数千年的礼乐文化;一个周武王,伐商灭纣,建立中国历史上最长的朝代周朝。太姒和周朝太姜、太妊被称为“周朝三太”,后世也常用太太称呼自己的妻子,就是希望迎娶的女子也像周朝三太那样贤德。

所以在这里我们看到,婚礼上选择的女子首先是温婉贤淑的好女子,古话说“娶媳求淑女 勿计厚奁”,意思是说娶妻子要选择善良贤德的女子,而不是看中她的家财,所以迎娶这样的女子也会有一系列正式的礼仪,这便是中国文化中的婚礼。

古人为什么这么重视婚姻呢,因为《周易》里说有天地,然后有万物,有万物然后有男女,有男女然后有夫妇,有夫妇才有父子,有父子才有君臣,有君臣才有上下。我们之前也和大家分享过,中国文化里人际关系分为五种,也称为五伦。五伦中排在第一位的就是夫妇,因为先有夫妇才会有孩子,孩子和父亲之间才有了父子的关系,父子关系推广到社会上才成为君臣的关系,孩子们之间会有兄弟的关系,兄弟关系推广到社会上就成了朋友的关系,所以五伦中夫妇是最基础的一种关系,也就是说所有的人伦关系,都是从夫妇关系开始的,故古人认为,婚姻是人伦的基础,也是礼的根本。

古代认为婚姻不仅是两个人的事,而是两个家族的事,两个家族结为秦晋之好,婚姻是“合两姓之好,上以事宗庙,下以继后世”,也就说两个人结为夫妻后,对上会祭祀列祖列宗,对下会绵延子嗣。唐宋后,每个家族都会有族谱,族谱里每代子孙的名字,以及所迎娶女子的姓氏名字等都会有记录,故婚礼对于一个家族非常重要。中国传统的婚礼上,也承载很多深厚的文化含义。

早在二三千年前西周周公制礼后,结婚就有了一套固定的程式,即“六礼”,包括纳采、问名、纳吉、纳征、请期、亲迎。

首先我们来看第一个“纳采”,就是男家看中了某家的女孩,请媒人向女方家提亲,说明情况,征求意见。纳采“采”不是彩礼的意思,纳采是采择、选择的意思。女方家知道来意之后会谦虚地表示,我们的家女孩恐怕配不上你们家公子,不过是寥备你们采择的对象之一。男方纳采带的礼物中通常会有雁。

为什么选择带雁呢?因为雁是候鸟,秋去春来,从不失信,暗喻夫妇间也要守信,不失节。大雁也是从一而终的候鸟,它一生当中只找一个配偶,暗喻夫妇间要彼此忠诚。此外,大雁飞行时十分有秩序,壮年大雁在前,幼小和老弱大雁跟随在后,这是其它候鸟所没有的,这也暗喻婚嫁象征家庭当中长幼有序。

第二个环节是“问名”,纳采后媒人要询问女方母亲的姓氏,祖上原来住在哪里,跟哪些姓氏有过婚姻关系,目的是弄清彼此在血缘上是否有联系,以避免出现同姓婚配的情况。因为同姓结婚,会使子孙不能昌盛。同时还要询问女方的生辰八字(就是这个女子出生的年月日时),看是否和男方相合。

第三个环节是“纳吉”,如果双方姓名、八字相合,我们现在有些地方,还会将双方的生辰八字请人看一下,是否相合或者是相冲。如果相合,男方家会再派使者前往女方家通报,称为“纳吉”。

第四个环节是“纳征”,这个“征”是“成”的意思,纳征相当于我们现代的订婚,婚事确定后,男方家就到女方家送聘礼,先秦时聘礼非常简单,就是五匹丝织品和两张鹿皮,后世送的东西逐渐增多。

第五个环节是“请期”,女方家收下彩礼后,男方要挑选娶妻的日子,婚期也是要通过占卜来选择的。婚姻是双方的事情,所以日子选好之后,要派使者到女方家通报,征得对方的同意,以示尊重。男方家的使者说,我们是否挑个吉日,把婚事办了,请问哪天最合适。当然这是客套话,但不说是失礼的,女方家也会回答,既然你们已经选中了吉日,还是请你们决定吧。男方这才把占卜的吉日告诉女方,这就是请期,请女方确定结婚的日期。

第六个方面是“亲迎”也就是新郎迎娶新娘的仪式,我们现在叫做“迎亲”,这是六礼中最核心的内容。新郎到女方家后,新娘父亲出门迎接,然后新郎向岳父岳母行礼。之后,新娘出房,跟随新郎到男方家。

新郎将新娘接回家后,男女要先拜天地,请天地作为婚姻的见证,请天地监督自己的行为,如有违背,将受到神明的惩罚;再拜高堂,感谢父母的养育之恩;然后夫妻对拜,表示喜结连理,以后两人要相敬如宾,相互扶持。礼成,代表着夫妻二人将“执子之手,与子偕老”。西周时的婚礼,夫妻二人还各取头上一缕头发,合而作结,称为“结发夫妻”。

婚礼上新婚夫妇还会一起吃新婚第一顿饭。古代都是分餐制,食物每人一份,各吃各的,不在一个碗里夹菜,但是新婚这一天,新郎新娘中间会摆上三个餐具,里边分别是鱼肉、乳猪、兔肉,这些是夫妻共同享用的,叫“同牢而食”,“牢”是指动物的肉。为什么在这一天要吃同一份食物呢,因为之前夫妻双方是在自己的家族当中,婚礼之后就是一家人了,通过这个礼节表示夫妻之间以后亲密无间了。现代婚礼闹洞房中,会让新郎新娘咬苹果,也有点这种含义。

然后还有“合巹而酳”,巹就是葫芦剖开的瓢,一个葫芦从中间剖开,夫妻两人各执一半,添上酒之后,同时喝下,叫合巹而酳,为什么要这样做呢?一个葫芦从中间剖开是两个瓢,两个瓢合在一起是一个葫芦,寓意夫妻二人虽然是两个个体,但是婚后要成为一个整体了。

婚礼第二天还会拜见公婆,拜见公婆代表着新娘被接纳成为家庭的一员。礼节完成后,下堂时还有重要环节,古时家里的台阶东边的是由主人上下的,西边的是由客人上下的,以往公婆都是从东边主人的方位上下,但是新娘拜见公婆后,公婆就从西边客人的台阶下堂,而新娘从东边主人的台阶下堂,代表家里主管者的传承已经完成,内主人由新娘来接替了。有的地方拜见公婆后,婆婆会把家里所有的钥匙交给媳妇,媳妇成为新的内当家了。

婚姻是人生的大事,所以古代有非常隆重的婚礼来表示对婚姻的重视,古语说“聘则为妻,奔则为妾。”是说按照聘娶婚礼仪式,明媒正娶的女子才被承认是正妻,而私奔的只能被认为是妾。

因为在中国传统的观念中,婚姻具有非常神圣的意义,所以会有这么多重要的环节,来与之相配承载相应的文化内涵,关于中国的文化还有哪些,我们下次和您接着分享。

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责任编辑:林芳宇#

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