加拿大海岸出土距今六千万年角龙科恐龙牙齿

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【大纪元2022年07月28日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)加拿大西部一位业余化石猎人日前在艾伯塔省北部的一条河岸边发现了一块恐龙牙齿化石,专家鉴定后,证实这是一块角龙科牙齿骨骼,其历史可追溯到六千多万年前的白垩纪晚期。

33岁的梅丽莎‧拉邦蒂(Melissa LaBounty)居住在艾伯塔省伍德兰县的蓝岭(Blue Ridge)村,是一位业余的考古爱好者。空闲时,她喜欢到家附近的阿萨巴斯卡河沿岸捡一些蛤壳,最主要是碰碰运气看能不能挖到一些有价值的化石。

亿万年前,该地区被大水淹没,因此这里有大量的贝壳,但后来河水逐渐退去后,这里便成为了一条恐龙迁徙的路线。

(Melissa LaBounty提供)

7月5日这天,拉邦蒂带着她的孩子们又到河边来寻找化石。不一会儿,她真的发现了一个不同寻常的东西,初看起来像是野牛的牙齿,大小相当于一枚2加元硬币,直径约1.1英寸(合2.8厘米)。

事实上,它不是起初认为的“野牛牙齿”或“鹿蹄”之类的东西,而是与三角龙(Triceratops)有亲缘关系的一种恐龙的牙齿。

“我知道我发现了一些年代比较久远的东西”,她告诉《大纪元时报》,“我凭经验很快确定它一定是某种化石。”

于是,她先用小牙刷和冷水清除掉化石内淤积的泥土和沙子,之后联系了位于艾伯塔省南部的王家泰瑞尔博物馆(Royal Tyrrell Museum),该博物馆以拥有全世界最多的恐龙骨骼而闻名。

三角龙骨骼化石。(EvaK/Wikimedia Commons)

泰瑞尔博物馆的首席技术员乔‧桑切斯(Joe Sanchez)回复说,这颗牙齿属于角龙科(ceratopsidae)恐龙家庭的一员,该科目下有十几个或更多不同的物种,但所有已知物种都长有三角形或矩形的头盾,以及发育良好的两根眼窝部角状物,可能用于抵抗掠食者或在交配时与同物种竞争用。

“该地区岩石的年龄可追溯至白垩纪晚期,距今6,600万年至6,800万年左右。”桑切斯告诉拉邦蒂,“很难说这块化石来自哪种角龙,因为它们的牙齿看起来都非常相似。”

泰坦角龙骨骼化石。(Kurt McKee/Wikimedia Commons)

“我忍不住大叫起来”,拉邦蒂说,“这一结果相当令人兴奋。”

恐龙骨骼更常见于该省南部地区,即泰瑞尔博物馆附近的德兰赫勒米德兰省立公园(Midlands Provincial Park)。拉邦蒂了解到有时会在更北的地方找到这类化石。

拉邦蒂表示,博物馆可以代她保管这块角龙科牙齿化石。受此激励,她打算接下来寻找更多的古老化石。◇

(英文大纪元记者对本文有贡献。

责任编辑:韩玉#

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