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英国科学家或已发现儿童不明肝炎原因

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【大纪元2022年07月28日讯】(大纪元英国记者站报导)今年春季,苏格兰首先发现了儿童感染不明肝炎的病例,随后全世界35个国家都报告了这种来历不明的肝炎,有超过1,000名儿童感染。英国两组科学家认为,他们已经发现了可能导致不明肝炎的原因。

这两组科学家分别来自伦敦和格拉斯哥。他们都认为,不明肝炎在儿童中爆发的原因可能是由于疫情引发的封城使儿童在成长的早期阶段没有经历两种平时常见的病毒,结果导致他们在后来接触这种病毒的时候,腺病毒就会繁殖。

再加上一些儿童的基因中含有某种成分,所以这些儿童感染之后就会出现非常严重的症状。

据统计,全世界感染不明肝炎的儿童中有近50人需要接受肝移植,有22人已经死亡。英国染病的儿童中有12人进行了肝移植才保住了生命。

这两组科学家都发现,由于疫情期间的防疫限制,感染不明肝炎的儿童接触腺病毒(adenovirus)和2型腺相关病毒(adeno-associated virus two)的时候都比正常时间晚,所以错过了产生对这两种病毒产生早期免疫力的时间。

腺病毒通常会导致感冒和胃痛。2型腺相关病毒通常不会导致儿童生命,需要在腺病毒的共同作用下才能复制。

格拉斯哥大学学者的研究检查了九名儿童的情况。他们的平均年龄为四岁,在3月14日至4月4日因不明肝炎而住院,平均住院十天,都必须要肝移植。

科学家把从这些儿童身上采集的样本跟正常儿童对比,发现所有九名染病的儿童身上都带有2型腺相关病毒,而健康儿童身上没有这种病毒。

另一个分析中,科学家研究了感染不明肝炎儿童的基因,发现近89%的染病儿童的基因中都带有人类白细胞抗原(human leukocyte antigen),而在普通大众中,有这种基因成分的人只有16%。

科学家认为,这可能可以解释为什么有些儿童染病后病情沉重。人类白细胞抗原跟免疫力有关,它是免疫系统区分自身和异体物质的基础。

格拉斯哥大学病毒研究中心的汤普森教授(Emma Thomson)表示:“这个基因本身很重要,因为它负责把病毒或者其它病原体呈现给免疫系统。所以这说明,由病毒引发的肝炎可能是免疫促成的。”

她表示,这还需要进行更大规模的研究,查看这种基因和2型腺相关病毒在儿童不明肝炎爆发中的作用。

这两项研究也都排除了不明肝炎是由COVID引发的。◇

责任编辑:陈彬

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