罕见经济漩涡降临 湾区居民和商户皆受困扰

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【大纪元2022年07月04日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)当前高企的通货膨胀、飙升的利率,再加上房租猛涨,股票则下跌,这些因素加在一起,形成的罕见经济漩涡,正在困扰湾区的居民、商户。

在山景城(Mountain View)杂货店做出纳,22岁的玛丽亚.索瑞亚(Maria Soria),已经感受到压力,她合租的公寓月租,已经涨了近50%,原来每2星期花100美元左右的蔬果食物,现在得到150至200美元。

索瑞亚工作所在的杂货店,几乎所有的食物都在涨价,杂货店所在的卡斯楚街(Castro Street),主要卖的是有机食物、也比较贵,她已经见到一些顾客,开始转到其它店去购买食物了。

2022年夏季,湾区的人们普遍感受到经济漩涡所带来的压力。由于这种经济压力是全面的,即便你能避开某种压力,但可能其它方面的问题在等着你。

对于商户来说,日子也不太好过,疫情相关的供应链问题,连续存在好几个月了,目前仍然在持续。对于中产的工人来说,每天上班面临的就是油价高企的问题,由于乌克兰的战争及国际社会对石油出口大国俄罗斯的制裁,导致油价问题恶化。

正式的经济萧条尚未来到 却让人感觉已经身处其中

就算是高科技公司员工,虽然收入较高,引领着经济发展,但他们的401(k)退休计划,也因为股价下跌而面临缩水。尽管经济学家们告诉我们,正式的经济萧条尚未来到,但由于方方面面的压力,让人感觉已经身处其中。

“加州经济持续研究中心”(Center for Continuing Study of the California Economy)主任史蒂夫.列维(Steve Levy)认为,这非常不一般,经济目前承受着巨大的压力。列维认为,即便不是受到经济萧条的冲击,也将进入一个增长更缓慢的阶段。

退休的洛斯盖图斯(Los Gatos)科技培训师、现年78岁的杰瑞.布朗(Jerry Brown),由于遭受40年以来最高的通货膨胀,食物涨价厉害,他举例说,培根都卖到12美元了,他只好等待时不时的降价促销。

本来在穿衣、美食上花钱大手大脚的幼儿园助教、39岁的安德雷亚.戴维斯(Andrea Davis),现在不得不看好荷包,保持必要消费原则,许多原来能随心所欲做的事情,现在不得不掂量一下是否是必须。戴维斯甚至准备换一个离自己低收入公寓更近的学校,从而省下12美元的加州火车(Caltrain)交通费。

在圣荷西太平洋大学(University of the Pacific)主攻工程学的研究生、28岁的乔安娜.门内德兹(Johannna Menendez),原来与男朋友经常出去吃饭,每次最多消费150美元。现在他们出去吃饭,尽量保持消费20美元左右,而且为了节省汽油费,经常是去比较近的餐馆。

房地产信息公司Zillow的分析师妮可尔.巴豪(Nicole Bachaud)表示,尽管去年房贷利率翻番,可能会减缓湾区的房屋价格,但并不意味着会增加房屋的可负担性。巴豪表示,由于通货膨胀、股价下跌,以及对经济的不确定性,都令可能购房的人们望而却步。她表示,现在想要买房的人,会比之前遇到更多挑战。

不仅人口在减少 工作也在流失

代表雇主的“湾区委员会”(Bay Area Council)首席执行官吉姆.旺德曼(Jim Wunderman)表示,在湾区,本来生活、经商成本就很高,目前的漩涡般的困局,令从疫情中经历的各种困难进一步升级,这导致公司、人员因受挫而搬离,不仅人口在减少,工作也在流失。

湾区曾经引以为豪的初创公司,也受到挤压,利率增加、股市低迷,令他们赖以生存的风险投资大大减少,旧金山的风险投资公司“首日风投”(Day One Ventures)创始人玛莎.布切尔(Masha Bucher)表示,这将导致许多初创公司不得不倒闭。由于缺少投资,许多初创公司正在裁员,布切尔说。根据数据公司PitchBook的统计,2022年第一季度,已有近70%的风险投资,发现其估值正在从2021年的高峰时期缩水。

成熟的公司也在裁员,一些是在为预计即将到来的经济衰退做准备。旺德曼表示,其中包括特斯拉(Tesla),由于中国国内的封锁政策,导致供应链出问题而减产,这家电动汽车公司刚刚在圣马刁(San Mateo)裁员近200人,菲利蒙(Fremont)工厂本星期裁掉了69人,其中41人是在工厂上班的。

伯克利(Berkeley)的应用开发公司Crowdbotics首席执行官阿南德.库尔卡尼(Anand Kulkarni)表示,许多湾区的软件公司,正在观察通货膨胀对消费品的冲击,并等待这种冲击扩展到软件授权费用、服务器储存成本等,尤其是在目前芯片短缺,已经造成电子产品和轿车涨价之际。

库尔卡尼解释称,通货膨胀的问题,一些影响,需要过一段时间才能看出来。

智库机构“硅谷联合风投”(Joint Venture Silicon Valley),首席执行官拉塞尔.汉可克(Russell Hancock)说,通货膨胀对不同阶层的人,影响是不一样的,因为尽管在通胀下,通常公司会涨工资,但调涨幅度对不同收入层面的人的分布,并不是均衡的。

汉可克表示,通货膨胀对低收入者冲击是最大的,通胀对谁都没好处,但公司可以通过调高产品价格,将这部分压力转嫁到下游消费者身上;而低收入者获得的可能的工资调涨,可能无法跟上通胀的速度。◇

责任编辑:殷瑞娜




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