孩子尖叫哭闹 古老智慧如何让孩子平静下来?

作者: 麦克莲・杜克莱夫

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编者按孩子尖叫大哭大闹,有什么办法能让孩子冷静下来呢?当全球父母都忙着向西方文化取经,却忽视了传统文化所蕴藏的强大智慧。身为专业科学线记者,以及为教养所苦的新手妈妈麦克莲,带着自己三岁大的女儿,深入南美、非洲和阿拉斯加等地,观察当地住民的管教方式,发现世界各地的古老社群,可以轻轻松松就教出自律、高情商、自发助人的孩子。本文分享她和女儿的教养之旅。

世上很多文化中的父母都认为他们的主要职责之一,就是帮助孩子学会让自己冷静下来的方法,教他们冷静沉着地应付日常生活中的挫折,他们看待这项责任就像教孩子其他技能一样认真,好比如何阅读、算术或吃健康的食物。

“我告诉新一代的父母:‘不要让孩子们哭得太厉害,试着让他们冷静下来。’父母与祖父母需要让小朋友恢复平静。”玛莉亚.库库瓦克坐在厨房的桌子旁告诉我。

无论面对哭泣、尖叫还是永无止境的索求,实现这一点的最佳方法就是让成年人在最平静的氛围中与孩子互动,认真说起来,这里冷静程度在西方文化中极为罕见,这种感觉,你可以想像成脸朝下躺在按摩床上的放松感,或是泡了一个很久的热水澡,还有罗杰斯先生(Mister Rogers)(注1)散发的感觉,从容不迫。

在库加阿鲁克,小孩子的情绪越高涨,父母的气势就会降得越低,如果幼童开始尖叫、扭动、哭泣、甚至打人,父母不会急于发号施令,也不会告诉孩子冷静下来,他们更加不会威胁,相反地,父母透过让自己保持冷静来教导孩子如何平静下来。

每当小孩子心烦意乱地哭泣和尖叫时,当地父母几乎都没说什么(言语听起来通常会刺耳),也没做什么动作(任何举动都会使人受到刺激),脸上几乎面无表情(情绪容易产生刺激);这些父母并不是胆怯或害怕,他们依然对自己的孩子有信心,但是他们靠近小孩的方式,就像你接近肩膀上的蝴蝶一样:轻轻地、慢慢地、柔柔地。

人类学家珍.布里格斯在一九六○年代和爱拉与伊努帝亚的家人同住期间,多次记录了这种教养子女的风格,“成年人对幼稚的不当行为也表现出一贯的冷静与理性特质……当萨拉(一个三岁女孩)用汤匙打她妈妈的脸时,她转过头,平静地说:‘她只是还不懂事而已。’”

后来,这个三岁小孩不得不面临小弟弟的到来,当妈妈不再喂她母乳时,一切都变得混乱不堪,她发起一场“哀号和拍打的风暴”,她母亲没有告诫她,而是用“温柔的嗓音”回应,这个情景让珍根本难以置信,“我从未想过(与手足争宠的)危机来临时,竟然可以如此温和地处理。”

为什么这个策略如此有效?其实很简单:儿童的情绪和活力水平完全反映自他们父母的情感水准,与其他人合著了两本《纽约时报》(New York Times)畅销育儿书的儿童心理治疗师蒂娜.佩恩.布莱森(Tina Payne Bryson)如此表示。

“情绪具有传染力。”蒂娜说道,人类的脑袋包含专门反映他人情绪的神经元和神经网络,“我们的大脑中有一种社交共鸣的回路,当你与其他人互动时,它就会被活化。”

因此,如果你想要自己的孩子展现强大的活力,你本身必须具备同样的活力,向孩子询问一连串的问题,给予他指示,递出许多要求,快速地、强调地、紧迫地与他交谈,提高声量,重复你的要求,维持紧凑的步调。

然而,假如你想要自己的孩子表现冷静,你必须先让自己镇定自若,保持沉静、态度稳重且温柔可人,经过时间的沉淀,孩子就会将你视为他情绪风暴中的避风港。

毫无疑问,沉静地教育孩子是有效的,更令人惊奇的部分是,父母不过是冷静下来,就会对心烦意乱的孩子有巨大的影响力,不仅是当下那一刻,从长远来看效果更卓越。蒂娜声明,久而久之,小孩子就能学会在没有父母帮助的情况下让自己安定下来。

她表示:“真正神奇的是,如果你在父母的帮助之下,不断地练习从一种分崩离析的压力状态恢复到自我掌控的状态,你的大脑会学习如何靠自己做到这一点,所以这与技能培养有相当大的关系。”

请回忆那个讨厌的方程式:练习+示范+认同=获得技能

相比之下,当我们盛气凌人地面对孩子,大声说话、下指令和质问时,我们很有可能让他们的脾气愈发旺盛,而且我们很容易陷入愤怒的循环,你的愤怒会让孩子的怒火更盛,甚至反过来对你火上加油,与此同时,孩子也会错失建立执行功能的机会。

冷静的秘诀是我们摆脱这种恶性循环的逃生途径,为我们提供一种摆脱权力争夺的方法,当我们以安静、温和的方式对孩子的爆炸情绪做出反应时,小孩子就有机会在自己身上找到这种反应,进而训练自己保持冷静。

如同蒂娜所说:“我们必须塑造冷静,在期望孩子学会整顿自己的内在之前,我们必须率先重整自己的内心状态。”

那么,杜克勒夫家的妈妈,当你的孩子表现得像个暴走的疯子时,你到底怎么找到内心的平静?当你的三岁小孩给你一巴掌时,你怎么变成最冷静的人?当然非常不容易,这需要经过好几个月的训练,但当萝西表现得越暴燥时,我越能奇迹般地控制自己的情绪并保持冷静,而且越来越容易,而我和萝西也更喜欢相处在一起的时光。

就我个人而言,我会运用冥想来保持冷静,想像自己在豪华饭店的水疗中心享受按摩,我闭上眼睛便看见了整个空间,在一间灯光朦胧的房间里,四周墙壁漆成淡紫色,尼泊尔的钟声响起一首祥和的歌曲,薰衣草的香味弥漫在空气中,感觉很舒畅。

如果意象无法奏效,我会开始哼唱《小白花》(Edelweiss),并且呼唤我内心的茱莉.安德鲁斯(Julie Andrews)。找出对你有用的秘诀,你就可以重新找到能让你安住于平静的地方,当牛奶喷在你脸上时,什么样的冥想可以让你简单地轻笑出声。每当孩子变得焦躁时,就把另一个自我召唤出来。我丈夫有他自己的诀窍:“我只是假装自己茫了。”

蒂娜与我分享,她会想像她的小孩有点像立体音响,“把小孩子的焦虑状态想像成一个音量调节钮,我的职责是协助我的孩子把音量调小,若要做到这一点,首先要从我自己开始,如果我对他大喊大叫或加入混乱,只会将他的音量放大,所以我的工作是注意自己的调节钮,确保我的音量不会调得太高或太低。”

在我学会使用这个策略后,萝西慢慢没有情绪爆炸和无理取闹的状况,情绪风暴发生的频率减少,即使真的出现,也会很快消散,几个月以后,它们总算几乎完全消失了,我说的是从一天几次闹脾气,到一个月一两次的惊人下滑速度。

其中的差异实在惊为天人,甚至我母亲也承认,好吧,也许这种方法更有效。⊙

注1:罗杰斯先生主持的电视节目《罗杰斯先生的街妨四邻》,藉由木偶向儿童观众传达内在价值,鼓励孩子们活出独特的自己,帮助他们处理各种情绪话题,在美国至今都深受好评。

<本文摘自《自然教养:席卷欧美、破百万热议全新型态教养!汲取逾千年原民文化智慧,培育高情商、自动自发、抗压性强的孩子》,商周出版提供>

责任编辑:曾臻◇

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