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优哉游哉

地球上最古老的生物之一“巨杉”

文:野上

加州隧道树。(Shutterstock)
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【大纪元2022年08月13日讯】一听到有人谈起离开加州,我心里非常遗憾。我们有美丽的西海岸,满布全山的加州罂粟花,美国第一多的国家公园,多彩的日落,为什么还要离开呢?加利福尼亚州风景美丽,具有独特的生态环境。

和别的州不同,加州的州树有两种,加州红木(Coast Redwood)、巨杉(Giant Sequoia)。这两种树在加州都占有“世界之最”的称号。一个是位于北边边界的红木国家公园,拥有世界最高的加州红木。另一个是位于内华达山脉的巨杉国家公园,拥有世界最大的巨杉。

当地的原住民把它命名为Wawona,大树的意思。早在淘金潮时期欧洲人陆陆续续发现巨杉,之后被砍伐,激起了公众的强烈抗议。后来,这片土地受到保护,在很多人的努力下,成为今天的国家公园和纪念区。

巨杉是世界上最大的个体树种,树的平均高度为50—85米(约164—279英尺),树干直径范围为6—8米(约20—26英尺)。能成为世界最大的树种也是因为它的生态环境很独特。巨杉通常生长在海拔1,200—2,400米(约3,900—7,900英尺)的地方,夏季干燥,冬天多雪,只在内华达山脉西面成长。

它的种子跟松塔一样包在球果里,并在18—20个月内成熟。但它保持绿色的状态长达20年。通过野火,球果变干,种子会释放出来。野火还有另一个作用,烧到附近的植物,清理竞争者,大大的促进种子的发芽成长率。野火不会杀死巨杉,反而助其再生。在有巨杉的公园里会看到人工放火,巨杉的树皮被烧掉,就是这个原因。

除了火之外,还有一种长角甲虫协助巨杉种子释放。甲虫在球果上产卵,然后幼虫在球果上钻孔。这样球果的水分减少,变得干燥,最终打开以使种子落下。还有一种道格拉斯松鼠,吃绿色球果时,一些种子会掉下来。

巨型森林 Giant Forest

国会之路里的巨杉林。(Shutterstock)

巨型森林位于巨杉国家公园,这个公园是巨杉最多的公园。里面的巨型森林最为壮观,是数量最多的一个巨杉林。世界最大的树:薛曼将军(General Sherman)就在这个巨型森林里。从公园入口到巨杉林的海拔落差非常大,不到32公里(20英里)的路需要开1个小时。一半的路程都是发夹弯。公园里就有一条Generals Hwy公路,穿过各个景点到达国王峡谷国家公园。

薛曼将军是巨型森林的第一站,薛曼将军高83.8公尺(274.9英尺),底部最大直径达11.1公尺(36.4英尺)。最大的树枝最大直径达4.2公尺(13.8英尺),树龄约为2300—2700年。在薛曼将军树底下,有很多人排队拍照。它的附近有几颗巨杉,有的是一对挨着特别近,有的是单棵分散不同的地方。

这附近有个叫国会之路(The Congress Trail)的小径,通往更多的巨杉林。里面的巨杉没有用栏杆围起来,可以近距离观看。这里的每一棵巨杉都有名字,例如总统树(The President Tree)、参议院(The Senate)、林肯树(Lincoln Tree)等。有的巨杉密集度很大,七八个巨杉围在一起。有的树干里面是空的,人可以走进去。

格兰特将军森林 General Grant Grove

格兰特将军。(Shutterstock)

格兰特将军森林(General Grant Grove)位于国王峡谷国家公园,它的一部分和巨杉国家公园连着。格兰特将军——世界第二大树,就在这里。格兰特将军高81.5公尺(267.4英尺),底部最大直径达8.8公尺(28.9英尺),树龄约为1,650年。1926年4月28日,被命名为国家圣诞树(Nation’s Christmas Tree)。每年12月第二个周日下午2:30庆祝这棵树。格兰特将军距离停车场0.5公里(约0.3英里),从国王峡谷国家公园门口开车不远就到了。格兰特将军森林和巨型森林距离50分钟的车程,两个地方可以一天之内参观。

蝴蝶森林 Mariposa Grove

蝴蝶森林是另一个有名的地方,它位于优胜美地国家公园。灰熊巨人(Grizzly Giant)是这里最有名的巨杉,高63.7公尺(209英尺),底部最大直径达7.8公尺(26英尺),树龄约为2,000年至3,000年。灰熊巨人是蝴蝶森林里最老、第二大的树。还有一棵叫加州隧道树(California Tunnel Tree),中间是空的,可以走过去。这两棵树位于灰熊巨人环路(Grizzly Giant Loop Trail),3.2公里(约2英里),1个半小时的路程。

灰熊巨人。(Shutterstock)

巨杉都生长在海拔高的地方和森林里,有树荫,很凉爽,最适合在炎热的夏天去参观。公园的博物馆里有关于巨杉的讯息,值得一看。据说在内华达山脉还有更老的树没有被发现。加州红木生长在西海岸附近,我以后会介绍给大家。◇




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本文刊载于旧金山8月10日旅游版

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责任编辑:李曜宇

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