谷神星出现意外“地质活动”震惊科学家

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【大纪元2022年08月13日讯】(大纪元记者林达编译报导)根据弗吉尼亚理工大学8月1日的一份新闻稿,该大学的地球科学家可能已弄清了为什么谷神星出现“意外的地质活动”,这一发现可能会彻底改变人类对矮行星的看法。

谷神星(Ceres)是一颗矮行星、也是太阳系小行星带中最大的星体。科学家知道谷神星的存在已有一段时间了,但直到2015年,美国宇航局(NASA)的曙光号探测器(Dawn probe)才让研究人员更仔细地观察了这颗岩石星体。

令人吃惊的是,科学家们发现谷神星具有趣味盎然的地质特征,例如高原、矿床和地表裂缝——所有这些迹象都表明:谷神星曾经发生过地震,甚或曾有过海洋。

然而,为了证实这一理论,矮星在其历史的某个时刻需要一种产生热量的方法——而科学家们认为较小的行星体一般来说无法做到这一点。

这主要是由于星体形成的暴力方式,像地球这样较大的行星在形成的初期会很热,所以引发了地质活动,后来随着时间的推移而冷却。另一方面,谷神星从来没有大到足以成为一颗真正的行星,因此在形成过程中不可能产生热量。

但根据科学家对谷神星遥远过去的计算机模拟,这颗矮行星并不需要一开始形成时就很热。相反,他们认为:矮行星含有放射性元素铀和钍,因此它变热是由其内部放射性衰变造成的。令人着迷的是,这使它从冷变热再变冷,而不是像较大的行星那样由热变冷。

弗吉尼亚理工大学地球科学教授斯科特‧金(Scott King)在新闻稿中说:“我们的论文展示的是,辐射加热本身就足以创造有趣的地质学。”

这个模型有希望能够提供一些关于其它矮行星,甚至一些卫星是如何形成的线索。无论如何,这提醒我们对宇宙的认知少得可怜,尚有许多有待发现。

这份研究5月17日发表在美国地球物理联盟(AGU)的学术期刊《AGU Advances》上。◇

责任编辑:叶紫微#

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