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两种“肉桂”哪个更健康?6个理由你应多吃它

文/GreenMedInfo 朱莉编译 

真正的肉桂会呈浅棕色,粉末较细,有较甜的香味。肉桂比桂皮更薄,并向一个方向卷起。(Pixabay)
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如果你住在北美或欧洲,你橱柜里的那种“肉桂”可能根本不是真正的肉桂(cinnamon),而是一种非常类似的香料,叫做桂皮(cassia)。那么,肉桂和桂皮有什么不同?哪个对身体更好?

肉桂桂皮的区别

真正的肉桂指的是“锡兰肉桂”,主要来自斯里兰卡(殖民时期称为锡兰)、印度、马达加斯加、巴西和加勒比地区。而桂皮通常被称为“中国肉桂”或“西贡肉桂”,主要来自印度尼西亚、中国、越南、日本和韩国。

锡兰肉桂是最古老和最受欢迎的香料之一,因其风味和药用价值而被使用了数千年。在古埃及,它被用来填充尸体的体腔作为防腐剂。在古罗马,它被认为非常有价值,以至于尼禄皇帝在他妻子的葬礼上烧掉了一年的肉桂供应量,以证明他对她的忠诚。

锡兰肉桂在北美更贵,也更难找到,大多数标有肉桂的香料实际上是更便宜的桂皮。真正的肉桂比桂皮更甜、更轻、更精致,最适合用来给甜点调味,而不是给更浓郁美味的菜肴调味,后者更适合用桂皮。

除了味道之外,这两种香料最重要的区别在于它们的香豆素(Coumadin)含量,这是一种天然化合物,在摄入时会起到稀释血液的作用。

桂皮的香豆素含量比真正的肉桂高得多。通常建议服用华法林(商品名香豆素)等血液稀释剂的患者限制肉桂的摄入量,但这通常更适用于桂皮,而不是真正的肉桂。

这两种肉桂都是微量元素锰的极佳来源,锰是构建健康骨骼以及其他生理过程(包括碳水化合物和脂肪代谢)所必需的酶的重要激活素。

它们也都是膳食纤维、铁和钙的来源。钙和纤维的组合被认为有助于降低结肠癌的风险,降低胆固醇水平,并缓解便秘和腹泻。

识别肉桂小贴士:

在北美,桂皮和真正的肉桂通常被贴上相同的标签。真正的肉桂会更贵,而且它的颜色是浅棕色的,粉末更细,气味更甜。在购买棒状产品时,请记住,一般来说,桂皮会更厚,两端会向对方卷起,而不是只向一个方向卷起。

不管你打算用肉桂来做什么,一定要购买美国农业部认证的有机香料,因为许多传统的品牌都会用高剂量的辐射来照射他们的原材料。

两种“肉桂”外观不同,左侧是锡兰肉桂,右侧是用来调味的桂皮。(Shutterstock)

多吃肉桂的六个理由

1. 降低血糖水平

肉桂已被证明可以通过提高对胰岛素的反应能力,使2型糖尿病患者的血糖水平正常化,原因是它在一定程度上减缓了进食后胃部排空的速度。根据2011年加州大学的一项研究,让受试者食用大约一杯米布丁,发现在加入肉桂后,胃排空的速度从37%放缓到34.5%,并显着减缓了血糖水平的上升。即使每天服用少于半茶匙的肉桂也能降低2型糖尿病患者的血糖水平。

2. 有利于改变血脂状况

糖尿病患者还可以通过每天食用一克(约 1/3 茶匙)肉桂来降低与心血管疾病相关的风险因素。美国农业部 2003 年的一项研究发现,在食用1至6克肉桂(约2茶匙)40天后,2 型糖尿病患者不仅能够将血糖水平降低 18%~29%,而且还能将甘油三酯降低23%~30%,低密度脂蛋白胆固醇降低7%至27%,总胆固醇降低12%至26%。[注:多种研究表明,关注低密度脂蛋白胆固醇颗粒的数量而不是质量是一种误导。]

3. 改进凝血功能

很多研究都是关于肉桂对血小板的影响。血小板有助于凝血,日本研究者早在1987年就发现肉桂有助于稀释血液,防止不必要的血小板结块。肉桂作为一种抗凝血剂是如此有效,以至于服用处方血液稀释剂的病人被警告不要服用浓缩形式的肉桂,如保健品或其提取物。桂皮中的血液稀释剂香豆素的浓度较高,这是人们更多选择肉桂的理由之一。

4. 抵抗细菌和真菌

阿育吠陀医学长期以来一直使用肉桂的抗微生物特性来支持免疫系统并预防感冒和流感。肉桂已被证明有助于阻止细菌、真菌和常见的念珠菌酵母的生长。《国际食品微生物学杂志》(International Journal of Food Microbiology)2003年发表的一项研究表明,肉桂是化学食品防腐剂的有效替代品,只需将几滴肉桂精油添加入冷藏的胡萝卜汤中,就能防止食源性病原体的生长,时间长达60天。

5. 增强记忆力和保护大脑

已经发现咀嚼肉桂味的口香糖或只是闻一下甜味香料可以改善大脑活动。由皮·佐拉兹(P. Zoladz)博士领导并于2004 年在佛罗里达州萨拉索塔(Sarasota)举行的一个学术会议上的研究表明,肉桂可以增强人们的认知能力、注意力和视觉方面的反应力。

德克萨斯大学 MD 安德森癌症中心的研究者于2011年发表的一项研究表明,肉桂有助于减少导致各种神经退行性疾病的慢性炎症,例如阿尔茨海默病、帕金森病、多发性硬化症、脑瘤和脑膜炎。

6. 改善消化功能

在传统中医中,肉桂被用来治疗肠胃胀气、恶心和腹泻。人们还认为它能提高人体消化水果、牛奶和其他乳制品的能力。

本文原刊于GreenMedInfo,授权中英文《大纪元时报》转载和翻译。英文报导请见:Healthy Reasons to Eat More Real Cinnamon (Not Its Cousin)

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责任编辑:李凡◇

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