NASA监测加州植被“出汗” 预测野火烈度

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【大纪元2022年08月08日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)在加州极度干旱的状况下,哪些因素能够让野火燃烧更为猛烈、更危险,对这个问题的研究,或许能够通过某种方式,找出野火危险的区域,从而便于有针对性的防控。

通过美国航空航天局(NASA)外太空的热辐射计的探测,一组研究者们发现,当天气过热,导致植被出汗”,这可以作为一个主要的预测火灾发生强烈度的指标。

其中的原理比较有意思。NASA位于南加州的“喷射推进实验室”(Jet Propulsion Laboratory)的研究科学家克里斯汀.李(Christine Lee)表示,跟人类出汗类似,植物也会释放水分来降低其温度。

克里斯汀.李表示,当植物没有足够的水分时,它们实际上会关闭孔隙来保存水分,但那时植被的温度将会开始上升,就是说它们不再能够为自己降温了。

研究者们说,一般来说,通常被称为植物群的蒸腾作用(Evapotranspiration in Flora),也就是植被“出汗”,一旦其速度慢下来,就意味着植被没有足够的水分。

一些区域,包括松树林,干枯植物燃烧的强烈度,要比有水分的高,呈正相关性,但研究者们发现,情况不总是那么吻合。那些主要由草地,或者灌木丛覆盖的地区,则呈负相关,水分多的地区一旦烧起来易燃性更高,这或许是由于水分多了之后,会更加促进植被生长,从而导致燃烧更猛烈。

为追踪植被的蒸腾率,研究者们从一种叫做ECOSTRESS的仪器上采集数据,这种仪器能探测出植被在水分不足时的温度上升。这个仪器是从国际空间站进行探测,差不多每90分钟扫描地球一次。

克里斯汀.李表示,仪器的空间分辨率非常好,能辨识出差不多一个足球场的水平,这样给研究者们对地表状况一个更好的画面。

就此项研究而言,研究者们辨认出了加州2019年和2020年的6个地区;其中3个地区位于南加州的山区,另外3个位于赛拉内华达(Sierra Nevada)山脉,NASA官员们表示,所有这些被辨认出的地区,随后都发生了野火。

在近期发表于《全球生态学和生物地理学》(Global Ecology and Biogeography)上的一篇论文中,NASA官员们说,研究者们发现,缺水相关的变量,加上海拔,是预测出2020年3个南加州野火爆发地的主要参量:包括安杰利斯国家森林公园(Angeles National Forest)爆发的山猫大火(Bobcat Fire),以及圣伯纳蒂诺国家森林公园(San Bernardino National Forest)发生的苹果(Apple)大火和埃尔多拉多(El Dorado)大火。

李表示,此项研究是基于空间站数个植被相关研究之一。其他的研究者们发起的试验包括,如何在微重力下种植植物,为人类最终迁徙到其它星球做准备。她还说,这项研究能够用来测试新的地球科学仪器,最终可能会导致单独装备该仪器的卫星发射,这是一个非常好的机会。这一研究的发现,能够提醒社区,如何去辨认高火险地区,并在发生火灾前,提早做好应对准备。提前应对措施,可以是森林修剪,提前发现可控火灾,以及除掉地表的可燃物等。◇

责任编辑:殷瑞娜




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