罕见“恐龙木乃伊”现踪加拿大 皮肤保存完好

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【大纪元2022年09月20日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)恐龙灭绝距今已6500万年左右,大多数已出土的化石通常只有一小部分,不过加拿大的一座岩石山丘中,疑似存在一具非比寻常的“恐龙木乃伊”,不仅可能有完整的恐龙骨骼,甚至还留有皮肤印痕。
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英国雷丁大学(University of Reading)在本月初发布的一份声明中指出,科学家们于2021年在加拿大亚伯塔省省立恐龙公园(Dinosaur Provincial Park)进行探勘任务时,一位志愿者在一处岩壁上发现了一部分突出的恐龙化石骨架。该公园是世界上恐龙化石最丰富的地点之一。

加拿大亚伯塔省省立恐龙公园坐落在著名的荒原恶地,是世界上最大的恐龙化石矿之一,被联合国教科文组织列为世界自然遗产。(Sunny/大纪元)

化石突出的部位为恐龙的大部分尾巴和右后腿,这表明恐龙的完整骨骼可能仍保存在岩壁中。科学家们根据这部分暴露在外的化石,判断这只恐龙很可能属于“鸭嘴龙属”(hadrosaur),这是一种体型庞大的草食性恐龙。

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由于完整的恐龙骨骼非常罕见,因此这个特殊的“恐龙木乃伊”可能会为恐龙外观和整体解剖结构提供重要见解。

目前,英国雷丁大学、澳洲新英格兰大学(University of New England)与加拿大蒂勒尔博物馆(Royal Tyrrell Museum)携手合作,再次回到“恐龙木乃伊”的发现地,着手进行已暴露在外的骨骼化石的保护工作,同时展开挖掘剩余化石骨架的任务。

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“这是一个非常令人兴奋的发现”,雷丁大学的布赖恩‧皮克尔斯(Brian Pickles)博士说,根据露出的尾巴和后腿的尺寸,推测这只恐龙正值少年时期,“虽然成年鸭嘴龙在化石记录中已有很完整的展现,但年轻的恐龙却较为罕见,这意味着此次新发现有助于古生物学家了解鸭嘴龙的成长和发育过程”。

鸭嘴龙属恐龙的复原图(Audrey.m.horn/Wikimedia Commons)

此外,蒂勒尔博物馆的迦勒‧布朗(Caleb Brown)博士表示,这具恐龙化石的更特别之处在于,暴露在外的大部分化石都覆盖着“皮肤印痕”,这表明岩壁内可能还有更多保存完好的恐龙皮肤,“这可以让我们进一步了解鸭嘴龙真实的样貌”。

在整个挖掘过程中,科学家们将确定骨骼的保存情况,包括岩壁中是否真的存在完整的骨骼以及恐龙的皮肤有多少被保存下来。

科学家们还表示,只有发现头骨,才能最终确定它属于哪一种鸭嘴龙。鉴于这个化石的大小和保存情况,做完研究并完全准备好对外展示,还需要花上几年的时间。◇

责任编辑:韩玉#

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