个人理财:你的收入水平属于中产吗?

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【大纪元2022年09月20日讯】(英文大纪元记者Mike Valles报导/孟晓闻编译)几乎每人都曾问过这样一个问题,我们的收入属于什么水平?很少人愿意认为他们生活在贫困线以下,但没多少人能够成为所谓的上层阶级。大多数人似乎都喜欢知道,他们至少是中产

每隔一段时间,皮尤研究中心就会发布报告,用数字揭示人们处于哪个收入阶层。每年通货膨胀和COVID-19等问题都在影响报告中的数字。

近些年来,疫情的大流行让更多人从中产跌落到低层。同时,疫情以来,也有更多人由中产迈入上层。两种情形导致中产阶层从两端萎缩。

“中产”一词可以有多种定义

人们处于哪个阶层,最常见的决定因素通常是收入,但收入肯定不是唯一因素。据《今日美国》报导,不同的研究者各自提出过收入阶层的决定因素清单,专家们对此却往往不以为然。

为确定收入等级,一些研究人员会考虑某些方面的因素,如拥有房子和汽车,偶尔度假和旅行,存钱到退休账户,能支付子女的大学教育,这些都被认为是中产阶层的重要因素。

一些研究者考虑了更多因素,如受过大学教育、白领工作,有些研究者可能会加入地位的考量,无论是社会或政治地位。

还有一些负面因素可能会影响收入水平,NextAdvisor提到了其中三个:个人储蓄率、投资和债务。

例如,负债很多的人,除了要付账单,可能没能力做其它的,每月剩不下多少钱。相同收入而债务少的人,就可以把钱存起来,或用于投资或度假。

人们会把自己划为哪个阶层

大多数人不愿意自认处于下层。皮尤研究中心评论说,大多数人不愿意承认自己处于下层,所以他们告诉别人(也许还有自己),他们是中产。

收入因素

这就带来了一个问题:什么是中产阶层收入?

确定什么是中产阶层,最常见简捷的是传统办法:看收入数字。皮尤研究中心对三口之家界定的财务范围如下:

• 少于52,200美元为低收入。
• 52,200美元到156,600美元之间为中等收入。
• 超过156,000美元算作高收入。

收入水平取决于居住地

上面的数字只是概括性的,让人们对自己的收入水平有个大概了解。你可能会惊讶地发现,居住地不同,决定收入水平的数字也会有所不同,数字中把居住的州和城市加入考量会更准确。

GoBankingRates网站就提供了按州划分的三种收入水平列表。

由于各州消费水平的不同,在一个州里认为是中产的,在另一个州里不一定会是中产。如果你在一个州不是中产,你可以搬到另一个州,在那里成为中产。据GoBankingRates的数据,最低中产收入的州是密西西比州,那里只需要赚34,818美元就可以成为中产。中产水平最高的州是马里兰州,需要60,487美元。

进阶中产门槛最低和最高的这两个州,也是上层收入门槛最低和最高的两个州。密西西比州的两口之家,收入只要达到103,934美元即可成为上层,而马里兰州要求同样家庭的收入达到180,558美元。

你可以根据距离最近的城市来更准确地列出数据。皮尤研究的网站有个收入计算器,可以帮你按最近的城市来确定此数字。

年龄和种族的因素

大流行期间,一些群体相比其他人,在经济地位方面受到的影响更大。例如,皮尤研究中心的报告说,没有大学学位的人在收入方面损失最大。有些人收入虽有增加,但仍保持在低收入阶层,包括年纪较大者和黑人。

中产阶层正在萎缩

据《财富》杂志报导,现在被认为是中产阶层的人比大流行之前要少。例如,在1971年,美国大约有61%的人处于中产阶层,而到2021年,变成只有约50%。

疫情大流行减少了中产阶层的人数,许多中产人士暂时失去了工作和收入,但一些人比较幸运,由中产进入了上层。

有个因素可能改变了许多人的财政情况,就是通货膨胀。《财富》杂志报导说,许多美国人的收入增长跟不上通货膨胀的速度。

不管谁是谁不是中产,或谁是谁不是上层,重要的是,人们可以学着在现有情况下感受幸福。老想着和别人一样有钱,只会对自己生活不满,而且经常会欠下不必要的债。如果有人能够改善自身,增加资产,同时关怀他人,那当然可以去追求。

美国仍然充满机会,人们可以追求幸福。但还必须记住,想获得幸福,靠的不仅是金钱。

原文“Does Your Income Level Put You in the Middle Class?”刊于《英文大纪元时报》

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责任编辑:韩玉#

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