韦伯望远镜向人类展示一个清晰海王星环

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【大纪元2022年09月22日讯】(大纪元记者李洋报导)美国宇航局(NASA)周三(22日)发布了由韦伯太空望远镜(JWST)拍摄到的距离太阳最远的行星——海王星新的图像。这张图是过去三十年来拍摄到的最清晰的“海王星环”照片。

美国宇航局公布的海王星最新图像是7月拍摄的,它不仅显示了海王星薄薄的星环,还显示了以前从未在红外线下观察到的微弱尘埃带,以及14颗已知卫星中的7颗卫星。

韦伯太空望远镜这一次传回的海王星红外线谱照片,拍摄到它的星环与周边卫星。

韦伯太空望远镜的近红外相机(NIRCam)在0.6微米到5微米的近红外范围内进行观测,因此海王星在韦伯太空望远镜看来并不呈蓝色。

从照片中能够看到,海王星周围的7颗卫星中,左上角特别亮的名为海卫一(Triton,以希腊海神特里顿命名),由于该卫星的表面覆盖着凝结冰冻氮,平均反射率达到70%,使得它在望远镜中看起来格外明亮,看起来如同明亮的恒星一样。

而其它Despina(海卫五,以希腊神话中波塞冬与得墨忒耳之女黛丝碧娜命名)、Proteus(海卫八,以希腊神话中会变形的海神普罗透斯命名)、Larissa(海卫七,以希腊神话中海神波塞冬的情人拉里萨命名)、Thalassa(海卫四,以希腊神话中埃忒耳及赫墨拉的女儿塔拉萨命名,“塔拉萨”在希腊语的意思也是解作“海洋”)、Naiad(海卫三,以希腊神话中居住于溪水、泉水中并统辖这些水泽的仙女那伊阿得斯命名)、Galatea(海卫六,以希腊神话中一种海洋女神涅瑞伊得斯之一的伽拉忒亚命名)等6颗卫星则宛如围绕着海王星。

美国宇航局(NASA)周三(22日)发布了由韦伯太空望远镜(JWST)拍摄到的距离太阳最远的行星——海王星新的图像。(NASA, ESA, CSA, STScI)

韦伯太空望远镜这次拍摄最为惊艳的依然是海王星外围的星环。由于其用的是红外线效果,能非常清晰地观测到在黑暗的背景下,海王星如同一颗珍珠悬浮,使得环绕的同心椭圆环尤为明显。

韦伯太空望远镜这一次拍摄海王星的成效,完全超出了天文学家的预期。

美联社报导,与韦伯太空望远镜合作的行星天文学家、太空科学研究所的海蒂‧哈梅尔(Heidi Hammel)说,自从天文学家上次看到海王星星环的细节以来,已经过去了三十年。

哈梅尔在推特上写道,当她看到这些星环时,她激动得哭了,大叫起来,让“我的孩子,我的妈妈,甚至我的猫咪都看看(海王星环)”。

科学家从1846年开始研究海王星,它是距离太阳最远的行星,在地球上根本无法用肉眼观测到。

NASA的航海者2号(Voyager 2)探测器曾在1989年飞掠过海王星,为人们带回了第一批海王星照片。

到目前为止,还没有其它的航天器访问过这颗冰冷的蓝色星球。

责任编辑:李沐恩#

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