教师节专访:走近纽约市公校学监玛德莲‧陈

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【大纪元2022年09月28日讯】(大纪元记者林宜君纽约报导)每年的9月28日是至圣先师孔子的诞辰纪念日,也是“教师节”的起源。两千多年前,致力于传承传统中国礼乐文化的孔子,不仅是哲学家,也是杰出的教育家。他所提倡“有教无类”的教育精神,被后世的教育家奉为圭臬,而教师节也成为现代华人向教育工作者致敬的专属节日。

号称“民族熔炉”(melting pot)的纽约市,拥有全美最大的公校教育系统,每年有上百万名不分族裔的公校学生入学。在纽约市公校服务的教职员,无疑是最能体现“有教无类”精神。

纽约市教育局(NYC DOE)今年7月才刚公布新进的45名中小学、高中学区学监,尽管名单不一定皆如家长的意,但公校第24学区的学监玛德莲‧陈(Madelene Chan)因为办学认真而在遴选中胜出,最终获得市教育局续聘。让积极争取学监留任的华人家长、学区委员黄友兴(Phil Wong)在先前受访时,直呼“幸运”。

为了“保住”玛德莲‧陈,黄友兴曾与其他公校家长写信给市教育局,还找了市议员霍顿(Robert Holden)说情。

今年是玛德莲‧陈成为第24学区学监的第14个年头,也是她在纽约市公校系统任职的第35年。第24学区涵盖皇后区的瑞奇伍德(Ridgewood)、麦斯佩斯(Maspeth)、格伦岱尔(Glendale)、中村(Middle Village)、艾姆赫斯特(Elmhurst)、可乐娜(Corona)、木边(Woodside)、长岛市和阳边(Sunnyside)——总共有55所幼儿园至12年级(K-12)的公立学校,学生多为拉丁美洲、亚洲或中东新移民,总体学生数大约有58,603名。

8月中旬,美国教育部长卡多纳(Miguel Cardona)、国会众议员孟昭文(Grace Meng)、州众议员克鲁兹(Catalina Cruz)与全美教师工会(AFT)主席兰迪‧温加顿(Randi Weingarten)前往24学区的公立第七小学(P.S. 007)访察暑期计划,玛德莲‧陈也低调在旁陪同参访。

日理万机的玛德莲‧陈近期接受《大纪元时报》的专访,分享她的教育理念、身为学监的甜蜜时刻与挑战,以及该学区如何为边境无证移民学生提供教学服务。

2022年8月16日,美国教育部长Miguel Cardona(右一)与国会众议员孟昭文(Grace Meng,右二)、州众议员Catalina Cruz(右三)到纽约市皇后区第七小学视察。(林宜君/大纪元)
2022年8月16日,美国教育部长Miguel Cardona(右二)参访纽约市皇后区第七小学。右一为24学区学监玛德莲‧陈。(林宜君/大纪元)

用尊重与信任领导同仁与学生

第24学区的小学生超过4万人,当地语言超过120种,一般人很难想像要怎么管理如此多元的学区。

玛德莲‧陈的秘诀很简单,只有5大核心——尊重(respect)、信任(trust)、合作(collaboration)、对学生有高度的期待(high expectation to students)、安全(safety)。

“我认为这个位子对我来说是种荣幸,因为很少有人能够在这么多元的地区成为领导者,我为这里所拥有的文化感到自豪。”她说。

与大学合作解决双语师资需求

《大纪元》近期报导了大量边境移民学生涌入24学区,光是开学首周就有超过200人。由于学生说的多是中南美洲的当地方言,如何为学生找到合格的双语教师,成了学监的紧急任务之一。

为了解决师资问题,玛德莲‧陈表示,24学区与纽约市立大学(CUNY)皇后学院(Queens College)、圣约翰大学(St. John’s University)合作,让两所大学中有资格担任双语教师的学生成为师资,同时搭配学区行之有年的双语课程项目。课堂中,校方也会应用市教育局力推的“文化响应持续教育”(Culturally Responsive Sustaining Education,简称CRSE),为新学生提供教学。

“我们要确保学生在舒服的环境中,感到他们是被欢迎与受到重视。这些学生需要有高度的期待感,而且有专属的课程。”玛德莲‧陈说。

此外,她也提及纽约市教育总监班克斯(David Banks)为照顾边境移民学生付出心力。“他为我们与帮助边境移民学生的收容所协调员、社区组织,以及其他有力的社区伙伴,紧密地连结在一起。”

2022年8月16日,美国教育部长Miguel Cardona(右二)参访纽约市皇后区第七小学。右一为24学区学监玛德莲‧陈。(林宜君/大纪元)

能帮助人是最甜蜜的时刻

担任学监已经有14年,玛德莲‧陈认为工作中最甜蜜的时刻,就是帮助别人——不论是新校长的职业训练,或是家长的各种疑难杂症。

“我很乐于为新到的校长提供训练,让他们成为一名有效率的领导者。我也很乐意在不同的领域为家长提供服务,不论他们对什么事情感到好奇或有疑惑,就是为他们解决问题。”

“我的团队有很强的信念,那就是让家长,以及每个上门的‘顾客’,都能感到满意。”玛德莲‧陈说。

挑战是即使努力也难面面俱到

每日与各校校长管理数万学生,力求完美的玛德莲‧陈感到工作中最大的挑战,是无法面面俱到。

“这个学区有非常多不同的族裔,每个社区都有自己的需求。虽然我们都想要解决每一个问题,但有时候这样的想法并不实际。”玛德莲‧陈说,“我们非常努力地试着保证每个学生的需求都能获得回应,但现实却是时间(问题)。”

对她来说,新学期的挑战与首要任务,是提升学生的学业表现。

“这个学区受疫情重创,我们也注意到学生在学习上有很大的损失。所以我在新学期的首要任务,是改善学生的识字能力与算术能力,回到疫情前我们该有的状态。”玛德莲‧陈说。

责任编辑:陈玟绮

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