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能源价格或导致英国大批小商家关门

能源价格危机甚至可能导致数以万计的酒馆、咖啡馆、餐馆、肉铺、外卖店甚至幼儿园关门。 ( Leon Neal/Getty Images)
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【大纪元2022年09月08日讯】(大纪元英国记者站报导)英国的民众饱受能源价格飞涨的影响,而小商家得不到能源价格上限的保护或者其它的政府援助,目前许多小商家的处境堪忧。能源价格危机甚至可能导致数以万计的酒馆、咖啡馆、餐馆、肉铺、外卖店甚至幼儿园关门。

英国的小商家尤其容易受到能源价格上涨的影响,因为他们不受到政府规定的家用能源价格上限的保护,自然也得不到政府提供给家庭的补贴。但是,另一方面,许多小商家要支付的能源费用增值税(VAT)的税率为20%,而民用能源用户的税率是5%。
专门研究中小商家的机构SME Insights和保险公司Simply Business的联合报告显示,有大约54%的受访小商家担心飞涨的能源价格可能导致他们被迫关门。

工党进行的统计显示,今年4月至6月,英国商家的数量比去年同期减少了超过两万个,是这个统计进行五年以来数量减少最多的一年。

英国小商家联合会(Federation of Small Businesses)的调查发现,今年4月至7月,申请借贷的商家急剧增加,达到11.5%,而今年第一季度比例只有9.1%.

联合会的主席Martin McTague表示,加税、能源成本、通货膨胀加上经济紧缩可能意味着政府需要现在就采取行动。

他说:“如果不解决做生意的成本的危机,就不能解决生活成本危机。”

代表谢菲尔德南部选区的议员Clive Betts表示:“我认为,对于许多有困难的商家来说,飞涨的费用可能就是临界点。一些商业街上的店铺有两成是空的,如果这个数字继续翻倍,这些商业街就会废弃,因为购物者根本就不会去那里购物。打算开设像咖啡馆和餐馆这样新的生意的人可能也会重新考虑是否要这样做。”

肉店关门

布里斯托一家名为T & P. A. Murray的肉店近日刚刚关门。65岁的老板Tom Murray原本计划自己退休之后,可以把肉店交给已经在这里工作16年的爱徒Nathan Havnes。

但是,肉店的成本近来飞涨,牛肉和乳酪的价格上涨了15%,店铺的商业税目前是1.1万镑,预计还会继续上涨,最可怕的是能源价格,已经从一年7,000镑上涨到了2.2万镑。

他说:“这就是折断骆驼后背的最后一根稻草。好的时候,一年我们的利润可以达到三万镑,但是这些能源费用会使我们赔钱。Nathan有两个孩子,我不想让他陷入困境,这可能影响他的家庭。”

农场商店计划关门

约克郡一间名为Ainsty Farm Shop的农场商店也计划关门。这间家庭经营的店铺已经为当地社区服务22年了。

这间农场商店包括一家肉店、一家烘焙店和一家熟食店。店铺的老板夫妇表示,他们的固定费用的能源合同将在今年9月到期,预计他们的费用会从一年两万镑上涨到7.6万镑。

老板娘Lily Beaton表示:“我们别无选择,只能关门。我和我丈夫还有18岁的儿子都在这里全职工作,所以这基本上意味着我们都失业了。我们看新闻,希望有人可以介入,针对能源危机做点什么,但是没人出面。我们被忽视了,大部分小商家的利润率都不高。我们如果支付了那笔账单,就是在赔钱了。我们不能把成本转移给本地的顾客,他们大部分都已经退休了。他们只能在承担得起的地方购物。”

新年过后是关键

另一个代表小商家的团体英国独立零售商联合会(British Independent Retailers Association)的行政主管Andre Goodacre表示,自从去年下半年以来就有许多小商家经营困难。他预计,许多商家会坚持到圣诞节期间,希望圣诞节生意好些,所以关键点是新年过后。

他说:“这是现金流通常有压力的时期,对于许多商家可能是临界点。”

他担心,由于生活成本危机,许多家庭都在减少开支,因此冬季可能生意也不会兴旺。

意大利餐馆关门

约克郡一家高档的意大利餐馆也不得不关门。餐馆老板表示,尽管生意仍然不错,但是成本上涨的情况迫使他不得不关门。
首先是每月的电费和煤气费上涨了40%,从1,200镑涨到了1,800镑,估计冬天的时候会达到接近2,000镑。食品成本也上涨了,一桶20升的蔬菜油从20镑上涨到了42镑。餐馆从意大利进口的乳酪从每公斤6镑上涨到超过7镑。

餐馆老板说:“我想未来一两年都会很艰难。”

Stoke-on-Trent一家幼儿园的老板Anita Gill表示,幼儿园的能源费用上涨了50%。

她说:“我们关闭了一些房间的暖气,我们集中到一个地方,让孩子们集中到一个房间里,而不是分散开,但是我们只能做到这种程度了。”

280年历史酒馆岌岌可危

巴斯一家拥有280年历史的酒馆目前也处于关门的危险中。

这家名为The Faulkland Inn的酒馆距离巴斯市中心十英里,英国国王乔治二世在位期间开门,经历了两次世界大战、几次经济危机和近期的疫情,但是却在能源价格上涨的震撼下摇摇欲坠。

酒馆老板Andy Machen说:“我们的煤气费和电费自从4月以来翻了一番,我们一年的能源费用至少是两万镑,这会吞噬我们的利润。4月之前,我们每周营业五天,需要赚2,500镑才能维持,现在需要赚到4,000镑。我是在用个人的积蓄来给员工付工资。”

他和妻子在三年前买下这家酒馆,疫情期间在英国政府的帮助下维持过来,今年年初生意开始复苏,他们甚至一度计划扩大供顾客住宿的区域。

“接着,不知道怎么回事,费用就翻了一番,根本没时间计划或者制定预算。我们的八个员工会得到政府的补贴,帮助支付他们的能源费用,但是他们就快失去工作了,因为我们付不起我们的能源费用。”

目前,英国许多酒馆为了维持,已经缩短了营业时间,一些酒馆每周只营业五天。一些连锁酒馆和酿酒公司警告,电费和煤气费可能上涨300%,使众多的酒馆没有利润,不得不关门。

英国六家大型连锁酒馆和酿酒公司的老板近日发表公开信,呼吁政府干预。

一杯酒14镑?!

一些酒馆已经在提高价格了,但是一个酒馆的老板表示,只有把价格提高到每品脱啤酒10镑到14镑才有可能有钱可赚,但是这个价钱是根本不可能的,因为这会把顾客吓走。

多塞特郡一家高端的美食酒馆The Fontmell在9月初宣布立即关门,因为能源费用会增加5.8万镑。而这家酒馆在今年入选了《米其林餐馆指南》,当地爱好美食的人对它的关门感到非常震惊。

酒馆老板对英国媒体表示:“实际情况是,如果我们不能每品脱收费10镑到14镑,每道主菜收费40镑,你根本就没有活下来的可能,我不会接受那样的价钱,不可能要求顾客接受这样的价钱。”

莱斯特一家酒馆老板给媒体看她刚刚收到的能源供应商的报价,上面显示,9月底之前,酒馆的电费Standing Charge是每天近68p,但是此后将上涨到547p,几乎是原先的八倍;白天的电费原先是每度电15.7p,新的报价是81p,夜间的电费原先是每度电11p,新的报价是71p。◇

责任编辑:陈彬

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