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新研究发现尿石素A强力抗衰老 5食物含量最多

文/Emma Suttie 朱莉编译

石榴是尿石素A前体最丰富的来源。(Shutterstock)
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瑞士的新研究是否已经找到了减缓甚至逆转衰老的拼图中的一部分呢?根据2023年8月发表在《自然衰老》(Nature Aging)杂志上的一项研究结果,某些水果中含有的天然化合物尿石素A(urolithin A)能帮助我们延年益寿,同时远离疾病。

随着年龄的增长,我们的身体会发生变化,20多岁时可能毫不费力就能做到的事情——例如冲刺上楼梯或触摸脚趾,到了晚年会变得更具挑战性。为了让我们的身体能够接受我们提出的任何要求,保养也变得更加重要。

与我们身体的其他部分一样,免疫系统也会出现这种与年龄有关的衰退,使我们更容易受到感染和患病。但是,新的研究发现了一种化合物,它可以减缓甚至逆转随着年龄增长而出现的免疫功能自然衰退。

衰老的免疫系统

免疫系统是一个由细胞、器官和组织组成的复杂网络,它们共同努力保护我们免受内部和外部的威胁。

血液是这个重要系统的组成部分之一。血细胞分为三种类型:红细胞,负责将氧气输送至全身;白细胞,是免疫系统的重要组成部分;血小板,具有止血作用。所有血细胞均在骨髓中产生,起源于造血干细胞。

由于造血干细胞是所有血细胞的来源,因此对人体健康、强大的免疫系统至关重要。如果这些基本细胞受到损害,就会继续发展下去,影响我们产生免疫细胞的能力,而免疫细胞可以保护我们免受日常接触的细菌、病毒和其它微生物的侵害。

但是,就像身体的其它部分一样,干细胞也会随着时间的推移而老化,效率也会降低,从而阻碍了它们制造我们所需的免疫细胞。随着这种自然老化,我们细胞内的能量生产者——线粒体,就可能无法循环和积累,从而降低我们免疫系统的效率。

线粒体的积累是由于与年龄有关的自噬过程的衰退造成的,自噬是细胞的天然回收系统。线粒体自噬能清除受损或有缺陷的线粒体,使健康的线粒体更有效地发挥作用。

研究结果

拥有肿瘤学和实验医学博士学位的尼古拉·范尼尼(Nicola Vannini)和他在瑞士洛桑大学的团队的研究重点,正是线粒体的形成积累。他们想要了解是否可以通过一种名为尿石素A(urolithin A)的天然化合物来影响这种线粒体积累,这是免疫系统随时间逐渐衰退的更广泛过程的一个方面。

近期的几项研究表明尿石素A对健康、衰老和年龄相关疾病的积极影响,以及其作用于线粒体并刺激自噬的能力。

瑞士的研究人员从老龄小鼠身上提取造血干细胞,并将其放入含有尿石素A的培养皿中三天。然后,他们将干细胞植入受到致命辐照的小鼠体内。如果不对这些小鼠进行治疗,它们会因辐照而死亡。研究人员随后对小鼠进行了24周的监测。

范尼尼博士的团队发现,用尿石素A处理的老干细胞治疗辐照后的小鼠,与用年轻小鼠的干细胞治疗的小鼠一样迅速恢复,这意味着尿石素A恢复了干细胞制造新血细胞的能力,并且这种效果在整个研究期间都持续存在。

随后,研究人员进行了第二项实验,这次是给小鼠喂食富含尿石素A的食物,结果造血干细胞的性能得到了提高,使数量下降的细胞系恢复了活力——这两种能力都会随着衰老而减弱。

令人难以置信的是,不仅造血干细胞得到恢复,而且用尿石素A治疗的老年小鼠抵抗病毒感染的能力也明显优于未接受治疗的小鼠。研究结果表明了恢复免疫功能的一系列事件。尿石素A增强了线粒体的再循环能力,有效恢复了造血干细胞,重振了免疫系统。

这些发现揭示了尿石素A抵御免疫系统随着年龄增长而自然衰退的潜力,并指出了一个令人兴奋的深远研究领域。研究结果表明,尿石素A可能逆转造血干细胞和免疫系统的衰老过程,并可能带来新的发展和进一步的治疗方法,从而帮助越来越多的人摆脱与年龄有关的健康问题,如痴呆症、心脏病、2型糖尿病、关节炎和癌症。

尿石素A的食物来源

虽然我们不能直接从食物中获取尿石素A,但我们肠道中的细菌会将我们吃的某些食物中的植物化合物(或多酚)转化为尿石素A。

尿石素A被称为“后生物素”,它是我们的肠道微生物群从我们食物中制造出来的。富含鞣花酸鞣质(ETs)和鞣花酸的食物是可以在我们的肠道中转化成尿石A的多酚。

那么,哪些食物天然含有生成尿石素A所需的前体呢?排名前五的来源是石榴、草莓、核桃、覆盆子和杏仁,所有这些食物都具有许多其它健康益处。

 

然而,根据发表在《分子医学趋势》(Trends in Molecular Medicine)上的一篇综述,只有40%的人口能够在“有意义的水平”上自然地将饮食前体转化为尿石素A,这意味着补充剂可以确保您获得治疗剂量。各种尿石素A的补充剂可以在健康食品店和在线购买,将其与上述食物结合使用可能确保您获得最大化的尿石素A的益处。

排名前五的来源是石榴、草莓、核桃、覆盆子和杏仁,所有这些食物都具有许多其它健康益处。(Shutterstock/Fotolia/大纪元合成)

最后的思考

尿石素A是一种相对较为鲜为人知的分子,但近来由于越来越多的研究显示其对长寿的有益影响而引起了关注。科学正在不断发现大自然提供的食物能够滋养我们的身体、保护我们免受疾病侵袭,在我们生病时治愈我们,甚至延长我们的寿命。

英文报导请见英文《大纪元时报》:Molecule Found in Fruit and Nuts Restores Aging Immune System, New Study Finds

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责任编辑:李凡

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