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糖为何会导致精神疾病

文/李路明

研究发现,糖与抑郁症等精神疾病有关,究竟糖是怎样影响大脑的呢?(Shutterstock/大纪元制图)
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55岁的劳拉患有抑郁和焦虑,以及创伤后应激障碍。她情绪极易波动,暴食并且超重。几十年来,这些问题都没有好转。

她有一个嗜好,就是爱吃糖。然而,心理医师要求她戒糖后,一切症状就发生了转变。

戒糖两周后,杰西卡轻了4磅,随着减轻的,还有她的烦躁。劳拉发现自己也不再像过去那样渴望吃糖了,她开始整天都感到有使不完的劲。在饭后几个小时饥饿感再出现时,她也不再有“颤抖和愤怒”的现象出现。

戒糖一个月后,劳拉已经成功减重10磅,不仅注意力得到改善,而且内心不再感到焦躁。她的睡眠质量更好了,而这以前她每周都会经历几次噩梦,现在这些可怕的梦魇消失了好久。她还注意到,如果破戒吃了糖,糖的“毒性”会再度爬上身体——浮肿、焦虑,“以前的感觉再次重现”。

劳拉(化名)是美国费城临床心理医生杰西卡·拉索(Jessica Russo)帮助过的一个病人。拉索在接受《大纪元时报》采访时表示,“糖可能导致了她的忧郁症”。

糖与抑郁症等精神疾病有关

劳拉的情况不是个案。大量研究证明,添加糖和多种精神疾病有关,高糖饮食会导致焦虑、压力、多动等问题。

过量食用糖“会加剧情绪障碍”。 临床心理医生劳雷尔·巴斯巴斯(Laurel Basbas)在接受《大纪元时报》采访时表示,多年来她在临床上观察到太多这类案例。

2023年一篇发表在《公共卫生前沿》杂志上的研究,对超过1.6万名美国成年人的总糖消耗量与抑郁症症状之间的关联进行评估。结果显示,糖摄入量越高,抑郁症患病率也较高,与糖的消耗量最低的20%的人相比,糖消耗最高的20%的人,其患抑郁症的概率上升了56%。

习惯喝含糖饮料,是现代人膳食中糖的摄入量超标的重要原因之一。一罐可乐的糖含量,已达到了40克。

《情感障碍杂志》2019年发表的一项纳入了10项观察性研究、涉及超过36万人的荟萃分析显示,与喝含糖饮料最少的人相比,喝含糖饮料多的人,患抑郁症的综合风险上升了31%。另一项英国的前瞻性研究也发现了类似的结果。

糖过度刺激大脑,会导致人们无法集中注意力,甚至加剧多动症。

一项2020年发表的包括了七项研究、涉及2.5万人的系统评价和荟萃分析确定,糖和含糖饮料的总体摄入量与多动症症状之间存在正相关关系。2019年一篇发表在《情感障碍杂志》上的另一篇包括14项研究的系统评价和荟萃分析提出,富含精制糖和饱和脂肪的饮食模式会使患多动症风险上升41%

糖增加精神疾病风险的3大原因

1. 糖使大脑缺乏重要的营养物质

糖会引起精神症状,因为它会使肠道菌群发生变化,进而导致大脑、神经所需的营养物质缺乏。目前发现可能导致缺乏的重要营养物质包括维生素B、K,维生素C、铁和钙镁,以及某些大脑营养因子等。

“我们必须注意摄取营养,因为良好的营养对人体有益,营养不良会加重问题。”巴斯巴斯强调。

肠道菌会生产B族维生素和维生素K等,“而这也是我们的食物”,澳大利亚临床营养师及自然疗法师,谢里丹·根里奇(Sheridan Genrich)在接受《大纪元时报》采访时表示。

B族维生素对大脑非常重要。一旦缺乏,人会“感到迷茫,甚至偏执,通常会陷入一种抑郁状态”,拉索说。

当B群维生素减少时,红血球的生成也会减少,这意味着血液的携氧能力下降,随之下降的还有人的能量水平。而且神经传导物质的制造,也需要这些B族维生素。

肠道细菌也能产生神经传导物质,这些物质会被储存在大脑中, 它们“是情绪的钥匙”,根里奇说,例如,肠道产生让人快乐和感觉良好的血清素,而且它还是褪黑素的前体,可以帮助人们获得良好的睡眠。

大脑中有一种营养因子,被称为脑源性神经营养因子(BDNF),它可以保证神经元完整性和提高神经元存活率。如果这种物质水平降低,将会促进抑郁症和海马体的萎缩。而动物实验证实,高糖饮食会使这种物质的水平下降。

此外,钙和镁都是“因高糖饮食和大量消耗的矿物质” ,根里奇介绍,“我们的身体是如此聪明,它总是尽力保护我们的安全” 。当我们摄取过多的糖时,为了缓冲血糖的波动和创造平衡的体内环境,骨骼中的钙和镁会流失。它们的缺乏,不仅导致骨质下降,还会影响神经系统。特别是镁,它可以为我们加速的情绪“踩刹车”,而缺少镁会使人“无法放轻松”。

大量吃糖还使人缺铁和维生素C这些重要营养素,根里奇补充说。

综合来说,正是这些关键的营养物质的缺乏,导致情绪波动、认知功能下降、注意力无法集中和烦躁。与之伴随的,还有那种“紧张又疲倦”的感觉,根里奇表示这就是为什么有些人明明很想睡觉,但又紧张得不行。

2. 糖引发炎症,影响精神疾病

“大量糖会引起炎症,”拉索表示,精神疾病背后的理论之一是这种疾病由炎症引起的,包括抑郁和焦虑,“如果你只是看一下糖是什么,了解一下加工糖或精制糖的基本知识,就可以理解这件事了。”

炎症被认为是糖引起抑郁症的关键介质,随着血液中炎症标志物的增加,情绪会受影响。此外,炎症会导致疲劳、精力不足、睡眠问题和食欲变化,这些都是抑郁症状的触发因素

2020年发表的一篇综述研究认为,添加糖会扰乱许多代谢、炎症和神经生物学过程,对身体和大脑内的炎症过程具有深远的影响。实验证实,从非酒精饮料中摄入较多的糖以及茶、咖啡、谷物中添加的糖,血液中的炎症标志物指标也会升高。

糖也会通过肠道引起炎症。根里奇解释说,我们的肠壁有一层非常厚的细胞层,这也是身体阻隔外界物质的屏障,这种作用有点像皮肤。而糖可以损伤肠道的屏障作用,使其通透性发生变化——本不应直接进入人体的物质,会从肠道进入血液导致发炎。

3. 糖使大脑萎缩、扰乱多巴胺系统

拉索强调,大量吃糖的人,血糖会很高,这会损害大脑的血管。而血管的作用是向大脑输送富含氧气的血液——当血管受损,大脑接收的血液太少,脑细胞会死亡,这就是所谓的“脑萎缩”。

糖会刺激大脑分泌让人欢愉的多巴胺,但长期大量糖的摄入,会使多巴胺分泌下降,为了维持满足感,人会摄入更多的糖,恶性循环开始。大脑奖赏系统紊乱,情绪问题出现。

糖导致精神疾病的其它原因

大量摄入添加糖会导致血糖升高和胰岛素抵抗。胰岛素抵抗会增加抑郁症状的风险,并且患有抑郁症状的人中,胰岛素抵抗更普遍。此外,研究人员认为,大脑中的胰岛素抵抗以及随之而来的能量使用中断,可能是抑郁症状的直接原因。

糖在代谢过程中会产生活性氧,而过量摄入糖会导致氧化应激,这会导致细胞损伤、炎症和加速衰老。一项包括了29项研究的荟萃分析指出,抑郁症患者的氧化应激水平高于健康人,而且抗氧化物质的水平更低。

大量摄入糖,会促进糖化终产物在体内生成和沉积,从而导致一系列有害的反应。动物实验证实,高水平的糖化终产物会影响海马体内神经的生长,从而损伤海马体功能,造成抑郁和认知能力下降。

糖不仅伤身,还伤神——还影响我们的大脑、精神和神经,是时候考虑将它从我们的食谱中移走了。

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责任编辑:李凡

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