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历史中的绝代风华(3)后宫老师班昭

作者:春晖
清 金廷标《曹大家授书图》。(公有领域)
清 金廷标《曹大家授书图》。(台北故宫博物院提供)
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【大纪元2023年03月23日讯】她不仅是能写史书的才女,更是品高德厚的淑女。当朝皇帝请她给皇后、嫔妃讲课,去世时太后为她穿素服,这是怎样的女子?让我们认识才高德韶的“女圣人”——后宫老师班昭。

出身显贵 家学渊源

班昭,字惠班,又名惠姬,东汉史学家、文学家。是东汉扶风安陵(即今陕西咸阳境内)人。

班昭出生于名门,父亲班彪,是东汉著名的儒学大师;长兄班固,是著名史学家;次兄班超,其“投笔从戎”的故事家喻户晓,他出使西域,为东汉的边境安定,立下汗马功劳。生长在家风纯正的孔儒世家,聪慧超凡的班昭,从小俯阅古籍、博览群书,很快便显露文学才华,并和两个哥哥一样,尤其擅长对历史的研究。

班昭十四岁嫁给同郡士人曹寿(曹世叔),曹世叔早逝,班昭便带着三个孩子,回到娘家,帮助父亲和兄长整理文献,终身未再嫁。她清守妇规,举止合乎礼仪,气节品行为人称道。

继承兄志 续写《汉书》

班昭43岁时,长兄班固因窦宪一案的牵连,被逼死狱中,没能继承父志完成《前汉书》。公元99年,班昭奉诏入皇室的东观藏书阁,继续完成长兄未尽的《汉书》。

当时,班昭的博学高才已名闻天下,连东汉学问大家马融都要向她讨教。汉和帝多次召班昭入宫,让她给皇后和贵人们当老师,赐号“大家(音姑gu)”,“曹大家”称谓由此而来。

班昭将已散乱的《汉书》原稿重新编排,仔细校订、纠错补漏,并补充班固未完成的《八表》及《天文志》,并首创《古今人表》。

在编史过程中,班昭重视正统的史书思想,把圣王明君修身治国之道,作为后世的价值标准;同时,她遵从历史事实,不虚美、不隐恶;推崇以德治国的君主,提出要想长治久安,统治者应敬天爱民、严于律己、尊贤尚能。

倾注父子兄妹、两代三人心血的史学巨著《汉书》,最后终于问世,共一百卷八十万字,为此,班昭几乎耗尽了毕生精力。

上书天子 助兄还乡

班昭的第二个哥哥班超,在汉和帝时,镇守边疆三十多年,年过古稀的他思乡心切,请求辞官回乡。但汉和帝找不到合适的替代人选,不予准许。

妹妹班昭上书汉和帝,恳请汉和帝恩准哥哥叶落归根。在奏疏中,她没有着眼于家事私情,而是从家国大义的角度劝说和帝。她说,西域国家林立,局面复杂,且“畏壮侮老”,班超虽视死如归,但毕竟年老力衰,恐西域伺机逆乱,皇上应尽快委派年轻力壮的重臣戍边,方能让朝廷无忧。

同时,班昭又奏请汉和帝推行孝理天下,以博民心,使万民归顺。如能让哥哥班超返回故里,不仅班家会永记皇帝的葬骨之恩,天下都将被皇帝的大恩感染,更加拥君爱国。

汉和帝读罢奏疏,感慨万千,遂让班超告老还乡。

辅佐太后 助理朝政

年仅24岁的邓太后,在汉和帝驾崩后,临朝听政,她十分需要有德有才的亲信,帮自己辅佐年幼的皇帝,因此下诏让班昭入宫,授课辅政。

班昭熟读史书,历代的盛乱治衰、得失进退都了然于胸,因此辅佐邓太后便能得心应手。

一次,邓太后的哥哥、镇守边疆的大将军邓骘因母亲去世,请求辞职归乡。邓太后不愿意他离职,于是询问班昭,班昭说,大将军坚守忠孝之义,请求辞官,正是功成身退啊,如果不允他,将来难保谦让之名。她也是含蓄地告诉邓太后,需急流勇退,日后不再掌权时,任何小事都有可能引发大祸。邓太后当即接受了班昭的建议。

谆谆《女诫》 女德典范

班昭年迈之时,担心自己不长于人世,希望给晚辈留下遗训,以免后辈无知失礼,而使家族名声受辱。于是写出《女诫》七章,详述为人妻、为人媳等应该如何做,才能自尊自爱,不被别人轻薄。

《女诫》浸注了她毕生的修养心得,文辞恳切、饱含深意、富于智慧。字字、句句,谦卑克己,体现作为长辈的良苦用心,极为感人。

她教导女子当以柔弱为美,以恭顺谦让为德。谈到卑弱,她说:“谦让恭敬,先人后己。有善莫名,有恶莫辞。忍辱含垢,常若畏惧,是谓卑弱下人也。”

这里的卑弱不是卑微卑贱,而是谦卑柔弱,正如谦谦君子的谦恭一样。女子要能够谦虚忍让,内敛曲从(这里的“曲”是指迁就,顾全他人而无私的顺从,不是出于保护自己而不得已委“屈”求全)。好事先让给别人,自己谦退在后,做了善事不张扬,做了错事不推脱。忍辱负重,常常担忧自己做得不够好,把自己始终摆在他人之下的位置。

其实,今天看来,这样的女子,大家都会喜爱她、尊重她,哪里还会卑贱低下呢?这才是做女人的大智慧吧。

班昭病逝时,皇太后为她素服举哀,以示尊崇。后来《女诫》被唐太宗的长孙皇后极力推荐给天下的女子,成为皇妃及世家女子必学的教科书。班昭亦被后世尊为“女圣人”及“儒林女圣”。◇

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决赛活动周:2023年9月24日–10月1日

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责任编辑:李越#

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