分析:无法撇清中共关系 TikTok在国会受挫

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【大纪元2023年03月24日讯】(大纪元记者林燕报导)中国字节跳动公司旗下的短视频应用程序TikTok的首席执行官在美国国会作证,试图澄清TikTok、字节跳动的关系以及消除美国国家安全担忧。不过,因该程序无法撇清跟中共的关系,以及无法许诺保护美国用户而遭到重创。

TikTok首席执行官周受资(Shouzi Chew)周四(3月23日)在美国国会众议院能源和商务委员会出席听证会,这是TikTok首次出席国会的听证会。

投行Wedbush分析师丹‧艾夫斯(Dan Ives)将周受资今天(23日)的听证表现评为失败。他说,对处于关键时刻的TikTok来说,周受资的表现是一场“小型灾难”,因为没有对议员们提出的问题给出足够的、具体的答案。

他表示,周在回答问题时走钢丝,围绕数据安全存放的很多不确定性,并且确保不让中共访问TikTok的1.5亿美国消费者数据方面的回答,无法令人释怀。

艾夫斯表示,周的表现“可能会促使议员们和白宫发出更多呼吁,要求在美国禁止TikTok,如果该公司不打算分拆并迫使中国母公司字节跳动出售它的话”。

国会关注TikTok是否会被中共利用来监控美国人

国会两党议员和情报部门都表示,TikTok对国家安全构成威胁,认为中共政府可以利用它来随意监视和操纵美国人,但TikTok 和北京否认这一指控。

周四的听证会上,众议院能源和商务委员会委员会主席、华盛顿州的共和党众议员凯茜‧麦克莫里斯‧罗杰斯(Cathy McMorris Rodgers))在听证会的开场白中明确表示,TikTok收集任何可以想像的数据,并受中共的操纵。

她要求周“百分百肯定”,中共政府不能使用TikTok或其母公司字节跳动来监视美国人或操纵美国人看到的内容。

但周没有给出这样的答案。罗杰斯反驳说:“如果你不能100%肯定这一点,我会把回答视为No。”“我们不相信TikTok会接受美国价值观。”

罗杰斯的担忧并非空穴来风。有证据表明,中共可能会使用TikTok的数据来追踪联邦雇员的位置或进行企业间谍活动。

同时,该应用对美国舆论的潜在威胁也相当大,因为TikTok的影响力呈现出打压或推广特定视频以战略性改变舆论的可能性。去年12月,司法部宣布调查该公司追踪撰写TikTok批评性报导的美国记者IP地址。

“你们的平台应该被封禁。”罗杰斯在结束发言时说。

周受资试图分割TikTok与字节跳动

尽管周受资试图将TikTok的形象与总部字节跳动的形象区分开来,但他本人与该公司有着深厚的联系,此前曾在北京担任该公司的首席财务官。

据The Information的报导,周是12名直接向字节跳动CEO梁如波汇报的高管之一。

《纽约时报》也说,周受资在TikTok制定决策中的作用有限。

周受资试图将TikTok描绘成一家只提供公共服务的良性公司。他在证词中承诺:1. 将把安全——尤其是青少年的安全——放在首位。2. 将用防火墙保护美国用户数据免受未经授权的外国访问。3. TikTok仍将是一个自由表达的平台,不会受到任何政府的操纵。4. 将保持透明并允许独立的、第三方进行监测,对TikTok做出的承诺负责。

其中第二条是指“德克萨斯项目”(Project Texas)。内容包括引入美国科技巨头甲骨文公司托管TikTok美国用户数据和审查TikTok软件,并任命一个由政府批准的三人监督委员会。

TikTok目前正在接受美国外国投资委员会(CFIUS)的国家安全审查。它去年同意实施一些措施来解决美国官员的安全担忧问题,并交由拜登政府审查提议的“德克萨斯项目”。之前有媒体报导说,该计划无法获得美国政府的安全审查,拜登政府已要求TikTok从字节跳动中剥离后出售。

委员会排名第一的民主党众议员弗兰克‧帕隆(Frank Pallone)对此表示,他不相信TikTok提出的“德克萨斯项目”会奏效。

“我仍然相信北京共产党政府仍将控制TikTok,并有能力影响TikTok的行为。”他说。

2023年3月23日,TikTok首席执行官周受资(Shouzi Chew)在美国国会众议院参加听证。图为国会议员巴迪‧卡特(Buddy Carter)就TikTok保护美国青少年用户不足问题上提问。(Chip Somodevilla/Getty Images)

国会关注TikTok对青少年用户的深层影响

委员会成员周四听证的另一个焦点是TikTok有无尽职保护美国的青少年用户。有三分之一的TikTok美国用户年龄在10—19岁之间。

周受资在证词中表示,TikTok将努力确保为年轻人提供安全的环境。

“我们的做法从来不是忽视或轻视这些担忧中的任何一个。我们已经用实际行动解决了这些问题。”周对议员们说,“我们必须赢得你的信任。”

他表示,TikTok会将16岁以下青少年注册账户默认设置为私人,不允许直接发送消息,也不推荐青少年的短视频。

但是,议员们在听证上展示了对TikTok的深层担忧。

一位议员展示了一位10岁女童因参加TikTok上流行的闭气挑战死亡的例子。该议员质疑,TikTok向儿童放大了“危险和危及生命的内容”,却可以躲过法律起诉的影响。

还有一位议员放映了一段手枪射击的TikTok视频。这段视频已经上传了41天,暗示针对周四的听证会以及委员会主席。

“你希望我们相信你有能力维护1.5亿美国人的数据安全、隐私和安全,而你甚至无法保护这个房间里的人?”共和党众议员凯特‧卡马克(Kat Cammack)提问说。

只要字节跳动拥有TikTok 就永远摆脱不了中共控制

国会中的许多议员对周受资做出的空洞许诺表示怀疑,他们认为,只要字节跳动拥有TikTok,它就永远不会超出中共政府的控制范围。

就在听证会前几个小时,中共商务部发言人表示,它将反对任何强制出售TikTok的行为。商务部还说,任何涉及中国技术的出售活动,必须得到中共政府的批准。

委员会主席罗杰斯将这一声明作为TikTok永远无法摆脱其影响的证据。

“CCP(中国共产党)认为它们对你的公司拥有最终决定权。”罗杰斯说,“我对你断言字节跳动和TikTok不依赖中共的说法的信心为零。”

有议员问周受资,在作证前,中共政府是否与他讨论了今天的听证会?周受资回答说:没有。

根据中共官方的公开信息,负责数字和传统媒体监管机构的一名高级官员上周访问了字节跳动的办公室。他敦促字节跳动改进“推荐算法”使用,并加强对在线内容的审查。

当被问及TikTok是否会因为中国法律的要求,将所有数据上交给中共时,周受资再次驳斥了这一说法。

他说,TikTok受任何中国法律约束的说法“绝对不真实”,并进一步声称字节跳动不以任何方式归中共所有。

“字节跳动不是中国或任何其它国家的代理人”,他说,“它不由任何政府或国家实体拥有或控制。”

根据商业数据平台“企查查”,2021年4月,一家中共政府实体收购了字节跳动北京子公司1%的“黄金股”。该子公司控制着TikTok在中国的姊妹应用程序“抖音”和新闻聚合应用程序“今日头条”的运营许可。

《华尔街日报》报导说,黄金股已经成为中共官方的一种实用工具,可以在不需要国家成为大股东的情况下,“让这类公司与中共的目标保持一致”。

报导还指出,其中许多中国公司依靠外国投资者的资本,在政治局势高度紧张之际,这些外国投资者担心中国公司与中共政府牵扯不清。

责任编辑:林妍#

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