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英国2023-24年预算 大幅改革儿童保育政策

这是财政大臣亨特的第一份预算,目的在于鼓励人们重新开始工作。( Carl Court/Getty Images)

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【大纪元2023年03月30日讯】(大纪元英国记者站报导)近日,英国财政大臣亨特(Jeremy Hunt,侯俊伟)公布了2023-24财政年度的预算,对儿童保育和养老金政策作出重大改革,旨在鼓励50岁以上的人以及领取福利的人重返职场或者增加工作时间。

经济衰退风险基本已过

独立的预算责任办公室预计,今年英国的经济会稍微缩水0.2%,这个幅度远远小于去年11月的预计。当时预计经济缩水的幅度可能会高达1.4%。

财政大臣亨特表示,今年英国的经济会免于陷入衰退。英国对经济衰退的定义是连续两个季度经济陷入衰退。

根据英国国家统计局在3月10日公布的数据,今年1月英国的经济增长了0.3%,程度超过预期。去年12月经济下滑了0.5%。总体上去年11月至今年1月这个阶段里,经济处于停滞状态。外界预计,今年第一季度经济可能也是处于这个状态,因此很可能会避免陷入衰退。

预算责任办公室还预计,英国的通货膨胀率也会在今年显着下滑。去年最后一个季度,通胀率是10.7%,到今年年底预计会降低至2.9%。

儿童保育补贴改革

2023-24年预算中最吸引人的部分就是对儿童保育政策的改革,将大幅增加有工作的家长可以获得的儿童保育补贴,以鼓励家长重返工作岗位。

家长们因此成为这份预算中最大的赢家之一,不过他们需要等候几年的时间才能完全受益。

目前英国为三岁和四岁的儿童提供免费儿童保育时间。所有这个年龄的儿童都可以在学校开学期间每周上幼儿园15个小时,不用缴费。如果家长有工作,每人每周至少工作16个小时,而且收入达到英国的最低薪水或者生活薪水,并且单个家长的年薪不能超过十万镑,他们的孩子可以每周免费上幼儿园30个小时。

政府计划把免费上幼儿园的政策范围扩大至从9个月大的幼儿开始。

这个政策会逐步展开。2024年4月开始,家长有工作的家庭,两岁及以上的儿童可以每周免费上幼儿园15个小时。

2024年9月开始,符合条件的家庭,九个月以上的儿童可以每周免费上幼儿园15个小时。

2025年9月开始,符合条件的家庭,五岁以下的儿童每周可以免费上幼儿园30个小时。

通过universal credit系统领取福利的家庭,将改为预先得到保育补贴,而不是需要家长先支付幼儿园费用,然后再向政府索要费用的退款。

目前,universal credit系统中,儿童保育部分会报销幼儿园费用的85%。有一个小孩的家庭每月最多可以得到646.35镑,两个或以上孩子的家庭每月可以最多的到1,108.04镑。

根据新的计划,有一个小孩的家庭每月最多可以得到951镑,两个或以上孩子的家庭每月可以最多的到1,630镑。

对于学龄儿童,政府会为地方政府和学校提供拨款,让他们为家长提供课前和课后的托儿服务。这样每天早上8点至下午6点,孩子都在学校,不会影响家长的工作时间。

政府还将增加给幼儿园的拨款,帮助他们提供更多的免费托儿时间,2023-24年将拨款2.04亿镑,到2024-25年增加到2.88亿镑。

从事幼儿保育工作的人还会得到600镑的现金奖励。

养老金税收改革

本次预算另外一个亮点是对养老金税收的改革,改革的目的是鼓励50岁以上的人,尤其是高收入者,继续工作而不是尽早退休。

政府计划取消养老金最高免税额(lifetime allowance)的限度。目前的规定是,人们可以自己决定积攒多少养老金,但是超过终身养老金免税额度的部分需要缴税。

2022-2023年,这个限度是107.3万镑,限度会一直冻结到2026年。今年4月6日开始,这个限度会取消。

每个人每年可以积攒养老金的免税额度也会大幅提高,从一年四万镑提高至一年六万镑。

4月6日开始,年龄达到55岁、已经开始领取养老金的人,如果仍在工作,并且继续向自己的养老金储蓄中存钱,每年的免税额度(money purchase annual allowance)会从四千镑提高到一万镑。超过这个部分的养老金储蓄需要支付额外25%的税金。

这些政策最有可能的受益者就是已经积攒了很多养老金的高收入者,比如50岁以上的专业人士。他们可以不再为增加养老金储蓄需要缴税而烦恼了。

代表医生的英国医学会表示,这意味着许多医生可能会选择继续工作,而不是到了50多岁就退休。

福利改革

预算中还宣布将进行一些福利制度改革,以便鼓励领取福利的人、有健康问题的人和残疾人可以工作。

目前残疾人领取福利需要进行两种检查,包括工作能力检查和健康与残疾评估。工作能力检查将会被取消,此举的目的是让那些领取残疾人福利的人不用担心自己去工作的话,就会失去政府发放给残疾人的补贴。

英国政府将推出一个自愿找工作的项目,帮助残疾人找工作,给每名愿意找工作的残疾人投入4,000镑,帮助他们找工作。

政府还会推出一个项目帮助年龄超过50岁、愿意工作的人改善他们现有的技能,以便可以更好地工作。

财政大臣亨特表示,200万名领取福利的人如果不从事政府认为他们适合从事的工作,可能会面临更加严厉的惩罚。

能源价格保证延期三个月

为了帮助民众应对生活成本危机,英国政府宣布,现有的能源价格保证(Energy Price Guarantee)价格上限将延长三个月。

根据这个政策,典型家庭一年的电费和煤气费加在一起不超过2,500镑,超过的部分将由英国政府补偿给能源供应商。这意味着每度电的价格不超过31.8p,每千瓦时煤气的费用不超过6.4p。

这个价格上限原定在3月底结束,现在被延长到了6月底。从7月开始,上限将上涨到3,000镑。

公司税税率上涨

公司税的税率将按计划从19%上涨到25%,也就是利润超过25万镑的部分需要支付25%的公司税,但是商家可以得到许多减免税的优惠。

商家投资购买IT设备、大型机械或者器械的钱都可以用于减税,而且全额减税。英国政府估计,这相当于为商家减税90亿镑。
英国还计划设立12个投资区,在这些地区投资的商家可以得到减免税优惠。投资区集中于英格兰的中部和北部,包括West Midlands, Greater Manchester, north-east, South Yorkshire, West Yorkshire, East Midlands, Teesside和Liverpool。

其它政策

燃油税会被冻结在现有水平,并取消原定的每升12p的上涨。燃油税每升减少5p的政策会延期一年。预计这两个政策会使财政部的收入减少大约60亿镑。

政府还会改革酒税制度,会根据酒水的酒精浓度收税,浓度越高,税率越高,这可能意味着葡萄酒的税率会平均每瓶上涨44p,幅度是半个世纪以来最大的一次。

烟草税会上涨,一包20根香烟的平均价格会达到14.39镑。◇

责任编辑:陈彬

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