专访香港监察共同创办人 详解加拿大OWP签证计划

“香港监察”集加国议员之力 完善救生艇计划

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【大纪元2023年03月08日讯】(大纪元记者曾莲采访报导)加拿大是港人近年移民的热门国家之一,但截至2022年6月,有接近4,000港人在持OWP工作签证入境加拿大后才知不符资格移民。“香港监察”共同创办人兼信托人艾琳‧卡尔弗利(Aileen Calverley)一年多来奔走于加拿大国会,出席各类会议,会见跨党派国会议员,提出加拿大政府应延长及扩大救生艇计划

3月5日,艾琳接受《大纪元时报》专访,讲述“香港监察”推动加国“救生艇”计划的情况,并解答港人对该计划存在的误解。

“香港监察”共同创办人兼信托人艾琳‧卡尔弗利(Aileen Calverley,右)于2022年10月17至20日期间,与政策顾问凯瑟琳‧梁(Katherine Leung,左)出访渥太华,会见加拿大国会议员加内特‧基尼斯(Garnett Genuis MP,中)。2023年2月14日,基尼斯将“扩大救生艇Stream B永居政策”的议题带入国会。(Aileen Calverley提供)

加拿大政府于今年2月6日宣布为符合条件的香港居民延长和扩大开放式工作签证(Open Work Permit,简称OWP)计划,但并未提及Hong Kong Pathway Stream B(B类工作移民计划)的情况,艾琳‧卡尔弗利当即致电移民部门了解,“他们当下回复我会尽快宣布,后来再次提及,收到当局的回复将在随后几周内就Stream B发表公告。”

3月7日美东时间下午,“1617联盟”(HK Pathway Stream B (Classes of 2016 and 2017 Graduates) Alliance)多名成员到达渥太华的加拿大移民部请愿,两日的行程中会见11名国会议员,递交请愿信,提出废除“近5年毕业限制”的要求,盼加国扩大和延长“救生艇”计划Stream B永居政策。

3月7日下午,“1617联盟”多名成员到达渥太华的加拿大移民部请愿,盼加国扩大和延长“救生艇”计划Stream B永居政策。(梁耀/大纪元)

“香港监察”(Hong Kong Watch)加拿大分部负责人艾琳作为活动联络人之一,赞赏香港年轻人的努力和勇气,“我觉得香港青年过来,表达自己的诉求,其实这都是公民参与的一部分,你要去争取自己觉得不公平的事情,争取你自己的权益,我觉得这是在民主社会可以实现的事情,也是加拿大(政府)应该正视的。”

美东时间3月7日下午,“1617联盟”多名成员到达渥太华的加拿大移民部请愿,递交请愿信给加拿大移民、难民及公民部长费沙(Sean Fraser),盼加国扩大和延长“救生艇”计划Stream B永居政策。(梁耀/大纪元)

加国“救生艇”计划是为填补英国BNO的不足

2020年7月《港区国安法》推行后,香港的人权状况日益恶化,英国推出BNO政策,让持有英国国民(海外)护照(British National Overseas Passport,BNO护照)的香港人申请5年在英国有限期居留许可,移居到英国求学和工作,5年后可申请定居身份,获定居身份12个月后可正式申请英国国籍。“香港监察”关注香港人权状况,与加拿大外交部紧密交流,多次向外交部递交建议书,为没有BNO签证的年轻人设计移居加拿大的方案。

艾琳解释:“加拿大是英联邦的创始成员国,与英国一直以来都是伙伴关系。英国做不到的事情,希望加拿大可以填补空缺。我们当时的提议是香港24岁以下的人没有BNO签证,希望可以协助香港青年人脱离困境。但是可能当时他们收到这个资讯的时候,理解上有一些差异,最后出来的‘救生艇’方案就变成了有‘五年以内毕业’再以‘香港通道’(Hong Kong Pathway)取得永久居留身份(Stream B)的限制。”虽然这个方案并不理想,但终究是加国为港人伸出援手迈出的第一步,“很多人觉得加拿大‘奉旨(应该)’要帮助香港人,我觉得不是这样,这是出于一个道义的责任。这个‘救生艇’计划推出的本意就是要填补BNO的不足。”

“五年毕业限制”认识误区及带来的后遗症

加拿大移民、难民及公民部(IRCC)于2020年11月就香港学生及其家属宣布“开放式工作签证”计划,过去5年内从专上教育机构毕业的学生,均可申请OWP签证,赴加国工作。截至2022年6月已有约18,000人提出申请。

艾琳表示,很多香港人混淆了该政策“工作”和“移民”的关系,例如2016、2017年毕业的学生,正好符合5年内毕业的条件,可以申请OWP签证。政策一出符合资格的港人立即申请,但这仅仅是一项工作计划,并非移民计划。移民计划包括A类留学移民计划(Stream A)和B类工作移民计划(Stream B),这两个计划都是要求申请人来到加拿大后才能申请,需要申请人在加国读完课程或者身在加拿大至少有一年的全职工作经验后,才可递交材料申请永久居留权。换言之,目前Stream B计划受惠的对象只限于2018年后毕业的学生。

艾琳提及,“香港监察”接到许多港人的求助个案,大多数来自2016、2017年毕业、持OWP签证到达加国的年青人。

“他们来到加拿大才知道,原来Stream B所提及的‘5年毕业’时间线是由申请移民那天开始计算,不是申请到OWP签证的那天,他们就变成不符合资格了。但是,很多人是辞去了香港的工作、带着家人、卖了物业来加拿大的,可以算是‘连根拔起’计划移民。还有的是在‘反送中’运动期间被警察登记名字的,若回港可能遇到危险。这批港人根据CFSO(Community Family Services of Ontari)统计,有接近4,000人。他们非常徬徨,觉得没有前路,不知道该怎么办。”

Stream A和Stream B计划不接受在港申请

另一类收到移民拒信的港人是因为他们并不清楚加国政府不同部门的职责。

艾琳特别强调,申请OWP签证和学生签证,目的只是过去加拿大工作和读书,并非移民。在香港申请的时候不要填“移民”,会被拒绝。所谓的“Stream A”和“Stream B”计划是属于移民部门处理,要身在加拿大才可以申请,不是在香港申请,在港申请的人也会被拒绝。

对于加国“救生艇”移民政策“5年内毕业”的条件,导致2016、2017年毕业、持OWP签证入境的香港人无法移民,艾琳认为这是相关部门“计算错误”了,需要修正。她还提出,目前延长OWP的申请期限至2025年2月7日,并扩大申请人资格范围。由原本的过去5年内从专上教育机构毕业扩大至过去10年内,将有更多合资格的港人可以赴加拿大工作,若不废除“5年内毕业”的条件,将产生更多港人前来工作但无法申请永居的问题。

艾琳讲述她所了解到的情况:“有的机构建议目前留在加拿大的香港人转‘Stream A’,以留学计划移民,我觉得对大部分人来说是有些困难的,因为好多年轻人,除非家人给钱,他们自己根本没有能力负担两年的学费。我见到目前许多以‘Stream A’移民的人,多数是中年以上的,二十来岁出来的学生很少。我觉得应该继续帮他们争取延长和扩大‘Stream B’,而不是鼓励他们为了移民而转读书的方式。”

集加国议员之力 争取延长及扩大“救生艇”计划

“我们在联络加拿大议员方面,没有太多阻碍,‘香港监察’与各党派的议员关系都很好。仅去年我们为了Stream B这个事情就去了国会三次,每次都会见十几个议员。他们其实都很支持延长及扩大‘救生艇’计划。”艾琳表示,去年10月4日,出席加拿大国会加中关系特别委员会听证会,除讲述香港最新的人权状况外,亦再次提出加拿大政府应延长及扩大救生艇计划

2022年10月17至20日,艾琳与政策顾问凯瑟琳‧梁(Katherine Leung)出访渥太华,会见跨党派国会议员,包括参议员利奥‧豪萨科斯(Leo Housakos)、关慧贞(Jenny Kwan MP)、汤姆‧克米克(Tom Kmiec MP)、布拉德‧雷德科普(Brad Redekopp MP)、加内特‧基尼斯(Garnett Genuis MP)、马库斯‧波罗斯基(Marcus Powlowski MP)、约翰‧麦凯(John McKay MP)及詹姆斯‧贝赞(James Bezan MP),提出加拿大政府应延长及扩大救生艇计划,并获所有上述议员支持。今年1月26日,她协助联络加拿大保守党及新民主党,两党党魁博励治(Pierre Poilievre MP,保守党)及驵勉诚(Jagmeet Singh MP,新民主党)公开呼吁加拿大政府延长及扩大救生艇计划。

“香港监察”共同创办人兼信托人艾琳‧卡尔弗利(Aileen Calverley,左)于2022年10月17至20日期间,与政策顾问凯瑟琳‧梁(Katherine Leung,右)出访渥太华,会见加拿大国会议员汤姆‧克米克(Tom Kmiec MP,中)。(Aileen Calverley提供)

目前最新的进展包括,今年2月14日已取得28名国会议员联署函件(House of Commons Petition),透过兼任“香港监察”赞助人、国会议员加内特‧基尼斯(Garnett Genuis MP),成功将“扩大救生艇Stream B永居政策”的议题带入国会,此议题现已进入辩论程序。若成功通过,解除“5年内毕业”的条件,就能够惠及更多的香港人。

“香港监察”共同创办人兼信托人艾琳‧卡尔弗利(Aileen Calverley,左)于2022年10月17至20日期间,与政策顾问凯瑟琳‧梁(Katherine Leung,右)出访渥太华,会见加拿大国会议员布拉德‧雷德科普(Brad Redekopp MP,中)。(Aileen Calverley提供)
2022年10月17至20日期间,“香港监察”政策顾问凯瑟琳‧梁(Katherine Leung)出访渥太华,会见加拿大国会移民委员主席萨尔玛‧扎希德(Salma Zahid MP,右)。(Aileen Calverley提供)

3月7日“1617联盟”的会面议员,包括国会移民委员主席萨尔玛‧扎希德(Salma Zahid)、加中关系特别委员会主席肯‧哈迪(Ken Hardie)及保守党副党魁、加拿大“香港监察”赞助人梅丽莎‧兰茨曼(Melissa Lantsman)。

令艾琳感到欣慰的是,前港督彭定康(Christopher Patten)一直非常支持扩大“救生艇”Stream B永居政策。去年11月8日,他致函予加拿大外交部长赵美兰(Mélanie Joly)和移民、难民及公民部长西恩‧弗雷泽(Sean Fraser),呼吁延长及扩大开放式工作签证。今年3月2日,他再次致函弗雷泽,呼吁移民部扩大加拿大救生艇政策下的Hong Kong Pathway Stream B(B类工作移民计划),协助目前因“5年毕业限制”而未能循Stream B取得永久居留权的香港毕业生。

前港督彭定康于3月2日致函加拿大移民部长西恩‧弗雷泽(Sean Fraser),呼吁移民部扩大加拿大救生艇政策下的Hong Kong Pathway Stream B(B类工作移民计划)。(香港监察提供)

加国官员赞扬香港移民水准高

艾琳对延长及扩大加拿大“救生艇”计划的前景感到乐观,“事实上加拿大并不怕来更多的人,每年加国会吸纳几十万移民。我跟加拿大外交部官员会谈的时候,助理副部长是赞赏香港移民的,他说香港移民的水准很高,教育程度很高,对加拿大社会很有贡献,所以他们很乐意收香港人。在申请移民的个案中,有99%是成功的。其实他们没有担心多人来,只不过是政策方面怎么样适合。”她续言,“我知道加拿大主要想要年轻人和有学历的人,这是他们最终想要的人。我觉得不需要五年都可以,因为申请OWP已经有一个要求,现在已经扩阔到十年内毕业,有OWP就足够了。”

问及为香港人权而努力,“香港监察”成员是否遇到一些来自中共压力时,艾琳表示压力一直都有,身边的香港人也收到一些来路不明的恐吓电邮,她将这些案件提交给了相关议员。对于她个人而言,“我自己就没有担心的,因为我们已经在海外,那么你在海外那么多事情也担心,其实就没有人发声了。”

她表示,“香港监察”会继续在海外为港人发声,如近期促英国外交部将“47人案”提升到国家层面等,也欢迎更多的义工加入支援工作。

责任编辑:连书华#

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