1883年缝制在被子上的太阳系星图

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【大纪元2024年02月19日讯】(英文大纪元记者Michael Wing报导/赵孜济编译)这两位女士的生命就像星星一样编织在一起。

虽然她们像恒星一样,并不生活在一起,但对彗星的共同兴趣却偶然地将她们联系在一起。

1847年10月1日,29岁的玛丽亚‧米切尔(Maria Mitchell)用她的多隆德折射望远镜(Dollond refracting telescope)观察到一个以前未被发现的星体。

天文学是她年轻时在马萨诸塞州楠塔基特(Nantucket)太平洋银行大楼(the Pacific Bank building)的一个小屋顶天文台观星时非常感兴趣的领域。她的父亲是一所学校的校长,曾教过她。她具有里程碑意义的发现,彗星1847 VI(现在被指定为C/1847 T1)开启了她一生的事业:倡导女性接受高等教育。

另一位19世纪的女性艾伦‧哈丁‧贝克(Ellen Harding Baker)也同样是29岁,当时她开始以一种截然不同的方式绘制宇宙星图。她踏上了天文刺绣之旅,用针线绘制了太阳系的地图。

两人都学过天文学,都是老师。

艾伦‧哈丁‧贝克(Ellen Harding Baker)和她的太阳系被子,完成于1883年。(公共领域)

巧合的是,贝克女士恰好出生在米切尔女士发现彗星的那一年,即1847年,就在几个月前的6月8日。

贝克的丈夫马里恩‧贝克(Marion Baker)拥有一家杂货店。他们住在爱荷华州的孤树镇(Lone Tree),一起抚养七个孩子。1876年,她拿起缝针和丝线,开始了她的刺绣之旅。

在那些日子里,女权主义者嘲笑女性做缝纫工作。米切尔女士本人谴责针线活是“女人的枷锁,对她的束缚超过了国家的法律”。尽管她承认这门手艺可能将来会有益处,至少在理智上是这样,但她在日记中写道,“盯着刺绣的眼睛,同样可以在千分尺的网格中分辨星星。”

贝克女士可能没有“被锁链束缚”。和米切尔女士一样,她自己也是一名天文学老师,这位年轻女子试图利用她的绗缝技能来创造一种教学辅助工具,与她的学生一起探索已知的宇宙。

玛丽亚‧米切尔(Maria Mitchell)在瓦萨学院天文台,约1877-1878年。(公共领域)

贝克女士后来被称为《太阳系被子》(Solar System Quilt)的作品,成为一幅宏伟的有教育意义挂图。被子上面有太阳、月亮、行星和恒星,甚至还有一颗彗星。这些天体用丝绸和羊毛线丰富地展示出来,当时被认为是对太阳系的“准确”描述。

煤黑色的羊毛空间背景点缀着羊毛编织物、织物贴花和宇宙天体的刺绣描绘。一个巨大的太阳很显眼地为一系列标记行星轨道的同心圆定下了基调,但是只有八个行星出现在她的被子上,因为冥王星到1930年才被发现。

不过,被子上描绘了小行星带,也有土星的光环和行星的所有卫星。星冠环绕着整体。在被子边缘,一颗带有雾化尾巴的节日彗星似乎让宇宙盘开始运动。在一个角落里,1876的字样标志着被子缝制的年份。

太阳系被子的细节。(公共领域)
艾伦‧哈丁‧贝克(Ellen Harding Baker)的“太阳系被子”,完成于1883年。(公共领域)

这床被子于1883年完成(尺寸为89 x 106英寸),花了贝克女士七年的时间。在那个时代,它为她赢得了一定程度的名声。《纽约时报》转载了爱荷华州一家报纸对她的手工艺品的评价:“孤树镇的M.贝克夫人刚刚完成了一条丝绸被子,她花了七年时间。它准确描述了太阳系的星体。”

谈到彗星和贝克女士缝在被子上的那颗彗星,《纽约时报》刊登了一篇报导,“这位女士去芝加哥通过望远镜观察彗星和太阳黑子,她的观察可能非常准确。”那是什么彗星?

她的旅行可能是去芝加哥的州际工业博览会大楼(Interstate Industrial Exposition Building)。在那里,一个玻璃室内竖立着一架望远镜,供公众观察新发现的科贾彗星(Coggia’s Comet),该彗星由杰罗姆‧欧仁‧科吉亚(Jérôme Eugène Coggia)于1874年首次观测到。

或者,她在芝加哥观察到的彗星可能是1882年大彗星。

至于太阳系被子的宏伟构想,它的灵感可能来自米切尔女士。1869年,她与她的四名女学生一起访问了爱荷华州的伯灵顿研究日食。可想而知,这两位女教师有可能见过面。

贝克女士留下了自己的遗产,她的太阳系被子继续影响着社会。她于1886年3月30日因肺结核过早去世。然而,她的被子激发了詹妮弗‧哈里斯(Jennifer Harris)于2021年出版的儿童读物《她缝制了星星》(She Stitched The Stars)中的虚构版本。贝克女士的女儿嘉莉(Carrie)的后代将这件历史悠久的传家宝捐赠给了史密森尼博物馆,至今仍保留在那里。◇

原文“She Handcrafted The ‘Solar System Quilt’ in 1876 After Spotting This Comet—And It’s ‘Very Accurate’”刊于英文《大纪元时报》网站。

责任编辑:韩玉#

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